科技報報/美無人駕駛卡車誕生 巨獸「蒙面」狂奔

無人駕駛卡車。

目前,美國一共有160萬卡車司機,占據美國工作人口的1%,但卡車司機日漸短缺。美國卡車運輸業協會的資料顯示,去(2015)年,該國卡車司機缺口達4.75萬人次。按照這一趨勢,截至2024年,這一數字將高達17.5萬。

根據驅動之家報導,長時間遠距離開卡車其實是一件勞神費力的事,很少人願意從事。坐在車中,一個又一個小時,長時間遠離家人朋友,無論從生理還是心理來說,卡車司機都是個不健康的職業。

今(2016)年1月,谷歌無人駕駛汽車團隊前工程師安東尼•萊萬多夫斯基近日自立門戶,與幾名谷歌前員工合夥創辦OTTO公司,致力於研發無人駕駛卡車。目前,這家公司已有近40名員工,他們大多曾就職於谷歌、特斯拉和蘋果等公司。

目前,這一團隊已經對三輛卡車進行了自動駕駛改造(安裝軟體、傳感器、鐳射和網路攝影機等設備),並於上周在高速公路上完成首次測試。

長途貨運司機只需在城市道路的複雜路段控制車輛,在路況較為簡單的高速公路等情況下則可由自動駕駛模式『代勞』,避免疲勞駕駛。

美國交通運輸技術專家史蒂文•舒拉多弗表示,沒有人願意在高速公路上看到裝有大量貨物的大型卡車無人駕駛,『一旦任何部件發生故障,都將造成嚴重後果』。

面對質疑,萊萬多夫斯基表示,自動駕駛卡車不太會出現超速的情況,更不會疲勞駕駛,因此不會比人為駕駛更加危險。美國國家科學、工程和醫學學院估計,美國每年平均4000起卡車或公車車的致命交通事故中,約10%至20%的事故與司機疲勞駕駛有關。

美無人駕駛卡車誕生:巨獸『蒙面』狂奔

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