世界風俗/中國人為什麼要過「鬼節」?

中國人為什麼要過「鬼節」?

陰曆七月十五是中國老百姓千百年約定俗成的『鬼節』。古時候人們相信,人生前犯過罪惡或者道德良心上有過虧欠,死後就會被捉去地獄。閻王根據他生前作孽多少,判決其在地獄中受苦的刑罰和期限。而關押鬼魂的地獄——豐都城,會在每年的陰曆七月十五這一天打開城門,釋放無罪的鬼魂去投胎轉世。所以這天不管是達官顯貴還是平常百姓都要祭祀先人、點亮明燈,為從地獄中得以解脫的先人們照亮冥間的道路,在輪迴中找個好的歸宿轉世投胎。

根據頭條網報導,民間的『鬼節』源自中國道教中的『三元節』。古人雲:『每至三元,三管籍考大千世界之內,十方國土之中,上至諸天神仙,中至人品考限,下至魚龍變化飛走萬類,並依三官祭聖之日,尋責分別。』(見《三教源流搜神大會》)所謂的『三元節』,其實就是我們所平常熟悉的:正月十五鬧花燈、七月十五放冥燈、十月十五祭爐神。這『三元節』的來歷是源於道教的三位神仙,他們是掌管三界福禍的三位帝君,分別是:賜福紫薇帝君、赦罪清虛帝君、解厄暘谷帝君。

中國人為什麼要過『鬼節』?

顧名思義,『賜福紫薇仙君』正月十五『上元節』檢視凡間,凡有修德惜福之人皆可賜福增壽,有修煉得道的精靈也可藉此升仙。所以,在正月十五這天要鬧花燈,把天地照得通明意在讓紫薇仙君多賜福壽。『赦罪清虛帝君』七月十五『中元節』臨凡,赦免鬼魂的罪責,讓地獄中的冤魂得以投胎轉世、再入輪迴。所以要放冥燈照亮冥間返回人間的道路。『解厄暘谷帝君』十月十五『下元節』下凡,熄滅地獄爐火解脫地獄中受苦的惡鬼,所以在十月十五都要祭爐神,意在讓爐神他老人家休息一下。

在佛教中也有過七月十五的傳統,但其原本只是寺院內部的集會評論修為的日子,與俗世並無牽涉。每年由於夏季苦熱寺院便讓僧眾『安居坐夏』,至農曆七月十五安居期滿,便召集僧眾召開法會,總結交流在安居期間打坐冥想的心得。僧人們每經過一次這樣的冥思懺悔就算度過了佛教中的一年,所以,在佛曆中七月十五稱之為『佛歲日』,也稱『盂蘭盆節』。其意出自於佛陀弟子『目犍連尊者』救母的佛教故事。所謂『盂蘭』是梵語中『倒懸』的意思,意指解除眾生倒懸之苦。

中國人為什麼要過『鬼節』?

在佛教東傳進入中國後逐漸漢化,到了南北朝時期,梁武帝蕭衍興修寺廟、篤信佛教,為了以佛法教化百姓、移風易俗,便在七月十五令舉國上下的寺院僧眾到河邊渡口、道口路邊念經超度孤魂野鬼。僧眾在水邊道口念經超度,百姓放燈祭祀,這樣久而久之『盂蘭盆節』與平民百姓的『鬼節』便合二為一,便成為一個豐富、熱鬧的同一個節日。

『鬼節』中的陰陽之道、修身之理和生活智慧

由此看來,中國農曆七月十五不管是對於和尚、道士還是平民百姓都是一個非同尋常的日子。那麼這一天究竟不尋常在哪裡呢?其實,答案就藏在四季輪迴、陰陽轉換之中。

農曆七月十五正值夏秋交替,是陽氣收納、陰氣初升的時節。《陰陽大論》雲:『天地動靜,陰陽鼓擊,各正一氣耳;斯則冬夏二至,陰陽合也;春秋二分,陰陽離也。』如果陽氣未能收納,便會到處遊蕩化為邪氣。一年之中非有其時而有其氣,謂之時行疫氣,在古代人們認為孤魂野鬼正是這種邪氣所化生的,鬼魂本無形遇到了時行疫氣便化生成形為害一方,大則可禍亂社會風氣,小則可使疫病流行。而克制邪氣的根本就在於陽氣的收納。所以,在這個夏秋交易的時節,舉國上下祭祀放燈,敬畏鬼神,其實是古時智者摒除疫氣、讓百姓養生保安,除病去邪的節日。

中國人為什麼要過『鬼節』?

清代名臣曾國藩,一生宦海浮沉,扶大廈於將傾,臨終之際留予兒孫的遺囑僅以四言:『慎獨、守仁、主敬、習勞』。可見,主敬,乃修身之要訣也。在現在高速發展的社會中,人們身上多有浮散於外不被收納的陽氣,在職場、酒店、廣場、車站,這些公共場所更是燥氣浮動。人們在這樣的狀態和環境中,會莫名地出現各種各樣莫名其妙的情緒,如:玩世不恭、暴戾無情、喜樂無常、厭世輕生,這些情緒都是陽氣外溢化生邪氣的影像。這些情緒既虛無縹緲又客觀存在,人們想要透過邏輯思辨的理性方法是很難化解這些情緒的,就像理性方法解決不了愛情問題一樣。其結果往往是抱薪救火、烈火烹油,最後身心俱疲、失魂落魄。

敬者,靜也。中國古人相信宇宙中的萬事萬物都是相生相克、互相克化的。在有形物質的世界中是這樣,在無形的精神世界中也是這樣。敬,類寒、屬水、性中和,能夠克制燥氣。也就是說,無論我們心情是多麼興奮、激進,如果我們能夠用一分敬畏的眼光去審視我們自己,那麼,我們的那些莫名的情緒就會自然被克制、平復。萬物生克,五行生化,天地萬物莫不如此。說到底,我們去寺院道觀燒香拜佛,其實並非是寺院裡的佛像、道觀裡的神仙在護佑我們,而是敬畏克制了我們虛妄的情緒,使我們重新達到了身心的平衡。所以我常聽一些道長、方丈說,現在入觀進廟的人多為兩種,一種是虔誠祭拜,一種是深究佛法道理。兩種人各得其所,都能自求多福,只是途徑不同,前一種是潛移默化,後一種則需要深研精進。其實,紅塵俗世之中,只要心有敬畏,不論你敬的是什麼,是神佛也好,是耶穌真主也好,信仰馬列主義也好,只要有信仰、有敬畏,便會帶給你一份安然。

這是一個全球化的時代,我們都追求一種『怒放的生命』。但是我們在綻放生命的美麗時,更要懂得生命的道理和寶貴。所謂『道不遠人』,『鬼節』其實正是祖先留給我們的生活智慧,是像曾國藩留給子孫的四言遺囑一樣,是長輩對兒孫們的殷殷叮囑。對於我們活在當下的人來說,『敬』,不僅是對外在世界的一種尊重,更是對自己內心世界的一種呵護。所以,過好『鬼節』很重要!務請:心存敬畏,自求多福。