科技報報/夢想成現實 兩家為馬斯克超級高鐵圓夢的公司

Hyperloop One建設了一條半英里長的露天測試軌道。

超級高鐵是空想還是現實?就在許多人懷疑的時候,Hyperloop One開始對推進系統進行測試。測試在拉斯維加斯的沙漠舉行,主要考察推進技術是否可行,而非刻意追求速度。看起來超級高鐵離我們越來越近了。

超級高鐵是真實的

根據鳳凰科技報導,超級高鐵開始朝著現實加速衝刺。11日時,在拉斯維加斯的沙漠裡,Hyperloop One公司對推進系統進行第一次測試,這一步必不可少。

在測試前夕,Hyperloop One宣稱已經與更加傳統的交通運輸企業合作,公司還融入了新的資金。Hyperloop One的目標是在2020年之前建設完全可以投入運營的超級高鐵,上述進展無疑是重要的里程碑。

Hyperloop One CEO羅勃•洛伊德(Rob Lloyd)在拉斯維加斯接受採訪時表示:『超級高鐵是真實的,它正在變成現實。』10日時,公司宣布更名,由Hyperloop Technologies變更為Hyperloop One,目的是和主要的競爭對手區別開來。

2013年,億萬富翁馬斯克首先提出超級高鐵的概念,按照他的構想,超級高鐵可以利用低壓管道運送乘客,時速達到760英里(約1223公里),接近音速,一些創業公司正在努力將馬斯克的創意商業化,Hyperloop One正是其中之一。

馬斯克認為,超級高鐵的膠囊可以用推進電機驅動,管道接近真空,磁力可以讓膠囊懸浮於薄片之上。傳統交通工具會碰到空氣阻力和摩擦力,超級高鐵沒有,所以可以獲得超高速度。

為了率先將馬斯克的構想變成現實,Hyperloop One和HTT(Hyperloop Transportation Technologies)針鋒相對。


超級高鐵概念設計。

最終成本只有高鐵的三分之二

HTT宣布公司已經找到辦法利用永磁鐵懸浮超級高鐵膠囊,這是一門新技術,它比之前的方法更便宜、更節能。HTT還沒有演示過自己的推進技術。Hyperloop One宣稱它已經試驗過永磁鐵技術。

超級高鐵招來許多的懷疑,主要和成本有關,而非技術本身。馬斯克曾經說過,從舊金山建設一條超級高鐵通往洛杉磯,大約需要60億美元,專家卻認為遠不止如此。洛伊德稱:『我們會降低超級高鐵的成本,最終它的成本只有高鐵的三分之二,速度卻是它的三倍。』

為了降低成本,Hyperloop One將設計拆分為各部分,比如懸浮、推進、管道設計,然後嘗試用更便宜的材料來製造各部分元件。

Hyperloop One成立於2014年,它在首輪融資中獲得3700萬美元,還在洛杉磯設立了辦事處。去(2015)年12月,Hyperloop One開始在拉斯維加斯北部建設測試點,包括一個半英里長的露天軌道,11日測試時用的就是這條軌道。


正在建設的軌道。

測試推進系統

11日Hyperloop One對推進系統進行測試只是專案的第一步。驅車往拉斯維加斯北部行駛30分鐘,駛出一條泥土路,就會看到一個控制室,在那裡,工程師按下了倒數計時設備,附近露天看台上擁擠的懷疑者們屏息凝視。

測試主要集中在推進技術上(看它是否能推動滑車前進),而不是追求速度。軌道很短,存在空氣阻力,這兩點會讓速度變慢,在未來的測試中公司會解決。

滑車大約長10英尺,裡面安裝了推進電機,沒有乘客,突然之間滑車開始前進,這預示著引擎已經啟動。很快速度就達到了每小時116英里(約186公里),滑車衝進了沙堆中,它用來阻擋滑車;滿天都是沙塵。Hyperloop One並沒有為系統安裝剎車。

Hyperloop One還想證明技術是值得裝備的。10日時,Hyperloop One還表示,公司已經參與一個秘密評估專案,主要是考察在斯德哥爾摩(瑞典首都)和赫爾辛基(芬蘭首都)之間建設超級高鐵的可能性,還有就是從洛杉磯、加州長灘港口建設一個貨物運輸網路,以及穿越瑞士的網路。

