一碗牛肉麵裡的「藍海」 台港澳青年大陸創業

滷豆集團的四位創始人和第一代自動煮販機前。

台灣牛肉麵,機器人,APP,大數據……這些聽起來風馬牛不相及的概念,被全球第一台牛肉麵自動煮販機整合在了一起。

根據新華網報導, 兩岸三地四位『老男孩』,在小小一碗面裡尋找大大『藍海』,這是滷豆的故事,也大陸創業大潮中許多台灣青年的縮影。

四位『老男孩』 一碗『良心麵』

去(2015)年43歲的台灣人彭思舟,當過記者、出過書、讀過博士,曾經是台灣海洋技術學院教授和教務長。因為一個一閃而過的念頭,他現在是滷豆集團的首席戰略官。

滷豆的誕生,源自於彭思舟與多年好友的一次聚會。天南海北的神聊之餘,彭思舟突發奇想:法國的麵包、義大利的披薩都已經實現自動烘焙、無人售賣,台灣人引以為傲的牛肉麵為什麼不可以?彭思舟沒想到,這個看似不經意的想法居然讓朋友們一拍即合,並很快催生了滷豆這個品牌。

『有一個好點子並不難,將好點子具體落實執行的能力才讓人欽佩』。在彭思舟看來,滷豆的誕生恰恰得益於一個極具執行力的創業團隊。在這個由兩岸三地四位『老男孩』組成的創業團隊裡,每個成員都有著各自的經歷,也承擔著不同的角色。

37歲的上海人馬齎最年輕,卻早已有了自己的公司,還是多個奢侈品牌的代理商。市場感覺敏銳、行銷經驗豐富的馬齎不僅用『麵條』英文Noodle的諧音為滷豆命名,還『無私』地奉獻了愛女的形象作為滷豆品牌標誌。

和彭思舟一樣來自台灣的宋例明,17年前來這座城市創業,娶了上海女孩,成了一位地地道道的『新上海人』。憑藉在高科技和製造業領域的多年打拼,宋例明成為滷豆集團在技術方面的『靈魂人物』。另一位合作夥伴周劍光在美術設計方面頗有造詣。滷豆極富喜感的造型設計,多半來自於這位香港同胞。

四位夥伴來自不同城市,卻不約而同地遭遇過食品安全事件的困擾。『我想做一碗「有良心」的好麵。』馬齎說。為著這句話帶來的感動,彭思舟作出了人生中的又一個重大決定——放棄優渥的收入和可預見的二三十年穩定生活,轉型成為滷豆的首席戰略官。

這個決定不出意外地遭遇家人反對。不過彭思舟自有妙招,把『退休』年資結清後的收入全部上繳太太,並最終獲得了來自『另一半』的支持。『我想她知道,我有夢想,也有達成夢想的實力。』彭思舟說。

『機器人煮麵』背後的酸甜苦辣

牛肉麵的製作離不開油鹽醬醋,滷豆的夢想背後,同樣有著難為外人道的酸甜苦辣。滷豆成立之初,四位合作夥伴曾遊走於大陸和台灣的多個城市,甚至遠赴日本,希望從形形色色的麵條中尋找靈感,以及『讓食材變得更好吃的秘訣』。單單是台灣出名的紅燒牛肉麵,彭思舟前前後後就吃了十多種。

要讓冷冰冰的機器煮出熱騰騰的麵條,也並非易事。主導設計和製造的宋例明說,自動煮販機從初具雛形到最終成型花了三個月時間,期間自己幾乎試吃了每一碗麵,冷的,糊的,還有半生不熟的。

為了讓機器煮製的麵條更加可口,四位創業夥伴發揮各自的人脈優勢,延攬了15人的顧問團隊。成立7個月之後,滷豆終於迎來了第一代牛肉麵自動煮販機的呱呱墜地。

這台體型龐大的機器和隨處可見的飲料販賣機有著幾分相似。電腦螢幕上顯示著可供選擇的產品,除了在台灣頗受歡迎的牛肉麵,還有上海人所鐘愛的紅燒大排麵、豚骨叉燒麵,以及符合現代人健康飲食理念的素麵。選定想要的品種後,消費者可以選擇現金、支付寶掃碼等多種支付方式。一分鐘後,這台聰明的機器就可以『吐出』一碗剛剛煮好的麵條。

