世界萬象/高房租催生美式「蝸居」 年輕人成集裝箱族

希瑟展示她和盧克一手建造的「集裝箱」建築。

在美國,舊金山是房租最貴的城市了,一套僅有一個臥室的公寓平均月租為3500美元,而同樣的公寓在洛杉磯月租才1750美元。於是,從住在漂浮的遊船上到睡在停止運營的巴士裡,許多年輕人萌生了很有創意的想法來躲避高昂的租金。

廣州日報據英國《每日郵報》報導,與此同時,一些『房租難民』被迫住到附近的奧克蘭市。從去(2014)年開始,奧克蘭市開始滋生所謂的『集裝箱村』,一些年輕人自己動手將集裝箱改造成舒適的住所。

租金只需600美元

從去年開始,奧克蘭市的一個倉庫變身名為『集裝箱烏托邦』的小區。該小區由一堆15平方公尺的集裝箱組成,裡面住滿了年輕人,其中有不少還是專業人士。住在『集裝箱烏托邦』裡,租客每月只需繳付600美元。別看租金便宜,但房屋裡的安全設備、水、電、洗手間等設施一應俱全。

更適合居住?

『集裝箱烏托邦』的創始人是30歲的希瑟•斯圖爾特和32歲的盧克•伊斯曼,他們原先是一對情侶,兩人也是這個集裝箱村最早的住戶。他們最初租住在舊金山室內,每個月辛苦賺來的工資大部分都貢獻給了房東。兩人很快就厭倦了這種生活,於是在附近的奧克蘭市租下了半英畝土地,並從港口買了一個集裝箱,從此開始了美國式的『蝸居』生活。

擁有一個這樣的集裝箱住所也花費不菲。在花去1.2萬美元之後,他們將這個空蕩的金屬盒子改造成一個溫暖的家,裡面擁有淋浴間、雙人床、冰箱以及太陽能電力。當然,在裡面也能上網。

盧克畢業於賓州大學華頓商學院,並在科技界工作。最近,他正在開發自動澆灌植物的系統。在盧克看來,集裝箱實際上比人們預期的更適合居住,因為它們能夠經受各種天氣中的長途旅行。『這差不多就是我的夢想。』盧克說。

『集裝箱烏托邦』大受歡迎

在這樣的『蝸居』生活持續了一段時間,不久,他們覺得這應該是一項不錯的生意,於是開始買進更多的集裝箱進行改造,以供更多希望在舊金山尋找夢想的年輕人居住。

對抗高生活成本

『舊金山房租以每年20%的增速在增長,希望有更多的年輕人住到我們的「集裝箱烏托邦」來,這能對抗大城市昂貴的生活成本。』盧克說。

最初,希瑟和盧克在一處遭廢棄的空地上設立了『集裝箱烏托邦』。他們和幾個朋友花了42.5萬美元買下了這片空地。然而,『集裝箱托邦』受到提倡生態和社會正義的人士的擁護,但沒有得到當地政府的支持,因為它們被認為不符合建築規範及放置在不合適的地方。在鄰居多次抱怨後,他們被迫在今(2015)年春天從那裡遷出。

在12位朋友的幫助下,他們用一部鏟車把集裝箱通通搬進了一座倉庫內。如今,已經分手後的兩人分別擁有自己的集裝箱住所。

希望吸引效仿

盧克將自己的家刷上了天藍色,並在一側開了一個觀景窗戶,裡面有一張高腳床。為使集裝箱變得適合居住,總共花了大約1.2萬美元。希瑟的住所還在改造,她在板牆上抹牆粉,把大樹樁壓成紅木板再做成廚房桌面。為了打理『集裝箱烏托邦』,希瑟辭掉了數字設計的工作,還賣掉了大多數家當。

建立『集裝箱烏托邦』只是他們的一個實驗,他們希望能夠吸引更多地方仿效。『這裡是世界上生活成本最高的地方之一。如果我們在這裡可以辦到,那世上任何地方都可以。』盧克說。不過,『集裝箱烏托邦』在年輕人當中大受歡迎。

躲房租妙方多

在倉庫大門外不遠處,就有另一片『箱盒』社區。這種箱盒裝有輪子,每間大約2.4長公尺,高度能讓一個人坐起來。從2011年開始,藝術家格雷戈•克勒恩製作這種由再造文件建成的活動屋,免費送給奧克蘭的流浪者。

科技和創業繁榮造成了美國舊金山等地的『住房危機』。如今,各種微型公寓在美國各大城市不斷增多,以滿足資金短缺而又有住房需求的居民。這種微型公寓一般不超過18.5平方公尺,包括一個獨立厠所及一些簡易的傢俱,廚房一般與鄰居共用。

住在船上

躲避高昂的租金,一些年輕人紛紛另闢蹊徑。23歲的莎拉•卡特爾近日在舊金山找到新工作,但她並沒有搬入公寓,而是住到一艘船上。她花了 9600美元買了一艘船,吃住都在那裡。算上水電費和泊船費,她一個月的花銷約為350美元。『在這裡5個月,船的價格就和我租房花的錢一樣了。』卡特爾說。

35歲的景觀設計師安德列•斯塔波羅則住在清風房車公司出產的拖車裡,生活過得節儉又快樂。如今,他打算把拖車的一部分以月租500美元租出去。


倉庫裡有許多集裝箱。


希瑟和盧克在他們的集裝箱裡。


設計師安德列住在拖車裡。


舊金山市區一個單間的月租金達到3000美元以上。圖中紅色區域為租金超過3250美元的地區。


卡特爾購買的船。