歷史探密/中國人為什麼要拜祖先 是拜神還是拜鬼?

黃帝像。

祖先既可以被尊為神,也可以被稱為鬼,神與鬼之間有一點是亙古不變的——祖先與子孫之間具有永恆不變的血緣關係和利害攸關的依存關係。正是為了表達子孫的感恩與孝思,也向祖先祈求福佑,中元祭祀才一代代地傳承下來。

根據南方日報報導,『歲至中元祭祖先,皓輪寄淚化冥錢。』自古以來,民間都認為中元節是祭祀亡親、悼念祖先的日子。祖先這個概念我們並不陌生,它是中國傳統農業宗法社會的產物,而且一直在民間的族譜、神主牌、墓碑、祭祀活動以及人們的思想裡延續至今。對祖先的祭祀源於古老的祖先崇拜,這個觀念的產生和靈魂信仰有關。

原始人認為,人死後其靈魂不滅,靈魂具有自然精靈那樣的超自然力量,能夠保護本氏族成員,因此在原始氏族公社時期,就出現了祖先崇拜。直到今天,祖先崇拜仍是重要的民間信仰,每逢歲末、清明、中元,人們都要舉行祠祭、墓祭、家祭來祭祀祖先,以表達對祖先養育之恩的緬懷,同時又祈望祖先能庇佑子孫,福蔭後代。

在古人的觀念裡,祖先不僅是與自己具有血緣傳承關係的先人,同時祖先靈魂不滅,常常具有超人的能力,令人依賴或者畏懼。就這樣,在很早的時候,祖先觀念便與鬼神觀念相結合,發展出『祖先神』和『祖先鬼』的觀念。

『祖先神』

將祖先作為神明來看待的觀念起源很早。《國語•魯語》中有一段關於歷代『祖先神』的記載:『有虞氏禘黃帝而祖顓頊,郊堯而宗舜;夏後氏禘黃帝而祖顓頊,郊鯀而宗禹;商人禘舜而祖契,郊冥而宗湯;周人禘嚳而郊稷,祖文王而宗武王。』這些列入國祀的『祖先神』可分為兩類:一類是沒有直接血緣關係,但是作為傳說中重要的氏族英雄,成為超越氏族的遠世共祖而被祭祀,如有虞氏和夏后氏禘祀的黃帝,及商族和周族禘祀的嚳。

另一類是有一定血緣關係的傳說中的氏族英雄,如有虞氏崇拜的堯和顓頊,夏後氏崇拜的鯀和顓頊,商人崇拜的冥和契,周人崇拜的稷。出於確立政治權威的考慮,虞夏商周各王朝紛紛將這些祖先升格為神,且列入最高級別的國家祀典。

另外,普通人的祖先要想從祖先升格成為『祖先神』,必須對國家、民族、社會以及家族做出過巨大貢獻,就像《禮記•祭法》載『夫聖王之制祭祀也,法施於民則祀之,以死勤事則祀之,以勞定國則祀之,能禦大災則祀之,能捍大患則祀之』的標準,只有生前具備了以上的品質,死後才能升格為『祖先神』。

在古徽州,今天的安徽省南部、江西婺源一帶,大小村落中建有很多『汪王廟』、『汪王祠』,裡面供奉著『汪公大帝』、『花朝老爺』,每年舉行大型迎神賽會『花朝會』、『抬汪公』等民俗活動。這位神靈姓汪名華,隋末唐初人。隋末天下大亂,汪華為保境安民,起兵統領了歙、宣、杭、饒、睦、婺六州,建立吳國,自稱吳王。在境內實施仁政,使百姓安居樂業十餘載。後來為了促進華夏一統,主動放棄王位,『奉表歸唐』,被封為『越國公』。當地俗語云『十姓九汪』。汪家人多,又重祭祖,而且當地人也感恩汪華保境安民的歷史功績,紛紛為他修祠堂,供香火,漸漸地,汪華成了一位遠近聞名的『祖先神』。

在浙江文成,有一座很出名的『劉基廟』,又稱『誠意伯廟』,裡面供奉著明朝軍師劉伯溫。對劉家人來說,他們的祖先是大明朝的第一謀臣,為大明朝開疆擴土立下了汗馬功勞。民諺云:三分天下諸葛亮,一統江山劉伯溫;前節軍師諸葛亮,後世軍師劉伯溫。就這樣,劉伯溫不斷被神化,直至成為一個通天徹地、撒豆成兵的仙人。劉伯溫去世後,家人奉旨建了『劉基廟』進行供奉,每年正月初一、六月十五還要舉行隆重的『太公祭』祭祀活動。平日裡,廟裡也是香火不斷,人們有什麼大事小情都要來拜拜太公,求他保佑,讓自己如願以償。


劉伯溫。


劉基廟。

普通人之所以把自己的祖先當作神明來崇拜,這與他們的神明崇拜觀念密切相關。事實上,祖先與『祖先神』不同。祖先在生前是凡人,而『祖先神』則是超人。人們對祖先的祭祀,目的是要他蔭庇子孫,使宗族興旺,事業發達。而對『祖先神』的崇拜,除了希望他蔭庇子孫外,更重要的是祈盼他能保境安民、捍患禦災。同時,『祖先神』也具有懲罰降禍的能力,但絕不會無緣無故禍害自己的子孫後代,除非子孫對祖先不敬,或者做出違反族規國法的事,才會受到『祖先神』的懲罰。

