科技報報/不加任何燃料 全球最大太陽能飛機飛越太平洋

太陽能飛機。

飛行員Bertrand Piccard在飛越舊金山海灣上空時興奮地喊道:『我穿越了大橋,正式抵達了美國!』Piccard是全球最大的太陽能飛機陽光動力2號的飛行員,這架飛機於當地時間23日上午降落在舊金山灣區,完成了飛越太平洋的壯舉。

根據第一財經網報導,去(2015)年3月,陽光動力2號從阿布達比起飛,途經阿曼,印度,緬甸,大陸,日本和美國。飛機由兩名飛行員操控,交替飛行。

晝夜不間斷飛行

陽光動力2號是全球首架不用任何燃料,完全靠電池提供動力的太陽能飛機,飛機的頂部被17000個太陽能光伏電池所覆蓋,在使用電力推進的同時也達到充電的效果,為飛機引擎夜晚的飛行儲備能量,因此該飛機能實現晝夜不停持續飛行。它是由瑞士工程師Andre Borschberg發起並注資的。在短暫休整後,陽光動力2號還將繼續飛往紐約,並最終返回阿布達比。

飛機從4月21日從夏威夷起飛,歷時56個小時,穿越著名的舊金山金門大橋,成功抵達加州灣區,飛行里程達到4200公里。這也是陽光動力2號環球旅程的第9段航程。從夏威夷起飛前,陽光動力已經環球飛了長達8個月的時間,並在夏威夷的前一站—日本,對系統過熱造成的電池損壞進行了維修。日本飛至夏威夷是陽光動力2號迄今為止最長的一段航程,耗時5天5夜,飛行里程達8924公里。

『現在陽光動力2號已經證明了它無需添加任何燃料,永遠飛下去。』飛行員Piccard認為其意義重大,『因為這個原理也能應用到陸路交通,比如電動汽車是否也可以晝夜不停地行使下去呢?能源的分發,智慧電網,樓宇照明和能源供給是否也能夠自動循環呢? 這對於智慧節能和清潔能源方面是非常有意思的,有了技術一切都是可以實現的。』Piccard對實現飛越太平洋的壯舉激動不已。

從熱氣球到陽光動力

對於Piccard 而言,確信人類終於能夠實現晝夜不停地飛行是他最大的夢想。『這是我的熱氣球飛行之旅後的又一大壯舉。』他興奮地說。Piccard出身於一個熱氣球探險家庭的,曾搭載熱氣球實現了20天的環球旅行。但是他說由於動力不足,一直需要被迫降落添加燃料。如今,在他的合伙人和飛行同伴Borschberg 的鼓勵和訓練下,Piccard已經成為了一名出色的飛行員。

由於太陽能動力的飛機飛行速度較為緩慢,這就導致了陽光動力2號的每一段飛行旅程都顯得特別漫長,也讓兩位飛行員要承受比一般飛行員更為艱苦的工作狀態。他們幾乎同時需要時刻保持清醒,即使是對方在主要操控飛機,每個人能夠允許打盹兒的時間不超過20分鐘。而且飛機的設計令駕駛艙的空間顯得特別小,只有不到四平方公尺的空間,和一個公共電話亭大小差不多,他們在這個局促的空間裡一待就是好幾天。

不過為了實現夢想,兩名飛行員還是對未來的旅程充滿期待。『這架試驗飛機讓我們體會到了活著的創造。每一段旅程你都會學到新的東西,為下一段旅程的質量、可靠性以及性能的提升做準備。』Boschberg對陽光動力充滿信心。

不過據Piccard介紹,陽光動力2號是一個非常『燒錢』的工程,今(2016)年年底前,至少需要再籌資2000萬歐元才能保證飛機繼續完成下一年的任務。陽光動力2號的下一個任務是飛越美國本土,並於6月初前抵達紐約,接下來就是漫長的穿越大西洋的航程,直至最後返回阿布達比。