揭密/「元寶」的稱謂由來 源於對「開元通寶」的誤讀

開元通寶。

記得有個小學同學,小名元寶。第一次聽到他的名字,大家都忍俊不禁,他圓圓胖胖白白的,他爸媽給他取這樣一個名字,實在很形象,令人印象深刻。可見,提到元寶,人們的第一印象就是,圓潤。

根據中新網報導,元寶的樣子,大家都很熟悉。過年前,我們去買年畫,財神爺的畫上肯定少不了黃澄澄的金元寶、亮閃閃的銀元寶。元寶已然成為財富的象徵。不過,一般人只知元寶,不懂元寶。

元寶最初問世時,可不是我們現在看到的那個樣子。唐朝玄宗年間,官方發行的錢幣是圓形的,中間有一方口,上下左右各有開、元、通、寶四個字,一般依照上下右左的次序,念作『開元通寶』,這被稱作直讀,是史書或官方文書上比較常見的念法。不過,有人以順時針的方式來讀,就讀成了『開通元寶』。老百姓的力量大,這麼一讀,竟然就開了後世銅幣以『元寶』為名的先河。安史之亂中,叛軍登基做皇帝,也要發行錢幣,但他們可能文化不夠高,你看,史思明在洛陽鑄了『得一元寶』和『順天元寶』不知道『通寶』是正名,『元寶』只是俗稱,竟然也得到認可,於是後來唐代宗時有『大曆元寶』;五代後晉高祖天福年間有『天福元寶』,宋太宗的『淳化元寶』、徽宗的『聖宋元寶』,以至清末的『光緒元寶』等等,這些『元寶』都是鑄有『元寶』字樣的錢幣,並不是你看到的和財神爺在一起的金銀錠。

那唐朝時就不用金銀嗎?非也。唐朝時,朝廷賞賜大臣,商人支付大額貨物,會用到金銀。比如買馬,馬在任何朝代都很值錢,要用銅錢買,銅錢能比馬重。所以,常用銀子交易。但不是元寶,叫銀鋌,形狀是仰面似船,伏面似案的船形。到了宋朝,銀鋌變得立體,就變成了銀錠。而再變成我們現在印象裡面的銀錠,那是在元朝的時候。

到元朝時,元寶終於實至名歸——元寶元寶,元朝之寶嘛,這不是開玩笑,沒錯,元朝以『元』為國號,元寶這個詞最對元朝皇帝的胃口了。元朝至元三年(1266年),以平淮庫(當時國家銀庫)的白銀熔鑄成錠,凡重量達50兩者,名曰『元寶』。黃金做的大家就叫金元寶,銀錠呢就稱作銀元寶,其中既有政治含義,也或是對金銀貨幣約定俗成的通稱。

至元十三年(1276年),元軍滅南宋後,返回揚州,丞相伯顏因為士卒掠奪無度,下令搜檢部隊行李,將所得撒花銀子統統銷鑄作錠,歸朝獻納。經辦此事的銷錢官製成重五十兩的銀錠,還特別起了個名兒『揚州元寶』,呈獻給忽必烈。當時的元寶形狀呈馬鞍,兩端圓弧,中間束腰,拍扁了就和南宋和金的銀鋌十分相近。

清代時律令規定,各行省轉交至戶部中央的稅款,必須以五十兩銀元寶為一單位,因此行省衙門會把從百姓處收集來的散銀,熔鑄成五十兩銀錠才上繳。

五十兩雪花銀,才能鑄成一個元寶,難怪元寶那麼貴重了。有個講呂洞賓的電視劇《劍俠》,說呂洞賓被陷害入獄,他的朋友拿了一箱子銀元寶去賄賂貪官。眾所周知,呂洞賓是唐朝人,文章看到這兒,你就知道唐朝的銀子沒有元寶形狀的,電視劇嘛,有個意思就行了,但它搞混了,咱心裡可得清楚哇。