歷史探密/筷子 高妙絕倫的槓桿

筷子。

說起中國人的發明,人們常常想到流傳甚廣的『四大發明』。然而,有一個其實也很重要的發明卻是常常被人忽略的,那就是——筷子。

根據北京日報報導,筷子確實並不起眼,但卻與人們的生活日日相伴。幾千年的浸潤,它也成了我們文化中的一部分。

古人把筷子稱為『箸』

諾貝爾物理學獎獲得者李政道教授說過這樣的話:『中華民族是優秀的民族,早在春秋戰國時期就發明筷子。如此簡單的兩根東西,卻高妙絕倫地應用了物理上的槓桿原理。筷子是人類手指的延伸,手指能做的事,它都能做,且不怕高熱,不怕寒凍,真是高明極了。比較起來,西方人大概到十六七世紀才發明刀叉。但刀叉又如何能跟筷子相比呢?』

李政道對筷子的評價是十分中肯的。這句話裡也有一個問題,中國人發明筷子應該不止是在春秋戰國時期,而是要比這早得多。

需要說明的一點是,筷子實際上是相當晚近的詞語,大約在明朝末期才開始出現。中國古人對筷子的稱謂是『箸』。除了在一些方言區還保留著這個叫法外,很多人對這個字已經很不熟悉了,告訴你吧,它的正確讀音是『zhu』(四聲)。

在中國的典籍中,『箸』這個字最早出現在戰國時期的《韓非子•喻老》一文中:『昔者,紂為象箸,而箕子怖。』說從前的時候,商紂王用象牙做筷子,他的叔叔箕子十分擔憂,說象牙筷子和土陶器是不相配的,只有犀角和玉做的杯子才相稱,而用象牙筷子和玉杯,當然就不能吃普通的飯菜了。這樣窮奢極欲下去,是亡國的徵兆啊!

紂是商朝的末代君王,其掌權時間為西元前1144年左右。那個時候紂王就使用象牙做的筷子了,可見一般筷子的產生要遠遠早於那個時候。

那麼,筷子最早是什麼時候發明出來的呢?這個從史料上已經完全無法考證了。而從實物考古上說,『箸』的古字為『櫡』,從木從竹,可見最初的筷子是用木頭或竹子製成的,這樣的物品極易腐壞,一般情況下也不可能留存幾千年而被今天的人類發現。

然而,近代以來的考古發掘還是給我們提供了很多的驚喜。從考古發現來看,古代中國人使用的進餐用具,主要有匙和箸兩類,還曾一度用過刀叉。考古證據表明,古代中國人使用餐匙的歷史十分悠久,餐匙的起源可以追溯到距今七千年以前的新石器時代。中國古代在相當長的時期內,進食時一般都是匙箸並用,文獻中也常常是『匕箸』並提。所謂匕和箸,就是我們現代所說的餐匙和筷子。

在黃河流域,1934年至1935年間對安陽殷墟侯家莊考古發掘時,在M1005墓中曾出土有商代青銅箸6支。說明距今三千多年前,在商代後期已有青銅箸使用,這也為『紂為象箸』的史籍記載提供了證據。

而更令人稱奇的是,湖南馬王堆一號墓1973年出土的3000多件精美文物中,有一雙竹箸,長17公分,直徑0.3公分。這雙2100多年前的西漢圓箸實物,現藏於湖南博物館,可謂彌足珍貴。

明代『首方足圓』形制延續至今

那麼,餐匙和筷子發明出來以後,人們吃飯就都使用食具而不再用手抓食了嗎?並非如此。《禮記•曲禮上》有一句話,叫『飯黍毋以箸』。意思就是說,吃黃米飯不要用筷子。《禮記》還有『共飯不澤手』的記載,據專家考證,這表示先秦人們吃飯是不用箸而用手的。

《古今中外筷箸大觀》一書中講到,多年前有部電視連續劇《封神榜》,其中有這樣一個鏡頭,西伯侯姬昌逃歸西歧時,在路邊一個小飯鋪用餐,手裡捧著一大碗白米飯用筷子不斷送入口中。有民俗學者就指出,編導缺乏歷史知識,殷商時期堂堂西伯侯怎會違反以手抓食的禮制,而以箸吃飯呢?