麵筋道、湯濃醇、肉入味。嚐過鮮的人都說,雖說是機器烹煮,可味道和口感與知名麵館的出品不相上下。在第一代小試牛刀的基礎上,滷豆很快研製出了第二代自動煮販機。由於採用了模組化設計,新機器體型更小,口味選擇更多,科技含量也更高。除了全程冷鏈保證食品安全外,雲端監控技術令公司能及時掌握每台機器的存貨數量,並及時向區域配送中心發送指令及時補貨,以保證不會出現『售罄』的狀況。

據悉,首批滷豆麵條自動煮販機於2015年11月亮相上海的幾家大型購物中心,之後會逐步向醫院、學校、辦公大樓擴展。

彭思舟透露,繼上海之後,滷豆將北京等城市納入發展版圖,並計劃根據各地飲食習慣的不同,引進當地『主流』的麵條品種。或許不久的將來,北京街頭的滷豆煮販機裡可以買到醬香味濃的炸醬麵,成都居民則會欣喜地看到機器裡『吐出』麻辣鮮香的擔擔麵。

鹵豆創始人之一彭思舟在品嘗自動煮販機中煮出的麵條 潘清攝
滷豆創始人之一彭思舟在品嚐自動煮販機中煮出的麵條。

一碗麵裡的『藍海』

幾乎所有的創業者都難以回避『失敗』的話題,滷豆自然也不例外。不過在彭思舟和夥伴們看來,天時、地利、人和為滷豆提供了更多的機會。

『牛肉麵自動煮販機迎合了大陸的大消費潮,以及餐飲無人化、服務雲端化趨勢。全自動化的設計簡化了「廚房」流程,可以最大限度節約餐飲業的人力和租金成本,從而將節省下來的錢花在食材上,為人們提供「平價的時尚」。』彭思舟說。

在將麵條烹煮過程化繁為簡的同時,標準化生產也可以最大限度地避免食品衛生安全的風險,迎合現代人『吃得安心』的需求。值得注意的是,滷豆誕生於『大眾創業、萬眾創新』的氛圍之中。大陸政府推出的一系列引導和扶持政策,不僅為越來越多有夢想的年輕人營造更好的創業環境,也讓滷豆從中獲益。

成立僅僅一個月,滷豆就獲得了100萬美元的天使投資。眼下,滷豆正與多家投資機構接觸,有望在不久後迎來高達1000萬美元的A輪融資。

資本的支持,讓四位創業夥伴得以謀劃更長遠的戰略規劃。在他們看來,大陸龐大的人口和消費能級的不斷提升,為餐飲業勾畫出誘人的市場前景,而『輕餐飲』將成為其中最具潛力的細分市場。基於這一判斷,滷豆計劃打造無人化的『概念麵館』,顛覆傳統麵館延續已久的前店後廚模式。

日新月異的網路及行動網路技術,也為滷豆從線下走到線上、拓展虛擬世界提供了想像空間。馬齎透露,除了開發APP幫助消費者快速找到周邊的自動煮販機外,滷豆還試圖打造網路創業範本,讓加盟者根據不同地域和環境個性化地載入主食、小吃、飲料等不同品類,從而實現餐飲硬體配套服務的『1+X』。

『別看現在的滷豆只是一台簡單的機器,未來它將成為一個平台或者「孵化器」,成就大陸年輕人的美食創意夢想,甚至成為自動化餐飲服務業的「引領者」。』彭思舟說。

對於四位躊躇滿志的『老男孩』而言,這顯然並非天馬行空般的胡思亂想。從一碗小小的麵條裡,他們發現了一片廣闊的『藍海』。

消費者正在購買機器烹煮的麵條 潘清攝
消費者正在購買機器烹煮的麵條。