科技報報/手機業前景黯淡 HTC如何下VR這盤大棋?

HTC Vive。

在科技行業,先行者似乎從來不是一個吉利的身分。例如谷歌和百度不是第一個搜索引擎,iPod不是第一台數字音樂播放器,Facebook也不是第一個社交網路。被拍死在沙灘上,還被人遺忘掉的前浪不計其數,但這不妨礙HTC要在大陸的高端VR市場第一個吃螃蟹。

根據新浪科技報導,HTC與索尼(SONY)以及Facebook旗下的Oculus VR被業界稱為虛擬實境領域的『三大廠』,但只有HTC一家成為進入大陸的高端VR。

搶跑能夠獲得有利地位,但對HTC來說,前方仍是一片蠻荒:透過谷歌Cardboard開源方案進行『創新』的VR盒子,仍然是這個市場上最常見的物種。相比之下,配備高刷新率螢幕、專用手柄和鐳射定位裝置的HTC Vive,就如同突然降臨在早期地球上的恐龍一般。雖然資本市場對虛擬實境的鼓吹已經接近一年,但對於HTC來說,路怎麼走,還得自己摸索。

上(4)月底,HTC在北京為旗下的虛擬實境設備Vive專門召開了一場大陸戰略發布會,集合了硬體、內容和渠道的所有合作夥伴。隨後,愛奇藝、優酷這些內容合作伙伴也宣布自己的VR戰略,將Vive看做硬體渠道上的一個伙伴。『生態』這個經常被互聯網公司掛在嘴邊的生物學術語,已經開始被廣泛接受和採納。

最近,HTC也公布了2016年一季報,淨虧26億新台幣(約8000萬美元),這是連續四個季度虧損。手機業務一蹶不振,而談及VR時,HTC首席財務官張嘉臨則表示,Vive將成為推動HTC盈利的新動力。雖然王雪紅也堅稱,手機業務和VR業務同等重要,她已經多次為Vive站台:手機行業已到瓶頸,而VR通往新世界。

也談生態

在發布會上,和HTC董事長王雪紅一同站台的,有Valve、AMD、輝達、阿里巴巴、華納兄弟、完美世界、育碧、Epic Games、Unity、優酷、愛奇藝、順網科技這12家重量級軟硬體企業的高管。連同這些企業,HTC成立了『亞太虛擬實境產業聯盟』。雖然同是理事單位,但HTC明顯站在了主導地位上:聯盟整合了硬體支援、內容提供、體驗/銷售渠道一系列上下游資源,這一切的核心,都是Vive。

HTC Vive大陸區總經理汪叢青表示,『選擇與頂級的伙伴合作,才能保證最好的VR體驗。』但在合作之下,HTC的這些夥伴似乎更希望搭建自己的VR生態平台。

從技術層面來談,主流的沉浸式 VR頭盔主要由四大部分的電子元器件組成:晶片與傳感器、顯示系統、光學透鏡和外殼結構件,還有位置追蹤系統所必須的光學系統。如果要達到身臨其境的效果,顯示系統是VR的重中之重。

『VR的未來,歸根到底還是要靠顯卡技術推動』,AMD全球副總裁、大中華區總裁潘曉明認為。AMD和輝達是GPU(圖像處理晶片)領域的頂級廠商,在PC時代已經積累了豐富的專利。而他們也想從底層領域切入VR。『為VR提供性能最好的顯卡晶片,為創業者提供獨有的LiquidVR API介面;致力於推動VR生態圈』。

除了底層的硬體領域,作為VR的核心之一,內容匱乏這一痛點依舊擺在HTC Vive面前。基於此,HTC Vive 將優酷、愛奇藝等夥伴擺在內容合作的關鍵環節。而他們也提出了自己的內容策略。

在CES ASIA上,優酷土豆宣布將透過與全球頂級製作公司、頂級明星展開合制或版權合作,與產業鏈最強硬體合作夥伴聯盟,以及投入VR基金等全方位舉措,想要在一年內拓展3000萬VR用戶。

而愛奇藝則將VR放在2016愛奇藝世界大會的開幕式,凸顯了對VR的重視。愛奇藝宣稱,將啟動VR生態激勵計劃,率先在10個高熱IP上全面實現VR化,開放100個頂級IP進行遊戲合作開發,聯合300家合作夥伴共同打造VR生態,未來12個月內協助大陸國內外VR硬體廠商共同發展1000萬VR用戶。

大陸國內影片網站的鼎力支援,能快速將VR內容豐富,然而,這種內容紅利並非只能HTC一家獨享。大陸國內的VR創業公司在資本催化下,已經多如春筍,他們或許才是這些影片網站關注的重點。

