揭密/明朝皇室如何窮奢極欲? 紫禁城是用金磚鋪地?

紫禁城。

人們形容繁華盛世的大場面、大儀式時,會讚嘆地寫道『樹裹織錦』、『金磚鋪地』,原本理所應當地認為那是一種寫作手法,但當人們見識到皇宮裡有數不盡的金銀珠寶、數不盡的古器珍玩後,才恍惚覺得書中的描寫是不是真的有些誇張……,紫禁城啊,將天下的財富都集於一身的福地,是否真的拿金磚在鋪地呢?

根據頭條網報導,用磚鋪地,不是修建紫禁城時創建的傳統,據記載,早在兩千多年前的春秋末期,人們在建造房屋時,就開始用磚鋪設道路。到了明代修建紫禁城時,皇帝不惜重金也要打造恢弘壯麗的宮殿建築群,每一個細節都不能忽略,哪怕是踩在腳下的路,都是需要裝點修飾的對象,實際上,皇帝的要求也的確達到了。紫禁城的金碧輝煌只能讓百姓們望而止步,於是,民間便流傳著『紫禁城的地都是用金磚墁的』這樣的傳言,當然,大家都知道這不可能是真的,紫禁城那麼大,如果真用黃金鑄磚鋪地,實在是難以想像的事。

雖說紫禁城鋪地的不是『金磚』,但也不是一般的磚,而是一種看上去光潤似墨玉、踏上去不滑不澀的方磚。明代在營建紫禁城時,鋪地所用的細磚都是蘇州等五府燒造的,因為蘇州等地位於大運河旁,土質細膩,含膠體物質多,可塑性大,澄漿容易,製成的磚質地密實,而且,製成之後,可就近利用運河水運到北京。

這種磚的製作工藝非常的複雜,根據明代宋應星所著的《天工開物》中的記載,此磚要經過二十多道複雜的工序,按照正確的順序才能鑄成。首先是選取『黏而不散,粉而不沙』的泥土作為原料,經『汲水滋土,人逐數牛錯趾,踏成稠泥』,叫做練泥。泥練好後,填滿木框中,『平板蓋面,兩人足立其上,研轉而堅固之』,然後將磚坯陰乾,入窯燒製。此磚製作起來複雜,燒製時的工序也是極為複雜。

據明代時,在蘇州主持製磚的工部郎中張向之所寫的《造磚圖說》中,可以看到此磚入窯燒製的情況:入窯後要以糠草熏1月,片柴燒1月,棵柴燒1月,松枝柴燒40天,凡130日而出窯。還沒結束,出窯後還要在特製的桐油中浸泡百日,這樣才能製作完成一批金磚。當時,金磚主要有1尺7寸、2尺、2尺2寸等三種型號。

此磚在鋪設過程中,要求更為嚴格。首先進行砍磨加工,以使墁好後表面嚴絲合縫,即所謂的『磨磚對縫』。然後抄平鋪泥、彈線、試鋪,最後按試鋪要求墁好、刮平,浸以生桐油,才算完成。根據清代官書《工程做法》上規定,砍磨2尺金磚每一工只能砍3塊。而墁地時每瓦工1人、壯工2人,每天只能墁5塊,可見鋪設工程的細緻程度。

僅僅是為皇宮鋪地的磚,就如此講究,倒也不難想到為什麼會稱之為『金磚』了。一種說法認為,是由於此磚端正完整,顆粒細膩、質地密實,顏色純青,敲起來有金石之聲,所以叫『金磚』。也有人認為,由於此磚只運到北京的『京倉』,供皇宮專用,所以叫『京磚』,之後逐步演變為『金磚』。無論是哪種原因,此磚凝聚了那麼多勞動人民的智慧與血汗,耗費了如此多的人力與物力,的確是不能用黃金輕易計算出的。如果從這個意義考量,稱其為『金磚』,乃實至名歸。