科技報報/運輸藥品和血液 Zipline無人機能救命

Zipline無人機。

無人機對於我們來說已經不陌生了。目前我們所知的無人機用途大約有以下幾種,最熟知的是在天空中拍攝影像,還有少部分公司,如亞馬遜,在開發用無人機運快遞,Facebook則在利用無人機幫人們上網。不過這些功能目前還只能算是『錦上添花』,要說改變我們生活還差的很遠。

根據鳳凰科技報導,今天要介紹的這家公司可能要改變你對無人機的印象,它製造出了專門運輸藥品和血液的無人機。能夠在最危急的情況下送來救命藥,無人機的重要性無疑大大提高了一個台階。

這家公司名叫Zipline,是一家矽谷創業公司。它所生產的無人機Zip將在今(2016)年下半年登陸非洲國家盧安達,用於運送醫療藥品。和它一起合作的還有全球特快貨運UPS以及全球疫苗免疫聯盟Gavi。Zipline在盧安達的目標是每天有15架無人機向盧安達西部的21個醫療站點輸送150次醫療藥品。

紙和橡皮筋

Zipline無人機的製作材料普通,都是我們平常生活中最為常見的。用橡皮筋來做藥品彈出的彈簧,而降落傘則用蠟紙製作。別看這些材料非常普通,但是在盧安達這種欠發達國家卻很實用,同時還降低了無人機的成本和複雜程度。無人機所帶的負重箱以及降落傘在美國製造,只能一次性實用,而成本只有50美分。

Zipline無人機的特殊之處還在於它的機翼。我們很熟悉的大疆無人機有四個螺旋槳,而Zipline的無人機和我們小時候玩的紙飛機有點類似,採用兩個固定機翼。據Zipline創始人兼CEO凱勒·羅納爾多(Keller Ronaldo)介紹,『四個螺旋槳的無人機只能在良好的天氣下運行,並且有時會在不可預測的情況下從空中跌落,』他說。『但是人們生病或是緊急醫療情況發生的時候不可能都是在良好的天氣下,所以我們需要一個更為實用,並且能夠一直運行的無人機。』


Zipline無人機。

送藥只需30分鐘

那麼這架無人機是如何把藥品和救命用的血液送到病人那兒呢?Zipline開發了一套專門的服務系統。流程首先從醫生或護士發送的一條『求助短信』開始。當無人機操作人員收到這樣一條短信之後,他會在中央藥品倉庫裡找到所需的藥品,然後將它們塞到一個紙板盒中,再將這個盒子放置在無人機的『腹中』。另外還需要再放置一款電池在無人機的前端,然後再把飛行計劃上傳至iPad,這架無人機就可以隨時起飛了。

無人機的起飛要透過一個充氣的彈射器,內置的GPS會幫助無人機飛到目的地。無人機自身重約22磅,可以負載大約3磅的藥品。無人機飛行的速度大約為每小時60英里(相當於每小時97公里),一次飛行的最大距離為72英里(相當於115公里),這對於面積並不大的盧安達來說完全足夠了。一般30分鐘內無人機便會到達目的的,操控人員透過系統觀測無人機的飛行,在到達目的地之後,無人機會在45英寸(大約1.1公尺)的高空中將藥品扔下。


Zipline無人機。

為什麼選擇盧安達

盧安達地處非洲中東部,交通非常不發達,有75%的道路都是土路,並且在雨季的時候經常容易被衝垮。在需要急救物資的情況下,其他地區的卡車或者是汽車都很難到達目的的。因此,羅納爾多詳細Zipline的無人機運輸成本能夠相當於一次汽車運輸的成本,但運輸時間卻可以大大減少。

現在Zipline只覆蓋了西部地區,未來等到第二個醫療中心成立之後,Zipline的無人機將有望覆蓋到盧安達整個1100萬人口。盧安達以及整個非洲的孕婦在生產完嬰兒之後,常常會大出血,而Zipline的主要運輸物品就是為治療這些婦女的血液。這為當地人民解決了很大的醫療問題。

雖然還有很多問題需要解決,比如說血液的存儲問題,面對極端天氣下的飛行問題等,但不論怎樣,這對解決這些地區的醫療問題是極大地進步。同時,對無人機技術的推廣也是一大進步。希望未來會有更多地區因此受益。


Zipline的覆蓋區域。