據專家考證推測,箸在戰國晚期或秦始皇統一中國後,成為華夏民族吃菜和飯的主要食具。數千年來,華夏箸文化一直在不斷發展,到了明代,箸的形制上出現了一個特別明顯的變化——首方足圓。所謂『首方』即上部為方形;『足圓』即箸的下半部為圓形。

明代以前無論是銀、銅、竹、木、牙箸等,大多為圓柱體,也有六棱形,而『首方足圓』這一小小的改革則帶來了很多好處:圓柱體筷容易滾動,而首方足圓形筷子不會滾動,設宴待客放在桌上很穩重;四楞箸比圓形箸更便於操縱,方頭筷握在手中也不易打滑;四方楞箸為能工巧匠在箸上題詩刻字雕花提供了藝術發展的良好條件。這一形制變化一直流傳到今天,成為筷子的主要形制。

同樣是在明代,箸的名稱自下而上發起了一場改名運動,歷經幾百年時間,最後終於成功地徹底改成了叫『筷子』。

明代陸容的《菽園雜記》卷一中記述了這樣一段話:『民間俗諱,各處有之,而吳中為甚。如舟行諱住、諱翻;以箸為快(筷)兒,蟠布為抹布。』

這裡說的是,江南水鄉的漁民和船民最忌諱『住』。撐船希望快,船『住』了,一天到晚停著,就意味著沒生意。因為『箸』和『住』諧音,所以犯了忌諱,於是船民和漁民反其道而行之,將箸改為快兒或快子。就這樣,這場筷箸改名運動,從江南蘇杭發起,一傳十,十傳百,『箸』漸漸改為『快』了。

陸容的同代人李豫亨說:『今因流傳之久,至有士大夫之間亦呼為快子者,忘其始也。』文人給『快』上又加了竹字頭,便成了『筷』。『筷子』作為箸的另一稱呼,漸漸流傳開來。

然而在書面文字上,『筷子』作為不登大雅之堂的俗稱,一段時間裡還是受到了抵制,比如在《水滸傳》、《西遊記》裡,都不寫『筷子』而仍寫為『箸』。一直到清代早期的康熙皇帝那裡,也拒不承認民間發起的這場名稱改革,《康熙字典》中就只收錄『箸』字而不收錄『筷』字。

青山遮不住,畢竟東流去。到了曹雪芹寫《紅樓夢》的時候,就已開始『箸』『筷』交替出現。在第40回描寫劉姥姥在大觀園中與賈母同桌飲宴,曹雪芹數次寫『箸』,又數次寫『筷』。『筷』字也漸漸融入到書面語言中了。

筷子流傳國外被賦予新習俗

現在世界上人類進食的工具主要分為3類:歐洲和北美用刀、叉、匙;大陸、台灣、日本、越南、蒙古和朝鮮半島等用筷子;非洲、中東、東南亞大部及印度次大陸以手指抓食。筷子文化區所使用的筷子,都是由中國流傳過去的。

北韓半島使用筷字的特點是,筷與匙同時運用,筷夾菜,匙舀飯,作用分明。其實先秦時期的習俗就是如此。當中國古老的飲食文化傳到北韓後,他們一直嚴格遵守筷夾菜、匙舀飯的習俗,一直保持至今。筷與匙分工明確,這是北韓半島飲食習俗的一大特徵。此外,北韓半島一直有使用金屬筷的傳統。

