世界風俗/古代臘八節風俗 喝臘八粥、祈豐產、占卜年景

甘肅嘉峪關魏晉墓磚畫中的庖廚圖。

再過兩天,就是傳統的臘八節了。農曆十二月俗稱『臘月』,『臘八』即陰曆十二月八日。『臘八節』是臘月的第一個節日,一般認為,臘八節是佛教的節日,最權威的《辭海》即持此觀點:『臘八,佛教節日,相傳夏曆十二月初八是釋迦牟尼的成道日,中國漢族地區佛寺常於此日舉行誦經等紀念活動……』其實,臘八之所以能形成節日,與中國早期的『臘日』節俗有關……

臘日作為祭祀的節日始於先秦
《荊楚歲時記》記載:『十二月八日為臘日』

根據北京日報報導,在早期,中國人在臘月初八這天過的是『臘日』節。南朝梁宗懍《荊楚歲時記》稱:『十二月八日為臘日。』臘日是祭祀的節日,在先秦時已形成。《史記•秦本紀》中有這樣的說法:『十二年,初臘。』意思是秦惠文君十二年,位於西部的秦國仿效中原地區風俗,第一次舉行了臘祭。

更早的時候,臘日並不固定在臘月初八這一天,即古人所說的『臘有常月而無常日』。漢朝將冬至後的第三個戌日定為『臘日』,即《說文•肉部》所謂:『臘,冬至後三戌,臘祭百神。』

從歷書上查一下,即可知道『第三個戌日』是哪一天。以2015年來說,冬至是陰曆十一月『壬申日』,冬至後第一個戌日是陰曆十一月十四『甲戌日』(2015年12月24日),第二個戌日是陰曆十一月二十六『丙戌日』(2016年1月5日),第三個戌日是陰曆十二月初八『戊戌日』(2016年1月17日)。可見,『第三個戌日』即臘日,正好在臘月初八這天。

『第三個戌日』是漢朝的規定,別的朝代大多是根據各朝的五行屬性來確定的。南北朝時,南朝一度將臘日固定在陰曆十二月初八;唐朝則是『以大寒後辰日為臘』……

臘日曾被古人視為一年之始
《史記》記載:臘明日『發陽氣,故曰初歲』

由於是祭祀的日子,敬畏神靈的古人相當看重臘日。在初八這一天,古人會舉行許多活動,如狩獵、遊園等。武則天便曾在臘日這天游覽上苑,還寫下了《臘日宣詔幸上苑》詩:『明朝遊上苑,火急報春知。花須連夜發,莫待曉風吹。』那麼,中國人是怎麼想起過臘日節的?這還要從中國的曆法說起。遠古時,中國人用的年曆是『十月曆』,而不是後來的『十二月曆』。

司馬遷《史記•天官書》記載:『凡候歲美惡,謹候歲始。歲始或冬至日,產氣始萌。臘明日,人眾卒歲,一會飲食,發陽氣,故曰初歲。』這句話的大概意思是,大凡占候年成的好壞,一定要謹慎地占候一年的開始。一年的開始,有的是冬至日,生氣剛剛萌發;有的是臘明日,人們過了一年,聚在一起會餐,以引發陽氣,所以稱為一年的開始。

《史記》中的『臘明日』,就是『十月曆』中的一月一日,即元日,也可稱為『正歲』、『臘歲』,相當於現代陰曆新年。正因古人有在『臘明日』過新年的風俗,才有『人眾卒歲,一會飲食』的現象。

為什麼後來過年不是放在『臘明日』?司馬遷給出的解釋是,『正月旦,王者歲首。』意思是新年放在十二月曆的正月初一,是帝王規定的。

遠古時的『臘日』有五到六天是十月曆多出來的時間,平年為五天,閏年為六天,不計在月內,故稱為『休廢日』。『臘日』過後就是『臘明日』。這種臘日年俗,到東漢時仍有遺留。

唐代臘八節熱鬧非凡
《臘日》詩雲:『臘日常年暖尚遙,今年臘日凍全消』

遠古臘日新年期間,古人要舉行隆重的祭祀活動,稱為『歲終大祭』。在『十月曆』被棄用後,臘日新年的功能和概念也隨之消失,但『臘日』這個節日名字和內容卻保留了下來,並被移植到『十二月曆』的臘日中來。

在唐代,從民間到宮廷都很在意過臘日,並留下大量與臘日有關的詩文。除上面提到的武則天的『臘日詩』外,杜甫、劉禹錫、岑參、盧綸、權德輿等眾多唐代文人都留下過以『臘日』為題的作品。如杜甫的《臘日》:『臘日常年暖尚遙,今年臘日凍全消。侵陵雪色還萱草,漏洩春光有柳條。』杜甫這首詩寫於唐至德二年(西元757年)十二月,當時詩人回到京城長安,但這年的臘日氣溫反常,像春天來臨,臘日竟然化凍了。

