酷研究/至今無解! 食人花傳說

食人花。

近些年來,許多報刊雜誌不斷刊登了有關吃人植物的報導,有的說它在南美洲亞馬遜河流域的原始森林中,也有的說在印尼的爪哇島上時有發現,眾說不一。這些報導對各種不同的吃人植物的形態、習性和地點作了詳細的描述,結果使許多人相信,世界上的確存在這樣一類可怕的植物。

根據千龍網報導,但十分遺憾的是,在所有發表的有關吃人植物的報導中,誰也沒有拿出關於吃人植物吃人的直接證據——照片或標本,也沒有確切地指出它是哪一個科,或哪一個屬的植物。為此,許多植物學家對吃人植物是否存在的問題產生了懷疑。 食肉植物又稱食蟲植物。這種植物能借助特別的結構誘捕昆蟲或其他小動物,並靠消化酶、細菌或兩者的作用將小蟲分解,然後吸收其養分。

其典型的代表有豬籠草和捕蠅草等。據稱有些這類植物甚至具有誘捕蛙類、蜥蜴和鳥的能力。 據國外媒體報導,為了彌補從營養不良的土壤中所獲食物的匱乏,肉食植物會誘捕一些小蟲和其他生物,然後逐漸將獵物消化。在11月20日出版的美國《公共科學圖書館-綜合》雜誌上,法國科學家公布了肉食植物之所以能夠吞食小動物的謎底。

除了眾所周知的捕蠅草外,自然界中還存在著其他各種各樣的肉食植物,例如生長在亞洲熱帶的豬籠草,這種植物很像一個個裝滿了甘露的瓶子,更準確的說是像極了一張張淌著口水的嘴巴。迄今為止,人們一直認為獵物之所以被豬籠草誘食,是因為它們擁有滑溜溜的內壁,以及像口水一樣用來消化獵物的分泌液。目前,法國研究人員們發現,豬籠草分泌的粘液正是致獵物於死地的元凶。

在生物學上,具有捕食昆蟲能力的植物均被稱之為肉食植物。肉食植物一般具備引誘、捕捉、消化昆蟲,吸收昆蟲營養的能力,甚至是一些蛙類、小蜥蜴、小鳥等小動物,所以也稱為食肉植物。肉食植物是一個稀有的種群,目前已知的全世界肉食植物共有10科21屬約600多個物種,典型的如豬籠草、捕蠅草、茅膏菜、瓶子草等。這些植物大多生活在高山濕地或低地沼澤中,以誘捕昆蟲或小動物來補充營養物質的不足,它們以這種特有的方式,在貧瘠的土地上頑強的生存了下來。

有關吃人植物的最早消息來源於19世紀後半葉的一些探險家們,其中有一位名叫卡爾·李奇的德國人在探險歸來後說:『我在非洲的馬達加斯加島上,親眼見到一種能夠吃人的樹木,當地居民把它奉為神樹,曾經有一位土著婦女因為違反了部族的戒律,被驅趕著爬上神樹,結果樹上8片帶有硬刺的葉子把她緊緊包裹起來,幾天後,樹葉重新打開時只剩下一堆白骨。』

於是,世界上存在吃人植物的駭人傳聞便四下傳開了。打這以後,又有人報導在亞洲和南美洲的原始森林中發現了類似的吃人植物。 為什麼會出現吃人植物的說法呢?艾得里安·斯萊克和其他一些學者認為,最大的可能是根據食肉植物捕捉昆蟲的特性,經過想像和誇張而產生的;當然也可能是根據某些未經核實的傳說而誤傳的。根據現在的資料已經知道,地球上確確實實地存在著一類行為獨特的食肉植物(亦稱食蟲植物),它們分布在世界各國,共有500多種,其中最著名的有瓶子草、豬籠草、茅槁萊和捕捉水下昆蟲的狸藻等。

1979年,英國一位畢生研究食肉植物的權威,艾得里安-斯萊克,在他剛剛出版的專著《食肉植物》中說:到目前為止,在學術界尚未發現有關吃人植物的正式記載和報導,就連著名的植物學巨著,德國人恩格勒主編的《植物自然分科誌》,以及世界性的《有花植物與蕨類植物辭典》中,也沒有任何關於吃人樹的描寫。除此以外,英國著名生物學家華萊士,在他走遍南洋群島後所撰寫的名著《馬來群島游記》中,記述了許多罕見的南洋熱帶植物,但也未曾提到過有吃人植物。所以,絕大多數植物學家傾向於認為,世界上也許不存在這樣一類能夠吃人的植物。

艾得里安-斯萊克在他的專著《食肉植物》中指出,這些植物的葉子變得非常奇特,有的像瓶子,有的像小口袋或蚌殼,也有的葉子上長滿腺毛,能分泌出各種消化液來消化蟲子體,它們通常捕食蚊蠅類的小蟲子,但有時也能『吃』掉像蜻蜓一樣的大昆蟲。

這些食肉植物大多數生長在經常被雨水衝洗和缺少礦物質的地帶,由於這些地區的土壤呈酸性,缺乏氮素營養,因此植物根部的吸收作用不大,為了滿足生存的需要,它們經歷了漫長的演化過程,變成了一類能吃動物的植物。但是,艾得里安-斯萊克強調說,在迄今所知道的食肉植物中,還沒有發現哪一種是像某些文章中所描述的那樣:生有許多長長的枝條,行人如果不注意碰到,枝條就會緊緊地纏來,枝條上分泌出一種極粘的消化液,牢牢地把人黏住勒死,直到將人體中的營養吸收完為止。

有些學者們認為,在目前已發現的食肉植物中,捕食的物件僅僅是小小的昆蟲而已,它們分泌出的消化液,對小蟲子來說恐怕是汪洋大海,但對於人或較大的動物來說,簡直微不足道,因此,很難使人相信地球上存在吃人植物的說法,但一些學者認為,雖然眼下還沒有足夠證據證明吃人植物的存在,但是不應該武斷地加以徹底否定,因為科學家(不包括當地的土著居民)的足跡還沒有踏遍全世界的每一個角落,也許,正是那些沉寂的原始森林中,將會有某些意想不到的發現。

綜上所述,無論是專家學者還是普通民眾,沒有人能夠拿出切實有效的食人花證據,有的只是無比較真實的謠言,因此,食人花到底存不存在至今還是一個謎。