世界風俗/大暑:吃苦瓜喝綠豆湯 南方送大暑船躲瘟疫

大暑時節玩水覓清涼的市民們。

今天(23日)是傳統的二十四節氣之一的『大暑』,這往往也意味著一年中最熱時候的到來,所謂『小暑不算熱,大暑正伏天』即是如此。高溫給人們的生活帶來一些不便之處,長久以來,民間也相應形成不少習俗。

根據中新網報導,北京民俗學會秘書長高巍在接受記者採訪時表示,古時夏季流行病較多,大暑時節,南方會送『大暑船』躲避瘟疫,在北方則會舉行一些祈福儀式來達到同樣目的;此外,就飲食來說,山東棗莊等一些地方還有『喝暑羊』的習慣。

飲食:山東一些地區『喝暑羊』 喝蘿蔔汁、綠豆湯避暑

關於大暑,《月令七十二候集解》中作出如下解釋:『暑,熱也,就熱之中分為大小,月初為小,月中為大,今則熱氣猶大也。』意指大暑到來後,天氣將比小暑時更加炎熱。至於這個時節的民俗,則主要體現在『吃』上。

『在大暑時節,山東一些地區確有「喝暑羊」(即喝羊肉湯)的習俗,只是口味會比較清淡。』高巍說,這是因為過去人們認為大暑到來,是陽氣最盛的時候,此時『喝暑羊』是與天時相適應。

除了喝羊肉湯,在其他地方則會吃涼性食物消暑。據公開資料顯示,廣東很多地方都流傳著一句諺語:『六月大暑吃仙草,活如神仙不會老。』所謂『吃仙草』中的仙草,又名涼粉草、仙人草,莖葉曬乾後可以做成燒仙草,外觀和口味均類似粵港澳地區流行的另一種小吃龜苓膏,是一種消暑的甜品。

不過,高巍認為,在傳統民俗中,這時並不太提倡多吃涼性食物,以免因貪涼受病,『一般會主張吃一些苦瓜,喝蘿蔔汁、綠豆湯之類,透過食物和生活方式的調整來避免暑熱侵襲』。

儀式:南方送『大暑船』 北方舉行祈福儀式

大暑之後,天氣炎熱程度有增無減,雨水增多。高巍認為,這雖然對農作物生長大有好處,但也在一定程度上助長疫病的流行,『古代夏天時節,疫病流行。南方一些地區會在大暑這天「送大暑船」,象徵躲避瘟疫,祈求吉利平安』。

『在這個儀式裡,船是一個載體,裡邊一般會放置一些牌位或者縫制布偶之類,配上魚、蝦、米麵等一些供品,用特質木船送走,甚至會遠遠送到海上,將其作為瘟神、邪惡的象徵送走。這其實是一種儀式,很早就有了。』高巍介紹道。

至於北方,人們會在祖廟或者神廟前舉行祈福儀式,祈求去掉疫病等邪惡的東西。高巍說,甚至此時民間所謂的花會表演也是一種酬神表演,像舞獅、高蹺之類,都是希望求得祖先、神靈的庇佑,順利度過不好的季節。

『值得注意的是,人們對於有些惡劣的氣候,並不是一味採取對抗的形式,將之視作對立面,大暑到來後,天氣更加炎熱,人們仍然會適當舉行一些娛樂活動,在度過夏季的過程中利用我們的智慧,求得精神上的愉悅。』高巍稱。