『祖先鬼』

很多時候,祖先直接被稱為鬼。《周禮•春官•大宗伯》載:『大仲伯之職,掌建邦之天神、人鬼、地祇之禮。』人鬼主要是各姓的祖先。《禮記•祭法》中也載:『大凡生於天地之間者皆曰命。其萬物死皆曰折。人死曰鬼。』這裡說人死了之後都稱為鬼。稱之為鬼,源於人死後必有歸宿。《說文解字》載:『鬼之為言歸也……古者謂死人為歸人。』《禮記•祭義》載:『眾生必死,死必歸土,此之謂鬼。』人死若有歸處,才不會作亂害人。子產曰:『鬼有所歸,乃不為厲。』

人死後統稱為鬼,但不包括那些有資格進入宗廟的祖先。《禮記•祭法》中載:『王立七廟、一壇、一墠。曰考廟,曰王考廟,曰皇考廟,曰顯考廟,曰祖考廟,皆月祭之。遠廟為祧,有二祧,享嘗乃止。去祧為壇,去壇為墠。壇、墠,有禱焉祭之,無禱乃止。去墠曰鬼。』意思是說王有七廟,分別祭祀他的父親、祖父、曾祖父、高祖父和始祖,這些人每個月都要祭祀。另外,高祖的父親和祖父,每季度祭祀一次即可。高祖的曾祖和高祖無廟,有壇和墠,有所祈禱時進行祭祀,沒有祈禱就不祭祀。比壇墠受祭祖先更遠的祖先,就叫做鬼了。按照古代禮制,在王以下,諸侯、大夫、適士、官師所能祭祀的祖先數量依次遞減,直至『庶人庶士無廟,死曰鬼』,庶人庶士的祖先全部都是鬼。

稱呼祖先為『祖先鬼』,有時是為了凸顯對祖先的敬畏。海南黎族是一個信仰鬼的民族,他們認為人死後會變成鬼,其中『祖先鬼』是最大的鬼,會主宰子孫的生活和命運,子孫稍有不敬,得罪了它,它就可能作祟於人,讓子孫遭殃,這時必須請『道公』、『娘母』或老人來『做鬼』祈求『祖先鬼』原諒,並保佑後代平安。在日常生活中,每逢祭祀性節日,對『祖先鬼』的祭祀也要特別隆重。

『祖先鬼』包括三種,一種是『大祖先』,指始祖、二世祖和三世祖,祭祀時要用牛祭祀,故稱『吃牛祖先』。二是『中祖先』,通常指家族祖先,祭祀時用豬,故稱『吃豬祖先』。三是『小祖先』,指個體家庭的祖先,稱『公爺』,是已故的祖父、父親,祭祀時用狗或者雞,稱『吃狗祖先』、『吃雞祖先』。同時,由於『祖先鬼』愛作祟害人,使人生病,平日生活中嚴禁說出祖先的名字。一旦說了祖先名字,就會把『祖先鬼』招引出來作祟害人。鑑於這種情況,在黎族生活中,一年四季都忌諱說出祖先的名字。如果故意說出別人祖先的名字,就是一種蓄意陷害,嚴重時可能引起群毆、械鬥。

在另外一些地方,人們相信祖先是鬼,但和別的孤魂野鬼、惡鬼、厲鬼不同。祖先是家鬼、好鬼,不僅不會作祟害人,還能保護家人不受傷害。謝宗玉在《鬼節扶乩》中講述了一個七月十五的故事。故事說七月十五陰司放假,鬼像洪水一樣湧入人間,大街小巷到處都是鬼,實在讓人害怕。人們都擔心被惡鬼傷害,但事實不會的,家鬼會保護大家。

『母親說,家鬼本來是鬥不過惡鬼的。但家鬼每天有後人給他們供飯燒紙,將它們養得精氣神都足足的,惡鬼餓著肚子跟它們打架,自然就打不贏。』家鬼能保護家人,但是家鬼也有脾氣,要好好對待:『母親做好一桌上等的飯菜,洗手焚香,把所有的門窗打開,口裡念念有詞,大概是請自家的祖先上席。母親做這些的時候,我、父親、小妹就神色緊張地靠牆站著,一動也不敢動,以免和祖先撞個滿懷。祖先在世時一個個脾氣都好,可不知做了鬼後性情是不是變了?就怕它們為一點小事見怪,拂袖而去,那我們家的夜晚就無鬼照看了。』

祖先除了被稱為『祖先神』、『祖先鬼』外,有時還鬼神並稱,《孝經•感應》載:『宗廟致敬,鬼神著矣。』唐玄宗注曰:『事宗廟能盡敬,則祖考來格。』 《禮記》中也記載:『夫宗廟,鬼神所居。』這裡用鬼神泛指一切祖先的靈魂。

祖先既可以被尊為神,也可以被稱為鬼,神與鬼之間有一點是亙古不變的——祖先與子孫之間具有永恆不變的血緣關係和利害攸關的依存關係。正是為了表達子孫的感恩與孝思,也向祖先祈求福佑,中元祭祀才一代代地傳承下來。


中元節。