今日人物/這個華人女孩 可能成為美國國會最年輕議員

李琳笛與前賓州州長Ed Rendell合影。

24歲的李琳笛(Lindy Li),近日宣佈競選美國賓州第七選區的國會議員。如果當選,她將在2017年1月就職——那時她將是26歲,會成為美國國會最年輕的議員。

根據鳳凰網報導,『年輕』這個詞很少會用在美國國會議員身上。美國憲法第一條就規定,眾議院議員年齡不得低於25歲;參議院則不得低於30歲。絕大多數國會議員都有深厚的政治資歷,眾議院議員的平均年齡是57歲,參議院更老些——62歲。

李琳笛生在大陸四川成都,三歲隨父母搬到英國,不到六歲移民美國。小時候,她不得不經常搬家。『十歲前,我在大陸、英國,以及三個美國城市都住過,這些經歷讓我學會堅韌,』她告訴媒體。

李琳笛的家,最後安頓在賓州一個叫『莫爾文』的小鎮上。小鎮人口不到3000人。她上的是一所聲譽極好、顯然學費也很貴的女校。有人因此懷疑她是『富二代』。

『我上了十年公立學校,』李琳笛告訴鳳凰網,她是在高二才轉到那所私立名校的。她說自己的父親服務於房地產業,母親從事教育工作。『父母為我犧牲了一切。』

後來,她考取了普林斯頓大學,並在2012年取得哲學、金融雙學位。在校四年,她一直是年級學生會主席。畢業後的她曾作為理財顧問就職於摩根史坦利;不過,得知她競選的消息,她的雇主還是勸她辭了職。

『她當議員的薪水肯定沒有她在摩根那麼高,』在美國的社交論壇上,有網友如是評價。如果她當選,這個議員位置目前的年薪是17.4萬美元。

今(2015)年4月,她正式登記參選——這對將於2016年進行的選舉,是早了點。在她的競選網站上,她說自己要為『女性、年輕人』發聲。她關心的主題包括氣候變化、教育機會、女性權益、競選財政改革等。

李琳笛這一代年輕人,在美國被稱為『千禧世代』,也被稱為『我世代』。他們往往有更強烈的自我意識,對現實政治不滿。『我們這一代人已經厭倦了華盛頓政治,我們需要新一代的領袖,』李琳笛說。

民主黨初選將在明(2016)年五月進行。李琳笛的『勁敵』將是一位叫Mary Ellen Balchunis的女性政治學教授。李琳笛的年齡大概只相當於對方的女兒。在評價對手時,Mary Ellen並不太客氣:『我花了25年在大學教授政治學,而琳笛成年後大部分時間是當大學生。』

『這位政治學教授的同齡人都是會去投票的,而李琳笛的同齡人——被稱為「千禧世代」的年輕人,可沒幾個會去投票,』一位名叫『David Diano』的網友在網上發帖稱。

針對『新世代對政治冷感』的觀點,李琳笛表示強烈不認同。『我們這一代年輕人,也非常積極地投入公眾議題。我在大學裡組織關於氣候變化的活動時,深刻地體會到這一點。正是我們這一代年輕人,投票選出了歐巴馬。』

『我們有熱情,有能力努力工作,』李琳笛說,自己在一個月內就募集到了Mary Ellen在兩年募集到的捐款。在四月剛登記參選後不久,她就募集到了15萬美元。

不過,即使李琳笛能贏過Mary Ellen,她還要面對共和黨的挑戰。目前第七選區的在職議員正是共和黨人Patrick Meehan,要挑戰他可並不容易。第七選區號稱是賓州最富裕的選區,儘管有民調顯示該選區兩黨『勢均力敵』,但不少瞭解該選區的人說,這些有錢的選民,還是更傾向共和黨。

有人根本不相信李琳笛會贏。『她能拿出什麼相關經歷呢?學生會主席?很難想像選民會相信一個簡歷只有半頁紙的人,』網友『David Diano』稱。 

『她在國會裡會被生吞活剝的,她簡直沒有任何政治經驗,』一位叫『Karen』的網民稱,『她不可能選上。宣佈競選恐怕只是想提高個人知名度?或者希望在申請商學院時有更好的簡歷?』

『她至少是太天真了。這也符合她的年齡,24歲嘛!』另一位網友說。『這是故意抹黑我,這不是事實,』李琳笛如是回應網路評論。  

也有人為她辯護。『我在普林斯頓大學曾與琳笛共事,我敢說她是個善良的理想主義者。你知道最容易的事是什麼?不參選就是了,』一位匿名網友稱。

『你有沒有想過,如果輸了怎麼辦?』對鳳凰網的提問,李琳笛的回答是:『我會一直嘗試,直到成功為止。如果輸了,我就再選。反正議員席位兩年就選一次。這是我一生的夢想。永遠都不會累。』