天文新知/地球「近親們」宜居嗎?星際移民不能說走就走

宇宙。

失去重力,在浩瀚無垠的宇宙中,身邊飛行著奇怪的物體,或許還有長著『犄角』的外星人和你說著聽不懂的話——每個人小時候,都會做一個關於離開地球,飛向外太空的夢。然而我們都知道,離開了地球,離開了我們賴以生存的空氣和水,是無法生活的。

根據中新網報導,但是,近幾年以來,科學家不斷幫地球找到了它多個失散多年的『兄弟姐妹』——類似地球的、可適合居住的行星,讓地球不再孤獨,也讓我們離『出地球旅遊』的夢想變得越來越近。地球的兄弟姐妹都有誰?我們作為地球的『娘家人』,可以直接背起行囊『拎包入住』嗎?

『三兄弟』

就在前兩天,比利時列日大學天文學家吉隆所領導的團隊發現了與地球大小相仿的3顆行星,這『三兄弟』全部與地球大小相仿,並都有可能適宜生命居住。它們圍繞著一顆在距地球39光年的水瓶座星系中發現的、名為TRAPPIST1的『超冷矮恆星』公轉。這是人類第一次在『超冷矮恆星』周圍『獵』到類地行星的存在,而且是一次性發現『三個世界』。

其實,在銀河系中,TRAPPIST1這樣的超冷矮恆星多如牛毛,靠近太陽的恆星中15%都是這種。但它的獨特性在於,有3個行星環繞著它,其中距離較近的2顆公轉一周相當於地球的1.5天和2.4天,第3顆公轉一周相當於地球的4 到73天。

然而,對於這一發現,美國《國家地理雜誌》卻送上一盆冷水,文章稱,與我們這個綠色星球不同,環繞它的3顆行星如用肉眼觀察,都是黯淡無光甚至漆黑一片。而且,距離較近的兩顆行星與月亮一樣有潮汐鎖定,陽面永遠是白天,陰面則是永夜,前者太烤,後者太荒涼,只有兩區域交界處才可能存在生命。

更何況,依據現有的科技水準,人類從地球趕到『三兄弟』的家裡,還需要數百萬年。

德國《焦點》周刊說,5月2日是令地球人興奮的一天,因為科學家們找到了『地球的兄弟』,但事實上,這並不是第一次。說到科學家發現地球的第一個親人,時間還要追溯到5年前。

『雙胞胎』

2011年12月5日,這對地球來說是值得紀念的一天——科學家們為它找到了第一個失散多年的親人:克卜勒-22b。

這個被稱為地球『雙胞胎』的行星距離地球約600光年之遙,體積是地球的2.4倍,表面溫度約為21攝氏度,非常適宜生物居住。此外,這顆行星上還可能有液態水,而液態水被科學家視為生命存在的關鍵指標。它還像地球圍繞太陽運轉一樣,每290天環繞著一顆類似於太陽的恆星運轉。

『新姐妹』

『人類走向找到類似家園又近了一步』——2013年4月18日,NASA宣布發現第三顆『新地球』。NASA克卜勒望遠鏡專案首席科學家博魯奇當時說:『這是我們到目前為止發現的最適合居住的行星。』

位於太空中的『宜居帶』意味著它們表面可能有液態水,而水是生命存在的必要條件。如果行星距離恆星太近,上面溫度太高,海洋可能沸騰;如果太遠,海洋就會被凍結。這兩種情形都不適合生命存在。

『大表哥』

去(2015)年7月,NASA宣稱發現地球的『大表哥』、系外行星克卜勒-452b 。這顆類地行星與地球相似指數達到98%,距離地球1400光年,繞著一顆與太陽非常相似的恆星運行。

克卜勒452b的體積是地球的1.6倍,其直徑比地球大60%。克卜勒452b公轉一圈是385天,因此,它也被稱為地球2.0版本。NASA的科學家們表示,目前這顆行星已經存在與其所處的行星『宜居帶』超過60億年,這比地球的時間要更長,因此認為這顆行星具備生命存活所必備的條件。

移居有戲?NO !

發現了『另一個地球』,是否就意味著人類有移民其他行星的可能性了呢?答案是:短期內恐怕難以實現。以現有技術水準,人造航天器飛行40光年大約需要幾百萬年,差不多與類人猿進化到現代人的時間跨度相當。

北京市天文館館長朱進認為,目前星際移民絕對不可能,人類現在沒有能力離開太陽系。克卜勒只能觀測到行星的大小,以及距離恆星有多遠,所謂和地球類似的大氣、液態水、生物,『這些克卜勒都無法更進一步地觀測到,只具有一顆衛星發射能力』。

也有專家表示,新發現值得科學家繼續跟蹤、觀測、求證。中國科學院紫金山天文台研究員王思潮在南京表示,就目前人類已知、能夠適應的環境而言,適宜移居的星球最好具備合適溫度、液態水、岩態圈層等條件。新發現的潛質『地球』優越性在於相對較近。

這次發現地球『三兄弟』開闢了地外生命研究的新領域,未來研究前景廣闊。不過,這一發現只是起步,後續研究還將持續數年。今後,科學家們將觀測這些行星上是否存在水和甲烷分子。

『如果我們想找到地外生命,這是我們最該開始的地方』。人類對於宇宙的探索是無止境的,發現類地行星僅僅是個開始,我們何時才能到地球的『親戚』家去做客還需要好好準備。不過,可以預見,一段偉大的旅程就在前方。