日本人對伴隨他們一生的筷子持有一種特別的感情,他們把每年的8月4日定為筷子節。這天,在神社和寺廟等處都要感恩於筷子,並向筷子供膳。日本人的餐前祈禱,不是祈禱上帝,而是感謝筷箸。他們餐前要對箸說一聲『領受了』,然後再啟筷,餐畢也要持筷說:『蒙賜盛撰』,然後再輕輕放下手中之箸。

日本史籍上最早出現『箸』字是《古事記》,這是一本收錄日本神話史的古書,成書時間為西元661-721年。參加編輯者大多是當時在日本朝廷擔任史官和文書的中國學者與文士。661年為唐高宗顯慶六年,由此推斷中國筷箸傳入日本時間約在唐代初年。

有日本學者還提出了一種說法,認為筷箸是由日本的小野妹子從中國帶回日本的。有史料記載,中國隋朝年間,日本聖得太子曾兩次指派小野妹子為『大使』前來中國,並帶了不少物品回國,想必其中有箸。但這只是一種推斷,沒有確切的文字得以證實。

由於中日兩國飲食習俗的不同,箸傳到日本後逐漸變短,原來的平頭箸不知何年何月漸漸變成尖頭。據說這是因為日本人愛吃生魚片,為便於戳或夾薄薄的魚片而改進的。還有一種說法是,將箸頭削尖,可使它既有筷的功能,又有叉的功能,一舉兩得。然而,世界上的事有利必有弊,實際上箸頭削尖後,兩筷並不攏,撮的功能就大大降低了。

在日本普通家庭中,夫妻所用的筷皆為對筷,式樣基本相同,只是太太的要比先生的稍短一點。大陸廚房中,只有筷籠或筷筒,筷多數散放其中。可日本的夫妻對筷,卻親密地雙雙躺在箸盒裡。家中其他成員也都有自己的箸盒,從來各自分清你我,不像我們每頓飯都亂用一氣。


日本筷子。

史海鉤沉
西方人怎樣知道筷子

早在17世紀初,德國出版的《利瑪竇中國札記》一書中,作者已向西方人生動地介紹了明代末年中國人的用箸習俗:『中國人的宴會十分頻繁,而且很講究禮儀……他們吃東西不用刀叉或匙,而是用很光滑的筷子,長約一個半手掌,用烏木、象牙或其他耐久的材料製成。不容易弄髒,接觸食物的一頭通常用金或銀包頭。用餐時還有一套用筷子的簡短儀式,這時所有的人都跟著主人的榜樣做。每個人都拿著筷子稍稍舉起又慢慢放下,然後每個人都同時用筷子夾到菜餚。接著他們挑選一箸菜,用筷子夾進嘴裡。』

利瑪竇是義大利人,天主教傳教士,明萬曆十年(1582年)奉派來中國傳教。回國後,他將在中國見到印象最深刻的事情憶寫成《利瑪竇中國札記》。筷子雖小,卻給利瑪竇留下不可磨滅的印象。從以上這段生動的描寫中,可知他對筷子十分欣賞,所以較早將中國筷箸向歐洲人作了簡單的介紹。

其實利瑪竇並不是最早向歐洲介紹中國筷子的人。托梅•皮雷斯早在1515年寫了《東方諸國記》一書,此書在歐洲有『地理大發現』之譽。該書有一段文字特別介紹了中國的筷箸:『所有的中國人都吃豬肉、羊肉及其他多種動物的肉。他們喝大量的各類飲料,對我們的酒,他們讚不絕口……。他們用兩根小木條吃飯,左手捧著陶碗或瓷碗。碗湊在嘴邊,用兩根小木條將飯撥進口裡,這就是中國人吃飯的方法。』