臘日由盛而衰的轉折期是宋朝。宋朝民間雖然仍有過臘日的風俗,但經過唐朝崇佛之後,佛教已深入宋朝人心,佛教主題的『臘八節』正式形成概念,並流行。在南宋時,人們已認為『臘八節』是佛教節日。南宋吳自牧《夢粱錄》卷六『十二月』條中即稱:『此月八日,寺院謂之「臘八」。』

由於『臘日』與『臘八』都在臘月,且日子相隔很近,甚至重合,漸漸地人們便把兩節合併,祭祖、擊鼓驅疫等過去臘日的節日活動都被揉到了臘八節。

因為臘八節裡的很多節日活動都是過去的臘日活動,所以至今不少地方仍稱臘八節為『臘日』。民國《葭縣志》在記述時便稱臘八節為『臘日』,在該日,當地人『以黍作粥,謂之餴飯,令兒子先食之』。

『臘八粥』一詞最早出現於宋代
《夢粱錄》記載:『大剎等寺俱設五味粥,名曰「臘八粥」』

『臘八節』最主要的活動之一是煮粥、喝粥,據說這與釋迦牟尼成道的經歷有直接關係。相傳,釋迦牟尼在成佛之前苦行修煉時一度餓昏倒地,有一位好心的牧女把她所帶的雜糧加上採摘的野果煮成稀粥,喂他喝下。釋迦牟尼恢復了體力,在菩提樹下靜坐悟道,在十二月初八這天得道成佛。

釋迦牟尼成道日,從此被定為佛教重要的『浴佛節』。於是,每到這天,僧人便要誦經祭佛,並仿效牧女的做法,以米、豆加果實煮粥,敬獻佛祖。

最早的『臘八粥』一詞就源於宋朝的臘八節。《夢粱錄》卷六『十二月』條記載:臘八這天,『大剎等寺,俱設五味粥,名曰「臘八粥」;亦設紅糟,以麩乳諸果筍芋為之,供僧,或饋送檀施、貴宅等家。』

從《夢粱錄》所記來看,『臘八粥』這一名詞確實出自寺廟。但就粥本身來看,與朝廷入臘日賜食的制度有關,浴佛節煮粥與中國臘日煮粥,應該是一種巧合。

其實,早在上古時,寒冬臘月已有喝粥的風俗。《夢粱錄》記載,在南宋,臘月不只有初八的『臘八粥』,還有二十五日的『人口粥』(也叫『口數粥』):『士庶家煮赤豆粥祀食神,名曰「人口粥」。』南宋文人範成大在《村田樂府序》中對人口粥作過解釋:『二十五日,煮赤豆作糜,暮夜闔家同饗,雲能闢瘟氣。雖遠出未歸者,亦留貯口分,至繈褓小兒及僮僕皆預,故名口數粥。』原來,古人喝粥還有避瘟疫的考慮。

從中國各地的節日傳說來看,在臘月初八這一天喝粥源於佛教僅是一家之言,至今民間都有不同的看法。如『煮粥祭祀神農說』、『祭祀八蠟神說』、『紀念岳飛說』、『朱元璋憶苦說』、『懶夫妻坐吃山空說』,這些臘八節形成的說法都與佛教沒有多大關係。

臘八被視為古代的『慈善日』
《天津府志》記載:『以米豆棗粟雜煮之』『兼飼貧』

古人熬製臘八粥一定會趕早,在初八黎明前就要起火,有的人家在臘月初七的晚上便開始煮製了,以保證趕在初八天亮前將粥煮好,因為古人迷信『喝臘八粥越早越好』的說法。

河北固安等地有一句臘八節諺語,叫『誰家灶囪先冒煙,誰家高粱先紅尖』,傳食粥早,則來年五穀收成亦早。類似的說法在過去的陝西一帶也有,清乾隆《府穀縣志》記載,今陝西府穀縣一帶,『又農家五更起食,謂早食兆來年早收。』

除喝臘八粥外,臘八節還有祈豐產、闢邪、防瘟疫、占卜年景等很多內容。特別是明清以後,臘八節已被古人賦予了更高層次的含義,濟貧、施捨成了主題。因此,臘八節也被視為古代的『慈善日』。寺院僧尼所煮的臘八粥也稱『佛粥』,佛粥一送施主,二濟窮人。施主在接到佛粥後,一般還會回贈一些燈油錢或布施其他財物,蘇東坡所謂『今朝佛粥更相饋』,說的就是這個意思。

出於『濟窮』的目的,有些地方的僧人在臘八節到來之前即開始化緣募米。清乾隆《延慶縣志》記載,北京延慶,『僧人前期沿門募米,至是日,作粥施捨窮人,與他處同。』很多非信佛之家也會在臘八節饋粥施粥行善。據民國《華陰縣續志》,陝西華陰一帶,『好善者募斂米麵,設粥通衢,以施乞丐、行路之人。』清光緒《天津府志》中則記載了天津在臘八這天的善舉:『以米、豆、棗、粟雜煮之,曰臘八粥,兼飼貧。』


倪方六。