酷研究/哈佛大陸美女留學生 領銜清除豬器官移植障礙

哈佛大學和eGenesis異種器官移植課題帶頭人楊璐菡。

美國哈佛大學和生物技術公司eGenesis研究人員最近利用一種新的基因編輯技術,敲除了豬基因組中可能有害的病毒基因,從而掃清豬器官用於人體移植的重大難關,為全世界亟需器官移植的上百萬病人帶來希望。

重燃異種器官移植信心

根據新京報報導,鑑於這項成果的意義重大,美國《科學》雜誌一次性審稿,並提前在線刊登論文。哈佛大學和eGenesis異種器官移植課題帶頭人楊璐菡告訴記者:『這個工作掃除了10多年前發現豬內源性逆轉錄病毒後在這個領域的最大的安全障礙,也重新燃起了大家對異種器官移植的信心。』

內源性逆轉錄病毒是嵌在細胞內基因組的病毒,在豬身體裡面不會有毒性。但當豬的細胞和人的細胞接觸時,這種病毒會從豬的基因組『跳』到人的基因組中。異種病毒傳播最典型的例子就是愛滋病病毒從靈長類動物傳播到人類。因此,豬基因組的內源性逆轉錄病毒成為人體移植利用豬器官面臨的一個重大醫療風險問題。

豬病毒侵染率大幅下降

據不完全統計,全世界大概有200萬人需要器官移植。豬的器官因為大小和功能和人類似,被認為是最有可能成為能移植到人的異種器官。

楊璐菡和她在哈佛的博士生導師、美國科學院及工程學院雙料院士喬治•丘奇創立了一家叫eGenesis的生物技術公司,致力於推動異種器官移植臨床應用。從2014年起,楊璐菡作為異種器官移植課題帶頭人,帶領10個人的科研團隊在哈佛和eGenesis利用新發明的一種叫做CRISPR-Cas9的『基因剪刀』技術,敲除豬基因組中可能的致病基因。

當丘奇和楊璐菡改造後的豬細胞和人的細胞一起培養時,他們發現,豬病毒『侵染率下降到了至少以前的1/1000』,『在監測靈敏度範圍內檢測不到任何侵染』。