揭密/古代土豪鹽商有多奢侈?1碗蛋炒飯10萬元

鹽商。

大陸國務院5月5日公布《鹽業體制改革方案》。根據方案,從2017年1月1日開始,放開所有鹽產品價格,取消食鹽准運證,允許現有食鹽定點生產企業進入流通銷售領域,食鹽批發企業可開展跨區域經營。這是大陸鹽業管理體制的一次歷史性變革。改革之後,鹽務系統高度『計劃』和『壟斷』的權力和市場將成為歷史。

根據中國經濟周刊報導,幾千年來,食鹽一直由官方統一管理。鹽業是歷代朝廷財政賦稅的重要來源,鹽稅是歷代僅次於田賦的第二大稅源。古老的鹽業專營裡,看得見民生疾苦、紙醉金迷、王朝更替。

商人不懂事,皇帝生氣了,食鹽專營了

據說,炎帝與黃帝為了爭奪古代盛產池鹽的山西解池,雙方在阪泉打了三次大仗。當然,有史料記載的、第一個實施鹽業專營的,是春秋時期齊國政治家管仲,他提出鹽利『百倍歸於上』,『設輕重魚鹽之利,以贍貧窮,祿賢能,齊人皆悅』。

秦國商鞅變法也實行鹽鐵專賣。從彼時起,食鹽專賣就成為中國歷代沿襲制度。直到漢初才開放民營,這個時期,農業、手工業及商業空前繁榮。可好景不長,漢武帝劉徹繼位後,仗著家底雄厚,準備建一番豐功偉業,全面對匈奴作戰,開疆拓土,整修黃河,還要營造宮室等等。

可這些哪一樣不需要花錢呢?很快便迎來了財政危機。漢武帝坐不住了。誰能幫國家籌集錢糧,讓國庫充盈呢?當時的大農令(相當於財政部長)鄭當時說,找山東大鹽商東郭咸陽、河南南陽大冶鐵商孔僅吧,他們那麼會賺錢,政府和他們搞合作開發,他們賺錢,國家不就賺錢了?

但是鹽商們的覺悟不高。他們利用主持之便,在製造和專賣環節上安插親信,從中牟利。漢武帝更不高興了,下令將鹽業收入撥歸大農,對鹽業進行專門管理,謂之『鹽政』。

東漢光武帝時期,食鹽由專賣改為徵稅。這樣的制度一直延續到隋唐初期,這時鹽和其他商品一樣收市稅。此後的128年,鹽業完全放任,且免除食鹽徵稅。富商大賈和地方諸侯因此而財累萬金。直至安史之亂後,政府財政陷入困境,鹽業專賣又重新開始實行,鹽利收入成為政府支柱。此後歷朝歷代,都加強了鹽業專賣。

幾千年的鹽業專賣,還催生了一個富甲天下的群體:鹽商。

鹽商有多土豪?

以清代為例,揚州鹽商總資本最多時達白銀七八千萬兩,而清政府一年的財政收入為4000多萬兩。乾隆、嘉慶年間,揚州鹽商富豪榜的門檻是千萬兩以上,家產幾百萬兩的都被稱作『小商』。乾隆朝揚州鹽商首領江春,曾率領鹽商11年間捐銀1120萬兩,『百萬之費,指顧立辦』。

鹽商有多奢侈?

乾隆年間,鹽商黃均太吃一碗蛋炒飯,成本為白銀50兩(大約新台幣10萬元)。因為這碗蛋炒飯的每粒米必須100%的完整,每粒米必須全部分開,每粒米必須泡透蛋汁;雞蛋產自每天用人參、黃芪、白術、大棗等餵食的母雞;配湯為百魚湯,包括鯽魚舌、鯉魚白、鰱魚腦、斑魚肝、黃魚膘、鯊魚翅、鱉魚裙、鱔魚血、扁魚划水、烏魚片等等。

鹽商喜歡欣賞琴棋書畫,直接催生出『揚州八怪』;鹽商(徽州人為主)喜歡聽戲,組建了家庭戲班(徽班),後來,徽班進京,成為京劇的起源。當時的鹽商們為了獲得銷售食鹽的合法手續,必須跟官府『搞好關係』。

據記載,某廣東鹽商為了順利開業,向海關門衛行賄400兩,向海關其他人員行賄2600兩,向總督門衛行賄200兩,向總督手下其他人員行賄1420兩,向巡撫衙門行賄1010兩,向知縣行賄1000兩,向縣衙門衛行賄200兩,向縣衙其他人員行賄192兩,向巡鹽禦御史行賄最多:55000兩。

鹽商的能量有多大?

富可敵國、黑白通吃的鹽商,能量非常大。舉幾個代表人物你就明白了——黃巢(鹽商子弟)、王仙芝(非法鹽商)、張士誠(非法鹽商)。