科技報報/HTC:已做到最好 無奈生不逢時

HTC。

作為智慧手機市場曾經的霸主,HTC的沒落就像諾基亞的命運一樣令人唏噓不已。但是與諾基亞不同的是,HTC近年來一直希望透過技術創新來挽救自身的命運,如UltraPixel、全金屬機身等等,但市場是殘酷的,HTC就像一個一腔熱血的青年,空有一身抱負卻無處施展。但,HTC真的已經做了最好的自己。

根據創見報導,上周(8/10~14日)對HTC來講也許是個噩夢。股價持續暴跌,市值低於HTC的現金儲備,換句話說,HTC品牌在投資者眼裡一文不值。HTC商業帝國的崩塌很難讓人想到在過去的幾年來,HTC還是安卓手機市場的一面旗幟。

自然,我們開始給HTC找問題,哪裡做錯了?誠然,HTC在很多重大決策上存在失誤,但是 HTC並沒有停滯不前或者失去競爭力。HTC經常會推陳出新,引進一些新的功能,其中有些功能不僅智慧,而且實用。所以,HTC做的已經足夠了,經常能推出一些新的機型,按道理,就算不能成為市場上的領頭羊,至少也能有個容身之所。

實際上,HTC今天的局面並不能全盤歸咎於HTC自身。僅僅是因為智慧手機市場上能容納的玩家極其有限,這已經是一個完全不同的智慧手機市場。

HTC:已做到最好 無奈生不逢時

腹背受敵 進退兩難

時間回到2011年秋,HTC形勢一片大好。北美智慧手機市場份額高居第二,比iPhone僅少了一個百分點。實際上,憑藉著強勁的Evo產品線,HTC智慧手機銷量占據安卓平台的三分之一,整個智慧手機市場的五分之一。

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如果再考慮到當時黑莓和諾基亞比現在強勢地多,HTC的這份資料不可謂不華麗,HTC呈現壓倒性優勢。而四年後的今天,市場已經難覓HTC的身影。今(2015)年第一季度,HTC北美智慧手機市場份額僅有可憐的3.5%,排行第七。從全球範圍看,更是慘澹無比,僅占全球智慧手機市場的2%。

『現在的智慧手機市場是個分層的市場』市場研究機構Gartner分析員Tuong Nguyen解釋到,『高端市場,蘋果一家獨大,市場份額巨大……要想在這片市場與之抗衡,難度很大,即使對三星這樣強大的對手來說,也是如此。』實際上,三星就是鮮活的例子證明在高端市場與蘋果鬥爭史多麼不容易。去(2014)年第四季度,在與蘋果競爭的過程中,三星丟掉了10%的市場份額。

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『接著,你自然會想到入門級市場,』Nguyen繼續說到,『HTC在入門級領域毫無經驗,自然在市場份額爭奪大戰中敗下陣來。』看看HTC的競爭對手是怎麼做的?雖然三星和LG等公司會推出旗艦機型與蘋果競爭,但是同時他們也會推出中低端機型以保持競爭力。

『三星已經成為真正意義上的高端安卓機生產廠商,』IDC研究主管amon Llamas認為。『不管你對三星是否有偏見,這是既定的事實,也是絕大多數人的看法。然後你轉向低端市場,放眼望去,HTC面臨的是全球智慧手機生產廠商的競爭。雖然HTC隨後推出了入門的Desire系列,但是為時晚矣。』

HTC在高端市場受到排擠,低端市場也是如此,剩下的中端市場生存機會非常渺茫,留給HTC求變的空間不多了。儘管如此,HTC 瞬間淪落到現在的地步還是讓人感到意外。這不僅僅是不努力這麼簡單。

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HTC骨子里就有技術創新的基因

很多人將HTC的衰落歸咎於混亂的產品線,這是一個原因,但不是主要原因。13年發布的HTC One是當時市場上少有的能與蘋果的工業設計匹敵的安卓機型,同時HTC One也引進了先進的UltraPixel網路攝影機技術,理論上可以大幅增加進光量。次年,HTC又推出了One的後繼機型 M8,搭載500萬前置網路攝影機,還有一系列的技術創新。今年,HTC M9還支持三星等廠商早已棄用的SD卡,而且對Sense UI進行了大量的個性化的改進。

『近幾年,HTC一直在推陳出新,從未停下創新的步伐,』Nguyen說,『這是HTC與生俱來的,不斷將新的技術推向市場。』從正常的角度看,你很難想像這樣一家創新型的公司竟處在被市場淘汰的邊緣。然而現實情況是,在如今的智慧手機市場上,一兩項創新遠遠不夠,你需要大量的創新,而且每項創新都擊中痛點。

HTC在軟體層面的創新在同質化嚴重的安卓領域獨樹一幟,如獨有的相機功能、自定義的主題和Blinkfeed訊息推送系統。可以說,HTC是一家有遠見的公司,但是在全球160萬款安卓應用中,這些軟體創新不值一提。

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『沒錯,HTC的作品不錯,但是不是人人受用呢?我不這麼認為,』Llamas說,『你說你相機功能強大,安卓市場上隨便一個照片類應用就可以PK掉你;Blinkfeed是很棒,但是我已經有了Flipboard,這也是為什麼很多智慧手機廠商的創新來到了瓶頸期。』

而且,現在智慧手機的更新週期極大縮短了。只要你原因砸錢,你就能很快複製出其他機型的新功能,然後從銷量上碾壓。『就拿競爭對手三星來說,三星有著豐富的資源。出現任何新趨勢,三星都能夠迅速跟上,』Nguyen 說,『而對於HTC這類廠商來說,是很難跟上的。就算HTC推出了一項顛覆性的功能,三星跟上只是時間問題,然後大規模出貨,從而擠壓對手。』

這樣一來,HTC就處於一個非常不利的位置。其任何創新上的突破都是非常容易複製的。HTC在高端市場缺乏競爭力,又不願意隨大流,最終只能是進退兩難。而且,HTC在智慧手機以外的領域也沒有什麼進展,投資者徹底對HTC失去了信心。

那麼現在,何去何從?

『現在HTC的目標就是在大戰中存活下來,在腹背受敵的情況下保持當前的市場份額,』Nguyen說,『我認為HTC還有機會,但要耐經得起等待,耐得住寂寞。』

最終,蘋果的地位將會逐漸下滑,這就為HTC這類以產品質量為導向的手機廠商留下了一絲生存空間。另外,可穿戴市場也值得一試,還有虛擬現實產品,HTC在這方面已經有所動作。保存優勢,伺機而動,這也是為什麼HTC最近一直在節約資金。

『HTC目前將重點放在增強品牌實力、提升業務量上,透過全公司的開源節流達到目標。』HTC發言人在郵件聲明中說。『具體的數額仍無法透露,但是包含某些業務上的戰略性縮減。同時還在增長勢頭良好的業務上增加投資,最終挽回投資者對我們的信心。』翻譯成大白話就是一點點嘗試,至少現在只能這樣。

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