3月份,HTT已經與斯洛伐克政府簽署協定,探索在當地建設超級高鐵的可能性。Hyperloop One最新的投資者擁有交通運輸技術。在B輪8000萬美元融資中,參與投資的包括法國國有鐵路公司SNCF,通用電氣風險投資公司。通用電氣的交通運輸部門主要製造火車頭。

據洛伊德透露,今(2016)年年底之前,Hyperloop One計劃建設和測試完整的超級高鐵,包括管道、膠囊和控制膠囊的電腦,他說膠囊的速度可以達到每小時700英里(約1126公里)。


滑車在測試軌道上行駛。

目標是2秒之內時速達到643公里

Hyperloop One聯合創始人洛伊德還認為,他們即將迎來自己的『小鷹時刻』。另一名聯合創始人施歐文•彼西弗(Shervin Pishevar)則表示:『我們已經站在聖地上。』

在測試時,Hyperloop One讓金屬滑車在軌道中衝刺,磁懸浮技術會讓滑車稍稍浮起。整個測試只有2秒鐘。但是Hyperloop One聯合創始人認為已經足夠了,它證明類似於高鐵磁懸浮列車的技術是可行的,因為成本更低,不需要高昂的高科技火車和鐵軌。

Hyperloop One聯合創始人、CTO巴姆布羅根(Brogan BamBrogan)表示:『測試主要是證明硬體和軟體的有效性,我們的目標是在2秒之內就將速度提高到了每小時400英里(約643公里)。到了今年年底,我們希望可以進行完整的測試,讓滑車在管道內加速,用我們的定製推進系統加速。』

到時測試還是在拉斯維加斯沙漠舉行。團隊準備建設一條3英里長的軌道,下面是橋塔,上面是高架管道。巴姆布羅根稱:『這裡將會成為超級高鐵的發明地。』巴姆布羅根還強調說,超級高鐵上的乘客不會感覺到加速,因為速度是穩步提升的,最終可以接近於750英里每小時(1200公里)。


滑車衝進沙堆卷起一陣塵沙。

2019年運送貨物2021年運送乘客

在洛杉磯,Hyperloop One正在測試不同的懸浮技術,它們是以被動磁懸浮技術為基礎的,目前歐洲亞洲使用的高速磁浮列車也採用磁懸浮技術,被動磁懸浮技術是當中的一個版本。

Hyperloop One CEO洛伊德認為,公司已經獲得一些支持,比如來自北拉斯維加斯的支持,如果其他地方也能給予相似的支持,2019年之前Hyperloop One將可以運送貨物,2021年之前運送乘客。

實際上,Hyperloop One的高管們將新式超級高鐵比做19世紀建設的Transcontinental Railroad(橫貫北美大陸的鐵路)和20世紀60年代的登月計劃。但是建設橫貫北美大陸的鐵路是不可避免的,而且土地也是無限的。至於後者,美國向火箭專案投入了一個國家資源。

今天的形勢不同,Hyperloop One和HTT碰到了許多障礙,比如土地使用權,現有交通運輸企業的阻撓(火車和卡車公司),它們為了維持現狀投入巨額資金。

超級高鐵的先驅們認為,最終他們會用低成本贏得勝利的果實,一旦超級高鐵的膠囊開始投入運營,它可以用極低的能耗維持超高的速度,而且還不會產生碳排放。

馬斯克是SpaceX和特斯拉的CEO,超級高鐵的構想是他提出的。SpaceX曾經主辦過一次競賽,為超級高鐵尋找技術解決方案,但是它不會成立公司參與超級高鐵競賽。

Hyperloop One聯合創始人施歐文•彼西弗(Shervin Pishevar)和馬斯克是朋友,彼西弗曾經問過馬斯克,他是否可以將超級高鐵技術商用,馬斯克是怎麼回應的呢?彼西弗笑了笑說:『馬斯克說當然可以,因為他太忙了,忙著登上火星。』


Hyperloop One的幾位創始人。