對HTC而言,保持競爭力的核心是籠絡一批屬於自己的開發者。不到半年時間,HTC Vive已經在北京、上海、深圳開了4場開發者大會。在今(2016)年3月初深圳的開發者峰會上,鮑永哲透露,那時的HTC平台上就已經有了上千個人開發者,在大陸國內也發出了超過200台開發者套件,這一數目還在持續增加。3月到4月之間,HTC舉辦了內容開發大賽,已經收到超過800件作品,涵蓋遊戲、教育、房地產等各個垂直領域。而最新資料顯示,與HTC深度合作的遊戲平台Steam上已經有超200款HTC Vive虛擬實境應用。

遊戲和影片內容如果只是生態上的一環的話,HTC 的目的是讓每個人都體驗它,甚至是購買它。『市場還處於培育階段』,很多消費者還沒有VR概念,讓他們花上萬元配置一套VR設備,顯得有些有些困難,汪叢青表示。但是這也不妨礙HTC在全渠道上鋪貨。上(4)月底,HTC Vive就已宣布,在天貓、京東、蘇寧這些電商渠道完全開放預訂。

相比讓消費者掏錢購買,目前更切實的普及VR的路徑還是建造線下體驗店。在網吧裡能體驗VR遊戲,已近在眼前。HTC已經和順網科技達成了合作,將在網吧鋪開VR體驗室。順網科技董事長華勇稱,50家網吧已經完成VR化改造,結算系統也完成了測試,未來體驗將按時長收費。

內容缺口依舊難填

2016年被媒體稱之為VR元年, 國際上,三大廠商相繼推出消費級產品,谷歌微軟等巨頭也在緊鑼密鼓的布局VR。而大陸國內,蟻視、大朋等VR創業公司也多方合作,推廣產品。但不可否認的是,目前整個VR行業還是面臨難題:硬體體驗太差,易造成身體不適;內容匱乏、缺少爆點。

此前,德銀曾發布過一份完整報告,分析VR技術發展。德銀認為,當前的VR生態系統相當於2007年的智慧手機發展現狀。VR的普及曲線會相對於手機而言會比較慢,但足以撐起一個龐大的市場。『但VR與智慧手機也不同,因為手機畢竟解決了即時通訊這個剛需,而VR要想普及,會比手機更依賴內容』,來自大陸國內某VR公司的董明(化名)表示。

作為一款高端VR產品,如果承認HTC Vive已經可以解決了眩暈的技術難題的話,內容方面,更好的選擇還是與其他機構合作。『其實內容合作只是各取所需,像優酷、愛奇藝這種內容供應商看重的是用戶,用戶越多,他們才能掙更多錢,因而他們更看重的是行動VR』,董明說。

如果說VR會像智慧手機一樣普及的話,擺正與內容供應商的關係,是擺在HTC面前的一個難題。在HTC的戰略發布會上,優酷、愛奇藝乃至多家遊戲廠商都是HTC Vive生態系統不可缺少的一環,而在優酷、愛奇藝的發布會上,HTC 只是眾多硬體合作夥伴的一家。這種狀況暗示著,基於PC端的Vive想要依靠影片網站提供內容,或許只是沒有實質內容的一紙協定。

與此同時,VR設備正變得越來越同質化。在剛剛過去的亞洲消費電子展上,大陸國內眾多VR公司都登台亮相,拿出設備給觀眾體驗。一位專門排隊體驗VR的觀眾對新浪科技抱怨:『排了很久的隊,覺得只體驗一家的產品就夠了』。

這種情況表明目前VR技術已經成熟,產品競爭激烈,拼內容就成了接下來的選項。合一集團董事長古永鏘稱,正是看到了VR硬體廠商都下決心推出VR產品,優酷才能全力投入VR內容。對於硬體和內容,凱鵬華盈合夥人周煒則更看好內容,『就像智慧手機一樣,VR設備也會面臨瓶頸,但是好的內容無論如何都會受到歡迎』。

汪叢青曾對新浪科技表示,目前整個VR 行業還處於市場培育階段,離爆發還有一段時間。縱觀三大廠的VR產品,Vive在售價和內容上的優勢不太明顯,HTC其實更想做VR屆的蘋果,憑藉高體驗,提高知名度,等待市場爆發。『我們要建一個開放的生態圈,這不是一家公司在很短時間可以做到的』,汪叢青說。豪賭VR,HTC正在利用先發優勢,大手筆投入資源。然而,VR消費市場還需要繼續點火,這依然是一個充滿不確定性的未來。