科技報報/花50萬美元就能到火星 馬斯克的夢想近了

馬斯克。

『我要在火星上退休。』被譽為『鋼鐵人』原型的伊隆•馬斯克曾放出豪言。現在,他離火星夢又近了一步。

根據第一財經日報報導,記者獲悉,馬斯克創立的太空公司SpaceX日前宣布,最早2018年,SpaceX就將把太空船送上馬斯克夢想的退休之地。

當地時間4月27日,美國航太總署(NASA)公布了與SpaceX的協定細節。在這份協定中,NASA將支持SpaceX的紅龍(Red Dragon)飛船登上火星。

協定公開後,關於SpaceX計劃的新聞開始大量出現。這是第一份由商業公司提出的跨星球計劃,而在馬斯克『讓人類成為跨星球居住物種』的宏偉願景中,將太空船送上火星是第一步。

SpaceX在公司的社交帳號上也確認了這項計劃,並宣稱擁有足夠技術,能讓著陸質量超過2噸的『紅龍』飛船安全降落在火星上。

『紅龍飛船登陸火星的任務將成為火星整體殖民計劃的一部分,今(2016)年晚些時候將宣布完整的火星計劃。』SpaceX表示。據瞭解,馬斯克可能於今年9月在墨西哥瓜達拉哈拉市的一個會議上公布更多計劃細節。

『紅龍』有多牛

能夠登陸火星的這條『紅龍』可不簡單,既能像直升機一樣在火星表面反覆著陸,還具備鑽探的能力,以尋找生命存在的證據。


SpaceX的紅龍飛船在火星上著陸的想像圖。

2014年5月29日,SpaceX第一次公布了火星任務使用的太空船,當時,馬斯克及管理團隊宣布第二代『龍』飛船將於2017年試飛,正式執行運送太空人往返國際空間站的任務。

據馬斯克當時介紹:『它的側面安裝有推進系統和供太空人向外觀察的大舷窗,底部還有可以彈出的著陸支架,看起來像一艘外星飛船,最多可載7名太空人。』

當然,在火星著陸並非簡單地把數百公斤的探測器安全降落在火星表面,而是將數噸重的載人著陸艙軟著陸在火星表面。目前,著陸火星的探測器中質量最大的要數好奇號火星車,重約1噸。而紅龍飛船的著陸質量超過2噸,安全軟著陸的前提是擁有更安全的大推力反衝火箭。

因此,第二代『龍』飛船上還帶有8台SpaceX最新研製的Super Draco火箭引擎。這些發動機能夠提供1.6萬磅的推進力,支持飛船緩慢且垂直降落,而且可以降落在任何正常的軌道上。

馬斯克還特別指出了一項關鍵技術——可重複使用,『它可以像直升機一樣在地球上的任何地方準確降落,不再需要降落在海上。這意味著它可以補充燃料,經短暫準備後再次升空,只要重新注入推進劑,就可以再來一次。』

『紅龍』太空艙還加裝了一個火星表面上升艙、一個地球返回艙、火星表面樣品收集裝置,以及將樣品轉移至地球返回艙的硬體。由於研究小組花了數年時間開發,該專案也被稱為『沉默的紅龍』工程,計劃在2018年進行發射,並於數月後抵達火星。不包括發射成本,這次任務的費用預計將低於4.25億美元。

儘管SpaceX沒有明確指出『紅龍』火星之旅所需花費的時間,但媒體推測,根據選擇路線的不同,通常太空探測器抵達火星的時間為3~6個月。

抵達火星之後,『紅龍』飛船將會參與尋找生命存在的證據,包括搜索『可以證明生命存在的分子,例如DNA和高氯酸鹽還原酶等。「紅龍」也將鑽探至地下1公尺左右,以獲取已知潛藏於紅色土壤之下的水冰儲藏的樣本』。

一步一個腳印的『鋼鐵人』

作為人們口中現實版的『鋼鐵人』,馬斯克已經締造了五大傳奇——矽谷網路公司Zip2、PayPal,太空探索技術公司SpaceX,電動汽車公司特斯拉,以及太陽能發電公司SolarCity。

當億萬富豪們在海邊買下五星級酒店享受陽光和雞尾酒時,馬斯克對此卻嗤之以鼻:『玩高科技的人不可能去玩這種低水準的東西,除非讓我接受大腦前葉白質切除術。』

實際上,在火星上建造一個百萬人的大都市才是馬斯克的最終目標,電動汽車和清潔能源都只是『火星殖民』計劃的墊腳石。而根據媒體此前報導,前往火星之城的船票可能只需50萬美元,而且還是往返的。

為此,馬斯克早已規劃好了日程表,計劃10年內讓人類到達火星,並最終在火星建立殖民地。回顧歷史,SpaceX也在一步一步、紮紮實實地實現著自己的夢想。

2008年9月28日,在失敗三次後,SpaceX終於成功發射了世界上第一座由私人資金製造的液態軌道火箭『獵鷹一號』。

2015年12月22日,SpaceX成功發射新型火箭Falcon 9 FT,並在發射10分鐘後完美地回收了一級火箭,創造了人類太空史上的第一,並成功將Orbcomm公司的11顆通訊衛星送入預定軌道。據媒體報導,作為SpaceX的創始人,馬斯克親自面試了公司的前1000名員工,包括門衛。

SpaceX的標準面試題目是讓工程師寫500行以上的代碼,進入最終面試環節的候選人,會要求完成一項特殊的任務,給馬斯克寫一篇文章,說明自己為什麼想為SpaceX工作。如果候選人在面試中表現出色,作文也寫得很不錯,他們就會獲得與馬斯克面談的機會。

聊天的時候,他可能會問一些古怪的問題,比如:你站在地球表面,往南走1英里,往西走1英里,再往北走1英里,剛好回到原點,請問你在哪裡?當然,馬斯克並不在乎面試者能否給出正確回答,他更關注的是他們描述問題的方式和解決問題的方法。


馬斯克。

SpaceX朋友圈裡還有誰

就在宣布火星計劃的同一天,SpaceX還收到了來自軍方的大禮——美國空軍將有史以來第一個發射美國國家安全衛星的合同交給了SpaceX。根據這份合同,SpaceX將在今年5月把一顆GPS衛星送入太空軌道,並得到8720萬美元的報酬。早在2015年5月,SpaceX就獲得了發射間諜衛星的權利,而這項權利過去是由美國航太『國家隊』聯合發射聯盟公司所壟斷的。

美國航太總署副署長達瓦•紐曼在一份關於NASA載人火星飛行任務的部落格帖中寫道,NASA對SpaceX的專案『特別激動』,這也是與私人公司為數不多的合作之一。

『NASA將獲得SpaceX在火星登陸、下降和著陸的資料。作為交換,NASA將為該公司第二代「龍」無人飛船登陸火星的計劃予以支持。』紐曼表示,在協定中,NASA還將為SpaceX在深度太空探索和通訊、太空船軌道的設計上予以支持,並幫助開發著陸系統。


馬斯克。