皮雷斯是葡萄牙第一位派進中國的使臣。1511年9月他以藥材代理商的身分先到印度。明代正德十二年(1517年)他以駐華使節身分來到中國,並赴北京朝覲明武宗朱厚照。

因皮雷斯在中國活動多年,所以他對中國人以『小木條』用餐印象深刻、描寫極為生動、準確。但《東方諸國記》原稿散佚,故最早向歐洲人介紹中國的皮雷斯的這一著作知者不多,影響不大。直到1937年9月在法國國立圖書館發現《東方諸國記》抄本,世人方知皮雷斯早於利瑪竇向歐洲介紹了中國獨特的小木條食具——筷箸。

民間傳說
銀筷子試毒不靠譜

銀筷從唐代開始得寵上千年,除經久耐用、色澤秀美外,主要是民間認為它能防毒。當年一些皇親貴族,怕有人在食品中投毒,紛紛使用銀筷,以防萬一。《紅樓夢》中鳳姐就有這方面的說法,她換給劉姥姥一雙鑲銀筷說:『菜裡要有毒,這銀筷下去了就試得出來。』直到現在一提銀筷,上了年紀的人還會說:『銀筷好,能防毒。』

其實,以銀筷測毒並不可靠。只有接觸砒霜、山蔡、氰化鉀等硫化物時,銀筷才會失去光澤而發黑,以示有毒。然而,如果接觸皮蛋、臭腐乳、鹹菜、蛋黃等無毒物,銀筷也會變黑。而對於河豚毒、毒葷毒、發芽的馬鈴薯中的龍葵素、變質青菜中的硝酸鹽等,因不產生硫化物,即使銀筷久久插入也不會發黑。所以,銀筷驗毒之說是不科學的。

文化大觀
古典名著中『筷子』也精彩

在中國的古典名著中,也有一些與筷子有關的精彩段落。最為人們熟知的,要屬《三國演義》第21回《曹操煮酒論英雄》中那個著名橋段了。

書中寫道:『「今天下英雄,惟使君與操耳。」玄德聞言吃了一驚,手中所執匙箸,不覺落與地下。時正值天雨將至,雷聲大作。玄德乃從容俯首拾箸曰:「一震之威,乃至於此。」操笑曰:「丈夫亦畏雷乎?」玄德日:「聖人迅雷風烈必變,安得不畏?」將聞言失箸緣故,輕輕掩飾過了。』

由於歷代重視飲食審美的心理需求,於是國人又有了『美食不如美器』一說,故而在筷子的形態上又出現了刻意求精求美的傾向,使得因飲食之需而必用的筷子,有了過多的裝飾意義。《紅樓夢》一書的第四十回『史太君兩宴大觀園』部分,寫賈府的一次宴會,便出現了『四楞象牙鑲金筷』、『銀三鑲烏木筷』等富有裝飾特徵的筷子。據說,明世宗時宰相嚴嵩被抄家,僅金鑲牙箸便有1100雙之多。《紅樓夢》寫賈府被抄,其中被抄物中便有『金筷子五把』。

《紅樓夢》中描寫的賈府大觀園中,不但有象牙筷幾百雙,還有鑲金牙箸。劉姥姥進大觀園,王熙鳳給她一雙四楞象牙鑲金筷,劉姥姥感到比鄉間的鐵杴還沉重,不伏手,而送上來的一道菜卻是鴿蛋,牙筷夾鴿蛋滑對滑,好不容易夾起一個蛋,還沒來得送進嘴就滑在地上,引起眾人一陣大笑。這段描寫極為生動,除了刻畫出不同人物的性格心理、行為舉止,也說明瞭,象牙筷雖然高雅、潤滑,但比其他筷子更難掌握,確實要另有一功。

你知道嗎
筷子長度為什麼是七寸六分

現在我們使用的筷子,標準長度是七寸六分(約為22至24公分左右),這其中是有含義的,代表人有七情六慾,以示與動物有本質的不同。

當然,並不是筷子產生那天起,就有了這個標準長度。從出土的古代筷子來看,春秋兩漢間出土的各種筷箸,長度一般較短,多在17至18公分之間。唐代出土的銀箸,一般長度較長,最長者達33.1公分。