科技報報/京東無人機 目標載重30公斤飛行30公里

京東送貨無人機。

在為期三天的亞洲電子消費展(CES Asia)上,京東首次曝光了其正在研發中的送貨無人機,分別是垂直起降固定翼無人機和三軸六旋翼無人機。

根據第一財經日報報導,京東日前正式亮相的JDX事業部曝光了京東在全自動物流中心、京東無人機、京東倉儲機器人及京東自動駕駛車輛送貨等一系列智慧物流專案的野心。

作為大陸本土電商的代表之一,以自建物流見長的京東經常和亞馬遜放在一起比較。只不過,雖然同樣盯上了倉儲機器人和無人機配送,這一次,京東和亞馬遜走上了不同的路徑。

收購與合作

2014年,一段影片將亞馬遜倉庫內的工作情景公之於眾,曾引發大陸電商界的一陣驚呼。在這個電商企業的倉庫裡面,十幾台Kiva機器人迅捷而有序地忙碌著,周圍偶然出現一兩個人類員工。這些看上去和家用掃地機器人差不多的Kiva機器人能夠舉起重達750磅(約340公斤)的貨物,在倉庫內移動時不僅可以根據指令選擇最優路線,而且能夠自動避讓障礙物或同伴,靈巧地轉彎。它的工作形式是進入貨架底層、承受高達340公斤的重量,要比人工作業效率更高。

而如今京東也希望在將類似Kiva的倉儲機器人引入自家的倉庫。與亞馬遜在2012年就花費7.75億美元收購的研發Kiva機器人的創業公司Kiva Systems的大手筆不同的是,京東在倉儲機器人的研發上選擇了合作。瀋陽新松機器人自動化股份有限公司(下稱『新松公司』)是第一家進入開放平台的合作夥伴。

京東集團CTO張晨表示,JDX事業部將專注『互聯網+物流』領域,為『亞洲一號』、京東自動化分揀中心等物流倉儲中心等提供技術支持,該事業部下轄京東物流實驗室,提供基於京東需求的實驗環境。『我們的挑戰很明顯,現在電商還在高速發展,但是土地資源已經開始越來越緊缺,人力成本挑戰也越來越高,那麼進一步提高運營效率,要降低運營成本的需求越來越大。』

對於雙方的具體合作,新松公司總裁曲道奎表示在此次合作中,不僅局限在機器人層面,同時將提供新松機器人系統,以及智慧物流的關聯軟體。『這次和京東的合作實際包括智慧物流、自動倉儲、自動分揀的移動機器人,還有其他各種的機器人及自動化的設備、數字化的管理等一系列智慧的解決方案。』

送貨到農村

記者瞭解到,京東的兩款無人機目前測試的載貨重量已經超過10公斤,而京東未來的目標是讓送貨無人機達到『30公斤30公里』的標準,即載重30公斤飛行30公里。

早在2013年12月,亞馬遜就發布Prime Air無人快遞,顧客在網上下單,如果重量在5磅(約2.27公斤)以下,可以選擇無人機配送,在30分鐘內把快遞送到家。2016年5月,亞馬遜還證實已收購一支由12名電腦視覺專家組成的團隊,旨在幫助解決無人機觀察和瞭解外界,這樣無人機就能繞開障礙物,安全飛抵目的地。

不過,京東無人機專案的定位是解決農村配送困難問題,與現有物流系統進行互補,藉助無人機無視地形、飛行和操控簡單、成本低廉等優點,力求完善京東村鎮物流系統。

張晨給出的無人機配送應用場景是先用無人機把村民購買的商品從農村配送站送到京東的農村推廣員的家裡,然後由推廣員再把商品送到村民家裡。

京東集團董事局主席兼CEO劉強東此前曾公開表示,『有時候一輛車開到村裡,每次只送一個包裹,攤銷在一個訂單上的油錢、時間成本就會非常高,而這是農村電商發展最大的障礙。如果未來大規模使用無人機的話,成本可以大幅降低。』