揭密/為什麼西方人發明了乒乓球 卻玩不過大陸人?

鮑里斯本人就是一個乒乓球迷,多次在公開場合表達自己的喜愛。

『無敵是多麼寂寞。』這句話似乎是多年來大陸乒乓球隊的真實寫照。作為一支能贏不能輸的隊伍,奧運會的男單女單最後對決都是自家人對自家人的廝殺。

根據網易新聞報導,12日早上8:30的那場男單決賽引無數迷妹大呼不敢看,一邊是沒有睡醒的呆萌叛逆科科,另一邊是又暖又蘇還成熟穩重的龍隊,手心手背都是肉。

造成這種又快樂又揪心局面的原因,很多人說是因為外國人已經不愛玩乒乓球,只有大陸人熱衷於外國人玩剩下的東西。事實果真如此嗎?外國人真的不愛玩乒乓球嗎?這要從很多年前說起了。

乒乓球是一群貴族們在餐桌上消遣時光的運動

以一頭金色亂髮出名的英國外交大臣鮑里斯約翰遜在一次演講裡說到:法國人看著餐桌就想到美食,但作為熱愛運動的英國人,餐桌給了我們玩乒乓球的靈感。

乒乓球作為一種紳士運動起源於19末世紀的英國。這張大方桌原本就是一張餐桌。維多利亞時代的貴族們用完晚膳後顯得有些無聊。於是,他們把書本阻隔在桌子中間,餐桌就變成了一個迷你網球場。拿著雪茄盒的硬紙做成的球拍,把香檳塞當做球,身著長裙和燕尾服的淑女和紳士們對這項舒適而不劇烈的餐後運動感到樂此不疲。他們還給它取了一個高貴的名字叫Wiff Waff。乒乓球的起源就是一場貴族的社交活動。

為什麼西方人發明了乒乓球 卻玩不過中國人?
名流們玩乒乓球,把享樂進行到底。

當這項消遣的運動傳到了享樂主義盛行的美國,它變得更富有風味。在20世紀的美國,乒乓球不再帶有高傲的貴族烙印,而是一戰後興起的郊區繁榮與休閒文化的展現。它的含義漸漸豐富起來,遠遠超越了運動本身,代表了一種新潮前衛的生活方式。

為什麼西方人發明了乒乓球 卻玩不過中國人?
在這則廣告裡,乒乓球是一種讓人墜入愛河的運動。

為什麼西方人發明了乒乓球 卻玩不過中國人?
乒乓球拍可以具有性暗示的含義。

對於上個世紀的影星伊麗莎白泰勒而言,乒乓球就是她享受生活的一個部分。她和丈夫李察·波頓的家中有兩張乒乓球桌。一張擺在東邊的房間,第一縷晨光灑向的地方,另一張擺在西邊的房間,每到傍晚就充滿了落日的餘暉。他們就在一天中最美的時刻裡享受一場乒乓球,朝朝暮暮。

為什麼西方人發明了乒乓球 卻玩不過中國人?
這張老照片裡,伊麗莎白泰勒正在打乒乓球。

20世紀的美國作家亨利米勒將乒乓球中的享樂主義發展到了極致。他最負盛名的愛好就是讓年輕的小明星赤身裸體對戰乒乓球。

為什麼西方人發明了乒乓球 卻玩不過中國人?

90年代著名樂隊『原始吶喊』(PrimalScream)的主唱Bobby Gillespie表示他喜歡在嗑藥之後打乒乓球。他說:『乒乓球就是這麼玩的。(嗑藥嗑)嗨了之後,你可以打出非常漂亮的日本式上旋球和逆旋球。只有磕了藥我才能打的那麼好。』

現代乒乓球又重歸餐桌,成為社交擔當

乒乓球在歐美玩樂派手下活色生香的發展史,讓人很難將其與競技體育相聯繫。雖然作為乒乓球最先風靡的地方,歐洲國家曾經在乒乓球比賽上佔有一席之地,但已經完全被後來居上的大陸趕超。

是因為外國人不再玩乒乓球了嗎?答案是否定的。乒乓球延續了過去的傳統,在西方重新擔任起社交與享樂的功能。

英國媒體《每日電訊》在去(2015)年將乒乓球稱為社交運動(socialsporting)。儘管在世界級大賽上,英國的乒乓球毫不占優,但愛打乒乓球的業餘人士卻越來越多,有兩百萬英國人熱衷於乒乓球運動。其中,大約有96000名超過16歲的愛好者每週至少打30分鐘乒乓球,而且這個資料還在以每年4000人的速度增長。除此之外,英國還有許多80歲以上的高齡乒乓球運動愛好者。

為什麼西方人發明了乒乓球 卻玩不過中國人?
看看卡麥隆這小球打的多溜,一旁的歐巴馬不得不服。

而被鮑里斯稱作『只熱心於食物的法國』,幾乎是歐洲乒乓球體制最為健全的。法國有非常完善的乒乓球聯賽制度,只要參加比賽,就必須去乒協註冊。根據前法國世界冠軍蓋亭給出的資訊,有200萬專業、非專業乒乓球運動員在法國乒協註冊。在巴黎,乒乓球俱樂部遍佈全城。

在美國,祖克柏和印度尼西亞總統打了20分鐘虛擬乒乓球。乒乓球已經在VR技術裡實現了。未來,隨著技術的革新,乒乓球可能在VR社交裡扮演有分量的角色。

最耐人尋味的是,乒乓球桌重回歷史的起點,成為了一張餐桌。隨著乒乓球酒吧的興起,人們再次將球、食物和酒放在一起,將21世紀的享樂社交發展到新高度。

為什麼西方人發明了乒乓球 卻玩不過中國人?

在一個叫SPIN乒乓酒吧裡,你可以看到傳統酒吧提供的一切:美食、雞尾酒、吧台、舒適的大號沙發、炫目的燈光和帶節奏的DJ。在它們的一旁,還有光潔的乒乓球桌。你可以在吧台邊買醉,也可以在乒乓球檯上流一點汗。運氣好還能碰上奧斯卡影后蘇珊薩蘭登帶著名人一同打球。因為她就是這裡的老闆,同時也是乒乓球的忠實愛好者。賈斯汀比伯也光臨過她的乒乓酒吧。

為什麼西方人發明了乒乓球 卻玩不過中國人?

乒乓球老少皆宜,簡單易上手,只需要一張桌子,一對球拍和一個球。因此它出現在街頭巷尾,成為娛樂消遣。再配上一段資本主義玩樂式的歷史,西方人對乒乓球很難嚴肅起來。

與體能型運動游泳、田徑、足球相比,乒乓球更加注重技巧。在游泳短跑項目上,由於人種的先天優勢,亞洲人很難取得頂級地位。這麼多年,亞洲田徑也只出了一個劉翔。但乒乓球對於體型較小,靈活協調的亞洲人來說更容易操作,再加上悉心鑽研,大陸逐漸在世界乒壇上佔有難以撼動的地位。

在體育行業高度商業化的今天,歐美最具商業價值的運動往往是劇烈而刺激的,比如拳擊、賽車、橄欖球和足球。這種體能消耗極大,有著肉搏感的運動,讓人如同觀看角鬥士一樣情緒高漲。相比較而言,乒乓球就略顯平淡了,因而在西方商業價值較低。沒有過多的資金支持,西方運動員們也很無奈,他們很難接受系統的訓練,也不能進一步鑽研技巧,逐漸在世界乒壇敗下陣來。但民眾對於乒乓球的喜愛,還是一如當年。

為什麼西方人發明了乒乓球 卻玩不過中國人?