錢學森堂侄錢永健逝世 曾獲諾貝爾化學獎

錢永健。

據美國加州大學聖地牙哥分校官網消息,該校華裔諾貝爾獎獲得者、美國華裔科學家錢永健(Roger Tsien)於當地時間8月24日在俄勒岡州去世,享年64歲。

中新網據美國《聖地牙哥聯合論壇報》報導,加州大學聖地牙哥分校校長透露,錢永健是在俄勒岡州的一條自行車道上去世的,但還未確定其去世的具體原因。

錢永健祖籍浙江杭州臨安,1952年生於美國紐約,是大陸著名科學家錢學森的堂侄。2008年,錢永健憑藉綠色螢光蛋白的研究,與美國生物學家馬丁沙爾菲、日本有機化學家兼海洋生物學家下村修共用該年的諾貝爾獎化學獎。

錢永健是美國生物化學家,美國國家科學院院士、美國國家醫學院院士、美國藝術與科學院院士,加州大學聖地牙哥生物化學及化學系教授。他是當今生命科學集大成的科學家,幾乎囊括所有生命科學領域大獎,也是唯一一位華人沃爾夫獎和諾貝爾獎『雙得主』。

讓錢永健獲得諾獎的綠色螢光蛋白(GFP),是一種最早發現自水母身上的發光蛋白,如今已經被廣泛使用於標誌和指示生物體內的細胞活動。

綠色螢光蛋白被喻為生物化學中的『北斗星』。2008年的瑞典皇家科學院公報將綠色螢光蛋白的發現和改造與顯微鏡的發明相提並論:『綠色螢光蛋白在過去的10年中成為生物化學家、生物學家、醫學家和其他研究人員的引路明燈……成為當代生物科學研究中最重要的工具之一。』

錢永健在接受時代周報採訪時曾表示,一個成功的科學家必出於一個開放的社會,自由的環境是培育科學家的要件。以下內容摘自採訪實錄:

Q:對於兩岸三地的年輕科學家有什麼建議嗎?
錢永健:沒有。截至目前為止,我對於大陸、香港和台灣等地的年輕科學家缺乏接觸,瞭解也相當有限。但可以確定的是,年輕人要懂得在科學研究中找到『釣魚的樂趣』,只要找到自己的興趣,確立目標,在團隊合作的過程中享受個中樂趣。

Q:您會說中文嗎?
錢永健:我很小的時候,父母經常跟我說中文,也聽得懂一點簡單的對話,例如『你晚餐要吃什麼?』,父母總是叫我吃中國菜、學中文,但是我不喜歡大陸食物。等我長大後,父母曾希望我娶大陸人為妻,我也沒有滿足他們這個願望。

Q:身為華裔諾貝爾化學獎得主,華文媒體仍對您的華裔身分有所期望,能否說說您的看法?
錢永健:我在美國出生、成長,雖然有大陸血統,但也是一位美國科學家。中國的唐朝之所以強盛,主要是因為能夠包容不同的文化,不局限於大陸本土文化。舉世聞名的德國科學家愛因斯坦也是到美國從事研究工作之後,才獲得名聲與肯定,古今中外,有許多華裔科學家在西方取得科學成就。學術研究無國界之分,不需要拘泥於血統。

Q:這些年來,你如何堅持普通人看來枯燥的科學研究?
錢永健:研究工作其實很有趣。可以發現新的東西,也是讓我『玩』下去的動力,就算在研究的過程中出現失誤,還是可以從錯誤中發現新的訊息,所以不要害怕失敗。

Q:您獲獎之後,是否會像一些科學家那樣投入一部分精力到科普工作去?
錢永健:我不曾直接參與科學普及教育的推廣工作,但是螢光蛋白是高中生物課很好的教材,利用五彩繽紛的螢光色彩,可以吸引高中生對枯燥的科學研究產生興趣。

Q:如何從錯誤或失敗中吸取經驗?
錢永健:失敗和錯誤都是必然的過程,就算研究出了差錯,還是有值得學習的地方。我遇到過一個博士生,在研究過程中連續失敗了三次,直到繼續進行第四次研究的時候,發現了成功的契機。堅持下去,是邁向成功的關鍵因素。