揭密/全球最大太陽能飛機 這飛機有點牛不燒油飛全球

「陽光動力2號」飛機機翼長達72公尺。

今(2015)年3月,一項刷新人類飛行歷史的事件引發全球關注。被命名為『陽光動力2號』的全球最大太陽能飛機,從阿拉伯聯合大公國的阿布達比出發,進行人類歷史上首次無燃油消耗的環球航行。3月31日,這架萬眾期待的飛機抵達重慶,4月21日抵達大陸最後一站——南京。該飛機目前已經做好了最後準備,即將開啟為期五晝夜的下一航段旅行,前往美國夏威夷。

根據廣州日報報導,本報記者作為廣東境內的唯一一家受邀媒體,4月28日,在『陽光動力2號』出發的前夕,在南京與這架世界矚目的太陽能飛機來了一次親密接觸,為市民揭開這架太陽能飛機的神秘面紗以及其背後不為人知的故事。


機翼長達72公尺 比波音747還長

記者在南京祿口機場看到,這架全球最大的太陽能飛機正靜靜地停靠在棚內做最後的準備。讓人印象最深刻的是,飛機兩邊各自長達30多公尺的機翼。

記者瞭解到,『陽光動力2號』機翼長達72公尺,距離地面高度只有3公尺左右。據介紹,這個機翼比波音747大型噴氣式客機還要更寬,目的是最大限度地降低誘導助力。

當然,這個長長的機翼還有一個重要的作用,就是為安裝太陽能電池盡可能地提供最大的面積。記者看到,機翼上安裝了密密麻麻的電池板。據介紹,這架飛機身上一共有多達1.7248萬塊電池,每個單晶矽電池厚度為135微米,僅相當於一根頭髮絲。這些電池除了安裝在機翼上,還被安裝在機身、水準尾翼上。『電池總重633公斤,大約占飛機總重量的1/4。』


座椅既是馬桶還能用來做運動

記者28日上午採訪時,機艙部位的外部罩體正好被技術人員摘除下來,放在一側,機艙內部的情況一目了然。記者看到,機艙並不大,僅有3.8立方公尺,只夠一人乘坐,但足以放下飛行員飛行途中吃喝拉撒所需的物品。最為顯眼的是一張如辦公室座椅的皮套座椅。這張座椅十分輕薄,但功能強大。據現場技術人員介紹,座椅不僅可以用作躺臥床鋪和馬桶,座椅背面還裝載了降落傘和救生艇,完全放下後,飛行員還可以用它做運動。記者看到,除了駕駛的儀表盤、座椅,飛機後面的空間已十分狹窄了,除了搭載一些精密裝備外,其餘空間很小。


飛機總重量僅相當於一輛家用SUV

『外形巨大的「陽光動力2號」,實際上重量非常輕』。現場負責人告訴記者,這架飛機總重量不過2300公斤,『相當於一輛家用SUV在空中飛。』

為何可以做到這樣?在飛機旁邊,還擺放了部分材料原型。記者看到其中一根長達1公尺多的飛機內部支撐架,總重量不過130多克,記者用一個手指頭,就可以輕輕勾起。記者看到,飛機機艙外部的材料,也是一種新型環保的海綿材料,僅有麵包大小,用嘴就可以吹動。

記者瞭解到,飛機機體由大量複合材料支撐,主要是碳纖維和蜂窩夾層結構,不僅更輕,而且更牢固。現場工作人員還給記者做了一個形象的說明,在飛機上使用的碳板材料一平方公尺不過25克,只有列印紙的1/3重。


飛行員每天要面臨80℃溫差

『陽光動力2號』獨特的結構給飛行員操控帶來了不小的挑戰,最怕的就是變幻莫測的氣流以及時速高於18公里的風,『環球飛行選擇早春啟航,就是為了避開印度洋的季風。』

專案負責人告訴記者,飛機最高巡航高度可以達到8500公尺,最高時速可以達到140公里,飛行員一邊要避開危險情況,還要保持適當的速度和高度。白天,飛機要爬升到8500公尺的高度,夜間為了節省能源,只能下降到1500公尺的高度飛行。

『飛機不裝備任何加熱裝置,駕駛艙和飛行員主要藉助高密度隔熱層抵禦外面的嚴寒。』這位負責人介紹,一天之中,飛行員要經歷兩個極端溫度,最低時有零下40℃,最高時溫度則有40℃,『飛行員需要在機艙內更換衣服,抵抗不同溫度。』

此外,『陽光動力2號』的環球之旅,挑戰的更是飛行員的體能極限。該負責人介紹,除了各種險情和極端情況,飛行員還要在漫長的旅途中,經歷最難熬的無聊和困乏。

『他們休息也不像我們在地面上這樣舒服,每兩個小時只能休息20分鐘。』該負責人表示,為了不讓飛行員沉睡,飛機在傾斜超過5度的極限,一個人機介面就會向飛行員發出感應報警,讓飛行員趕快醒過來。記者瞭解到,飛機可以不使用任何燃油連續飛行五個晝夜,然後每隔數天強制著陸,以便更換飛行員。


背後有270人的強大團隊和眾多財團支撐

記者瞭解到,『陽光動力2號』兩位飛行員也是該飛機的發明者和專案發起人。據介紹,伯特蘭•皮卡爾是一名醫生、精神病專家、氣球飛行員和探險家,曾完成了史上首次不間斷氣球環球飛行。而安德烈•波許柏格是一位工程師、戰鬥機飛行員兼職業飛行員。

當皮卡爾提出想駕駛太陽能飛機進行一次環球旅行時,兩人一拍即合。據介紹,從研發到這次成飛,整個過程耗時13年,耗資近1.5億美元。記者瞭解到,在這架最大太陽能飛機背後,還有一個龐大的團隊和強大的財團力量在支撐。

記者28日在飛機的停放棚內看到,飛機旁邊有數排臨時擺放的辦公椅,上面擺滿了電話和密密麻麻的資料線,專家正在伏案工作,而在飛機上,工作人員也正在測算設備。

據介紹,在兩名飛行員背後還有80位跨界學科的頂級專家、90位合作夥伴和100名顧問,團隊人數多達270人。包括機械工程師、航空工程師、物理學家、複合材料高端專家等。

記者從飛機上密密麻麻的LOGO和專案合作方的名單中看到,這次太陽能飛機環球飛行有包括軒尼詩等近30個全球知名企業支持。據介紹,這次全球之旅耗資10億元,全部來自這些企業的贊助。記者瞭解到,主要贊助商的費用都在1500萬美元至2000萬美元之間,才可以在飛機上貼上LOGO。