科學新知/太空站蔬菜大豐收 太空人試吃味道棒棒der

太空站蔬菜。

生活在國際太空站內的太空人們日前首次品嚐了他們在太空種植出來的生菜。科學家們把這一口舌尖上的味道,看作是載人飛船前往火星邁出了重要一步。

根據中新網報導,能吃到在太空站裡長出的生菜,讓美國太空總署的太空人林德格林感到『不一般』。太空人們把生菜放在一種特殊的盒子裡種植,另一名在太空站從事了一年研究工作的美國太空人凱利也說『味道好極了』。

凱利說,這味道有些『像芝麻菜』。他一邊說著,一邊拿起小瓶的濃橄欖油和香醋倒在生菜葉子上調味,就像平常人們把番茄醬和芥末倒在熱狗上一樣。

美國太空總署表示,如果探索太空的太空人能在飛離地球後自己種菜吃的話,他們可能就會更好地應對嚴酷的太空探險,而這些探險任務將耗時數月、甚至數年。

想要給火星定期提供補給的可能性是不存在的。凱利說,太空人想要在航行中生存下來,就必須自己種出吃的來。他說:『這種有效負荷、以及能自己種吃的,是往既定方向邁出的一大步。』

在佛羅里達的甘迺迪太空中心工作的維勒,是美國太空總署研究未來生活支持活動的首席科學家。他說,番茄、藍莓和紅生菜這類含有抗氧化劑的食物,『將有可能改善人們的情緒,也將有效地抵禦太空輻射』。

這次長出來的紅生菜是此前『龍』號宇宙貨運飛船送入太空站的。這些蔬菜生長在一個特殊『蔬菜盒子』裡,而這個盒子是由位於美國威斯康星的麥迪遜軌道技術中心設計出來的。

生菜的種子被撒放在用於生根發芽的墊層上,墊層是由土壤和化肥組成的。由於在太空不能給蔬菜澆水,所以在墊層的底部設計有特殊的灌溉系統。

每一個『蔬菜盒子』重大約七公斤,可以折疊、也可以拉伸。這個盒子還安裝了紅綠藍三色的LED燈來促進蔬菜成長。維勒說,早在90年代,人們就考慮用LED光在太空裡種菜了。

這些種子在7月8日被太空站上的凱利『啟動』後,共生長了33天。當天,林德格林戴著藍手套,用鑷子從盒子裡面收獲了這些生菜,並仔細地把菜葉放置在托盤上。

他隨後用食用檸檬酸製的紙巾將生菜擦乾淨,並把這些洗淨的生菜葉放到可重複密封的袋子裡,交給凱利和另一名在太空站的日本太空人油井龜美也品嚐。他們還給當時正在太空站外進行太空行走的兩位俄羅斯太空人也留了兩片生菜葉子。

美國太空總署在網站上寫道:『太空人們會吃一半,留一半。他們將把留下的一半冷凍,等返回地球時,供地面的科學家進行研究。』

其實國際太空站去(2014)年就已經成功地種植出生菜,只不過沒敢給太空人吃。那次的生菜後來被帶回地球,並都成功透過檢測。

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