考古/大陸發現恐龍絕滅前新哺乳動物:中原豫俊獸

中原豫俊獸正型標本。

本周的《科學報告》在線報導了一個白堊紀晚期多瘤齒獸的新屬種——中原豫俊獸,它是歐亞大陸已知最大的中生代多瘤齒獸。該研究由河南省地質博物館徐莉等、中國地質科學院地質研究所呂君昌和紐約美國自然歷史博物館孟津研究團隊合作完成。

根據光明日報報導,多瘤齒獸是一類長得像嚙齒類的哺乳動物,生活在1.6億年前的侏羅紀到4000萬年前新生代的始新世。來自河南欒川晚白堊世地層的中原豫俊獸化石保存完好,是蒙古高原以外亞洲白堊紀晚期多瘤齒獸分布最南方的記錄。研究者在中原豫俊獸化石上發現最後一枚前臼齒有乳齒與恆齒的替換現象,這是多瘤齒獸中相關牙齒替換的首次直接證據,有助於了解多瘤齒獸和哺乳動物牙齒的演化。研究者還發現了一個有意思的現象:中原豫俊獸小時候經歷過一次意外,使其右腿脛骨折斷錯位。『雖然傷勢嚴重,增加了覓食和逃脫天敵的困難,但對於植食或雜食性的多瘤齒獸來講卻並不致命;而且,豫俊獸的斷肢能在自然狀況下緩慢癒合,並部分恢復支撐身體的功能。』呂君昌表示,這個化石記錄十分罕見,是中生代哺乳動物中首次發現的斷肢古病理學案例。

此外,新的發現也支持這樣一種觀點:在恐龍絕滅的白堊紀-新生代交界時期,多瘤齒獸並沒有受到影響,它們的牙齒發生了適應植食性的複雜變化,種類、體型也呈現出多樣性的變化。