考古/中科院在湖南發現 迄今最早現代人類化石

福岩洞外景及發現的47枚人類牙齒化石。

中國科學院多位研究員15日在《自然》雜誌發表論文,宣布在湖南省道縣發現47枚具有完全現代人特徵的人類牙齒化石,表明8萬至12萬年前,現代人在該地區已經出現,是目前已知最早的具有完全現代形態的人類。

根據北京青年報報導,現代人在東亞地區的起源與演化一直是古人類學研究與爭議的熱點,學術界對於具有完全現代形態的人類在東亞地區的出現時間尚不清楚。2010年以來,中科院古脊椎動物與古人類研究所劉武研究員、吳秀傑研究員,中科院地球環境研究所蔡演軍研究員等合作,在道縣境內的福岩洞進行連續發掘,先後發現47枚人類牙齒化石以及大量動物化石。

研究顯示,道縣人類牙齒尺寸較小,明顯小於歐洲、非洲和亞洲更新世中、晚期人類,位於現代人變異範圍。道縣人牙齒齒冠和齒根呈現典型現代智人特徵,如簡單的咬合面和齒冠側面形態、短而纖細的齒根等。鈾系測年結果表明,這些人類化石的埋藏年代在8萬至12萬年前。據此可以確定,具有完全現代形態的人類至少8萬年前在華南局部地區已經出現。

主持發掘的吳秀傑研究員指出,迄今在亞洲和太平洋地區發現的年代確定早於4.5萬年前、保存狀態良好、可以明確歸入現代智人的更新世晚期人類化石非常少。在華北田園洞、南亞尼阿洞和澳大利亞蒙哥湖發現的呈現現代人特徵的人類化石,年代都在4萬至5萬年前。

根據現有的化石證據,最早的現代類型人類在西亞和歐洲出現的時間在4.5萬至5萬年前。而對道縣人類化石的研究顯示,具有完全現代形態特徵的人類在東亞大陸的出現時間比歐洲和西亞要早至少3.5萬至7.5萬年。這項研究提供了迄今最早的現代類型人類在華南地區出現的化石證據,是大陸學者在現代人起源研究領域取得新的重大突破,對於探討現代人在歐亞地區的出現和擴散具有非常重要的意義。