英女王親自過問國宴 每套餐具間距離精確到46公分

2013年7月,英國白金漢宮展出女王加冕周年的國宴布置。

國宴是為接待國家元首所舉行的最高規格的盛宴,是展現一個國家地位與力量的手段。在英國,王室每年按照慣例只接待兩次高規格的國事訪問,而國宴被認為是國事訪問中最精華的部分。英國女王伊麗莎白二世至今已主持超過100場國宴,對每個細節的安排都十分關注,試圖以此展現英倫範兒。

根據廣州日報報導,早在外國元首國事訪問6個月之前,英國外交部和來訪國外交部官員就已經開始頻繁地接觸和聯絡。來訪國家元首個人的飲食喜好,隨行人員中是否有素食者、糖尿病患者,或是對某些食物有過敏反應者,這些資訊均已被仔細研究。經過多次會議討論,國宴的具體安排最終落實為文字並提交女王批准。其中包括可供女王選擇的幾套菜單、宴會邀請客人名單及餐桌座位安排等。

一場國宴花10天準備

白金漢宮準備一場國宴要花費約10天。在舉辦國宴5天前,團隊便開始布置宴會桌。他們精選出最好的鍍銀食具,將它們陳列於宴會廳的一側。距國宴還有3天時,他們會擺上餐桌的裝飾品;還有兩天時,玻璃和陶瓷食具室的侍從便開始將繡有女王姓名縮寫的餐巾疊成荷蘭帽的形狀。女王的花匠會來設計鮮花擺放,很多花就地取材採於王宮花園。

從國宴前一天早上8時開始,侍從便開始布置餐桌:先將折疊好的餐巾擺好,再為每位賓客放好6件鍍銀刀具和黃油刀。隨後再在餐桌上擺放12個冰桶、118 個鹽罐、140個餐盤、288個主餐盤和1104個玻璃杯。每位賓客配6個玻璃杯,分別盛放水、祝酒時喝的香檳、紅葡萄酒、白葡萄酒、香檳或甜葡萄酒以及波特酒。

每套食具間必須精確相差46公分,即使最熟練的侍從也要依靠有公釐刻度的尺子來給每套食具定位。食具顏色與圖案不僅要與每一道菜相配,還要與來訪客人的國家有聯繫。

在白金漢宮國宴桌上,會擺著一個很精緻的小冊子。上邊不僅包含宴會菜單酒水,還包括當天的座位排次,每個人的名字都會標註,以方便嘉賓敬酒時不要弄錯名字。另外,小冊子上還會列出當天皇家樂隊演奏的曲目。國宴正式開始前,女王會來宴會廳視察。

晚宴餐食的準備工作通常需要1小時20分鐘左右。廚房內實行的是一整套軍事化管理。熱菜先由送餐車送到樓上宴會廳旁邊的備餐間,由等候在那裡的廚師進行擺放和裝飾。完畢之後,負責餐飲的侍從官透過手勢向站在女王后面的服務員暗示菜已準備好。

統一上菜的時間則由秘密設在大廳門外的紅綠燈來控制,綠燈亮則表示上菜開始。上菜時的個人分工相當明確。每4位侍從負責9位客人。其中兩人負責撤換盤子,一人上菜,另一人專門為主菜澆滷汁和倒酒。這一切活動如此的緊張而有序,盡情享受美酒佳餚的客人是不會注意到身後的動靜的。

4道菜餚:精選當季食材

白金漢宮的宴會廳長36.6公尺、寬18公尺、高13.5公尺,是白金漢宮最大的房間。宴會廳內金碧輝煌,兩側牆上掛有巨幅的油畫。宴會廳中央擺放了一個馬鞍形的超長宴會桌,長23公尺,寬8.5公尺,長度有需要時可以調整。宴會桌上方是6盞巨型的枝狀水晶吊燈,面對入口方向的橫桌為宴會主人和主賓落座的地方。

英國國宴上備受關注的當屬美味佳餚。一般由4道菜組成,分別是前菜、肉類菜餚、甜點以及水果,力圖用英國當季水果、蔬菜、肉類和魚類等來展現『英國菜的精髓』。國宴的前兩道菜盛放於鍍銀盤子中;由王室糕點廚師準備的布丁和水果則盛放於瓷盤中。

1906年,英國王室在溫莎宮宴請挪威王室的國宴菜單中有多達10道菜。但在一百多年後的今天,國宴菜單縮減至4道菜。例如2008年3月26日,英國女王在溫莎宮擺設國宴款待時任法國總統薩科吉,當時的國宴共有4道菜,包括鰈魚柳、羊肉(配以洋薊、蠶豆、胡蘿蔔、花椰菜、馬鈴薯)、帶香草糖霜的大黃蛋糕和水果甜點。

御廚:服務女王13年

英國王室的御用大廚馬克•弗蘭納根從2002年開始為英國女王服務,手下有20位廚師,他們長期以來都負責王室重大場合的晚宴或者午宴的準備,其中包括威廉王子和凱特王妃當年舉辦婚禮時600位賓客共同享用的早餐。對於弗蘭納根來說,招待上百位賓客並不是難事。


英女王夫婦出席國宴。


英國王室御廚馬克·弗蘭納根。