今日人物/英銀行家放棄高薪工作 到寮國尋找世外桃源

圖為Watkinson與朋友一起打理農活。

4年前,喬恩•沃特金森在倫敦的一家銀行工作,被認為前途無量,27歲時就已經拿到了7.5萬英鎊的年薪。不過,充滿前途的高薪工作,奢華的倫敦公寓……這些令許多人豔羨的東西,在沃特金森眼裡,卻越來越沒有吸引力。

根據人民網報導,沃特金森覺得自己被困住了。『從週一到週五,我最害怕早上醒來。我上地鐵,發現周圍都是失去生活意志的幽靈,我覺得需要改變。』雖然意識到自己對當前的生活不滿意,但沃特金森又不知道自己到底要過怎樣的生活。

『幡然醒悟』的那一刻,發生在沃特金森上班時。『看到身邊的同事都在努力敲擊電腦鍵盤,我忽然覺得,我們其實什麼都沒有生產,我們在寫郵件,但一切都沒有價值。』

『我忽然意識到,我從來沒有透過自己的雙手建造或者製造任何有形的對象,我知道了自己想要什麼。』『頓悟』的沃特金森辭去了銀行的工作,變賣了自己所擁有的一切,買了一張前往東南亞的單程機票,開始探尋之旅。


圖為Watkinson在河裡釣魚吃。

自己用竹子造一間屋

來到寮國東德島時,沃特金森發現這就是自己想要生活的地方。這是一個人口僅400人左右的小島,風景如畫,島上居民非常友好,很有生活氣息。『我發現這就是我可以紮根,做一些不一樣事情的地方。』

在做出定居東德島的決定後,沃特金森需要一間可以居住的小屋,於是,他決定和當地人一樣,用竹子自己造一間。因為以前沒有這類動手經驗,對於沃特金森來說,建造小竹屋挑戰不小,一開始,小屋的屋頂都是漏的。

看到沃特金森汗流浹背忙碌著,卻依然手足無措時,當地居民伸出了援助之手,幫他一起蓋起了一間結實、牢靠的小屋。沃特金森知道,自己弱爆了。『這裡的孩子知道怎麼駕馭水牛,如何使用大彎刀。剛來這裡時,在這些人眼裡,我簡直就是個嬰兒,因為我什麼都不會,沒有任何動手能力,只會用電腦和手機。』

4年過去了。現在,這個英國小夥已習慣了靠自己的雙手生活。由於附近沒有商店和超市,沃特金森只能自己找吃的,他自己種菜,也會出去捕魚,青蛙也經常出現在他的菜單上。


沃特金森(右)自己蓋屋、種菜、捕魚,他喜歡這種依靠雙手勞動、親力親為的生活。

感受前所未有的快樂

對於沃特金森而言,放棄在倫敦的城市生活,來到這個寮國小島,並不是為了來受苦。他喜歡這樣依靠雙手勞動、親力親為的生活,但也不排斥一些現代的生活方式。

雖然小屋裡沒有電視和電話,不過,沃特金森還是買來了電冰箱和風扇。沃特金森說,每個月的電費是他在島上最大的開支,但這兩樣在這個炎熱小島還是很有必要的。『我從井裡打水,然後放冰箱裡冰著。』

每天,沃特金森還會在島上跑個7公里,『這是我以前工作時養成的習慣,那時跑步是我一天中最好的事情。』現在,跑步只是生活中其中一件樂事而已,在島上生活的4年,讓沃特金森覺得前所未有的快樂。『我愛這裡。這個國家,這個地方給了我在英國無法體會到的人與人之間的信任。』

想念英國的家人朋友

沃特金森說,自己對英國唯一想念的地方,是生活在那裡的親朋好友,不過想想現在自己所過的生活,他覺得這一代價也是值得的。『我的家人一直都很支持我,也支持我過這樣的生活。我想念他們,但沒辦法,要過這樣的生活,必須得作出一定的犧牲。』

另外,在這個島上要想發生愛情,有點困難。因為當地對找女朋友這件事有嚴格的規矩,一旦談朋友了,基本上就得結婚了。沃特金森說,自己要找的另一半必須能接受他這種生活方式,『我希望未來也能在這裡生活,所以我要找的是能接受並熱愛這種生活方式的伴侶。』

他說:『生活在這樣一個沒有現代技術的地方,自己打獵、自己洗靜食物,生活是如此的簡單,雖然我很想念我的家人,但是我從來沒有像這樣幸福生活過。』雖然遠離家鄉和朋友,但是他覺得這是值得的。

當旅行到寮國這處小島時被當地悠閒的生活和淳樸好客的民風吸引,他決定留下來。『我愛這個地方,我想在這裡紮根,這裡讓我找回了在英國丟失的對人性的信任。』


圖為Watkinson與朋友一起打理農活。


圖為Watkinson和當地村民在一起。


圖為Watkinson在倫敦工作時舊照。