科技報報/真實版「天外奇蹟」 氣球帶你飛上太空!

真實版「天外奇蹟」,氣球帶你飛上太空。

你希望乘坐氣球進行太空旅行嗎?忘記火箭吧!一家西班牙公司正在探索一種更加溫和的太空旅行方式,並已經進行了試飛。想像一下,你能毫不費力地飄浮到太空中,就像生日派對上飄浮的氦氣球一樣。

根據知識就是力量報導,這正是何塞·馬里亞諾·洛佩斯·烏迪勒斯(Jose-Mariano Lopez-Urdiales)的夢想,他的公司『zero2infinity』(意為『從零到無窮』)是一種新型太空旅遊方式——利用他稱之為『bloon』的飛行工具——的引領者。

如果他的夢想成真,那你就有機會體驗這種奇妙的氣球太空之旅。首先,你會從一個巨大的穹頂形發射台進入吊艙。一個96公尺高的氣球將帶你升空,大約一小時後,你會到達離地面約36千公尺的高度。

在那裡,氣球會飄浮數個小時,你可以透過巨大的全景窗欣賞下方的地球景觀——或許還能一邊啜飲馬丁尼酒,或者與一位前宇航員交談。

到了要下降的時候,『bloon』會先釋放一些氣體,然後與球囊完全脫離。此時吊艙上方將展開一個降落傘,減緩降落速度。在落到地面的時候,會有8個氣囊展開進行緩衝。『bloon』駕駛員利用氣象資料和大氣類比來計劃路線,確保總是能在安全的位置著陸。至少,按計劃是這樣的。

必須承認,『bloon』還不能達到維珍銀河類似飛行器所提供的高度,後者希望將太空旅行者送上距離地面110千公尺的地方。不過,洛佩斯-烏迪勒斯表示,36千公尺已經足夠觀賞到地球表面的彎曲,以及背景中黑暗的太空。

宇航員稱,這種體驗能夠使人產生『總觀效應』;而洛佩斯·烏迪勒斯表示,這種『視野的改變』會鼓勵乘客在旅行之後更加關心地球。

『bloon』或許還具備其他優勢。比如,它能讓你在空中停留更長時間,而由火箭提供動力的飛行往往只能在軌跡的最高點逗留幾分鐘。

『這就好比,你是要看一部電影的尾聲,還是要看整部電影,』洛佩斯·烏迪勒斯說,『這是太空飛機和氣球之間的關鍵不同。』此外,『bloon』還將節省大量的化石燃料,使其更加環保;而且因為不用攜帶爆炸物,它也會安全得多。

英國開放大學的行星學家莫妮卡·格雷迪(Monica Grady)稱,『bloon』的整體概念『聽起來很驚豔』,但她同時對該計劃的環保性表示懷疑。她指出:『氦氣被稱為稀有氣體並不是沒理由的,而且它是一種不可更新資源。』

歸根結底,洛佩斯·烏迪勒斯並沒有將『bloon』視為與其他太空旅行方式的直接競爭,而是作為一種可供選擇的體驗。德克薩斯里奧格蘭德河谷大學的弗雷德里克·珍尼特(Frederick Jenet)是SpaceX公司合作伙伴『Stargate』的主管,他對洛佩斯·烏迪勒斯的說法表示贊同:『Zero2infinity的「bloon」專案為人們提供了連接夢想和太空探索的新途徑。』

對那些夢想像《星際爭霸戰》或《星際大戰》裡面角色一樣進行太空旅行的人來說,『bloon』或許沒有什麼吸引力,它更適合『那些想要更少的碰撞、晃動和自由落體的消費者,他們可以在更加安靜、沉思冥想的環境中細心注視我們所處的世界。』

目前,洛佩斯·烏迪勒斯正在尋求獲得歐洲航空安全局和美國聯邦航空協會的批准,以實現在2018年進行首次飛行的計劃。『我已經為自己訂製了一件太空服,希望能儘快地用上它。』他說道。