科技報報/愛爾蘭為何寧死不要蘋果的145億美元?

蘋果在考克郡的大樓。

就在iPhone7發布前夕,歐盟向蘋果公司潑了一大盆『冷水』。

根據第一財經科技報導,歐盟委員會8月30日宣布,愛爾蘭政府需從美國蘋果公司補收稅款最高達145億美元(約合人民幣968.2億元),具體金額由愛爾蘭決定。

這一裁定要追溯到2014年,當時蘋果將旗下控股公司iTunesSari遷至愛爾蘭,為當地創造了數千個就業崗位。作為『回報』,愛爾蘭被指給出了2%的優惠稅率,遠低於該國12.5%的企業所得稅率。歐盟委員會認為,愛爾蘭這麼做違反歐盟規定,造成多年稅收損失。

有資料顯示,截至2014年底,全球500強公司以避稅目的獲取的利潤累計超過2.1萬億美元,蘋果公司是這方面的『老大』,獲利1811億美元(約合人民幣12092.59億元)。此外,蘋果公司2014年在美國以外的多數地區每獲得百萬美元收入只需繳納50美元的稅款,稅率僅0.005%。

對於歐盟的裁定,愛爾蘭政府表示『堅決不拿』,並否認曾給蘋果公司提供稅收優惠,且『從不和納稅方做交易』;蘋果公司表示將上訴,首席執行官庫克稱『蘋果從未要求,也沒有接受過任何特殊交易』。

歐盟的裁決一出,庫克就大喊『冤枉』。『多年來,如同在這裡做生意的所有公司一樣,我們受到過來自愛爾蘭稅務當局的指導,教我們如何正確遵守愛爾蘭稅法。在愛爾蘭以及我們有經營的每一個國家,蘋果都遵循法律,支付所有稅款。歐盟委員會罔顧愛爾蘭的稅收法律,在國際稅收體系流程上顛倒黑白。』庫克表示。

蘋果公司方面聲稱,公司所有的研發工作幾乎都在美國加利福尼亞完成,利潤的絕大多數是在美國徵稅的。『歐洲公司在美國做生意也是根據相同的原則徵稅。但是,歐盟委員會現在要求追溯過去、改變規則。』庫克說。

美國財政部發言人則表示,歐盟這一決定很可能打擊外國投資者的投資熱情,並損害美國與歐盟的經濟夥伴關係。美國白宮發言人歐內斯特也表示,歐盟這一做法已經威脅到國際稅收制度的公平。

事實上,蘋果公司透過特殊的稅制安排獲取高額利潤並非一兩天的事。早在去年底,蘋果就因涉嫌逃稅欺詐遭受調查,最終同意向義大利政府支付3.18億歐元。

中國財政部也曾在2015年的會計資訊質量檢查公告中透露,2014年各地財政部門發現各類違規問題涉及金額690.81億元(以人民幣計算,以下同),其中就包含蘋果在大陸的公司。上述檢查發現,截至2013年底,蘋果電腦貿易(上海)有限公司少計收入87.99億元,少繳稅款4.52億元。截至目前,尚無相關的後續資訊。

諾貝爾經濟學獎得主、美國經濟學家約瑟夫·斯蒂格利茨日前在接受媒體採訪時也毫不客氣地表示,蘋果公司的這種避稅方式根本就是一種欺詐行為。

雖然此事鬧得沸沸揚揚,但蘋果公司最終補繳的稅款可能並不多。一方面,蘋果公司若全額補繳,將影響其他更多美國科技公司在歐洲的投資;另一方面,美國政府很有可能出面為蘋果公司求情。

市場研究機構Canalys亞太研究總監彭路平對記者表示:『美國和歐盟的自貿協定一旦簽訂,即使出現蘋果這樣的情況,歐盟也會選擇少收稅款,否則將不利於歐美經貿關係的長期發展。此外,因為上訴可能會是一個持續幾年的過程,蘋果有能力去打這場「持久戰」。』


蘋果在大陸也有「前科」。


庫克前不久還去了重慶。

費盡心思的『合理避稅』

很多跨國公司在多個國家有業務,表面看上去完全遵守當地的稅收條例,卻透過複雜的『騰挪設計』,為自己『合理避稅』。

『轉移定價』是『合理避稅』最重要的手段之一,即大企業集團,尤其是跨國公司,利用不同企業不同地區稅率及免稅條件的差異,將利潤轉移到稅率低或可以免稅的分公司,實現整個集團的稅收最小化。這種『合理避稅』的方法對於蘋果這樣的高科技跨國公司而言猶如『探囊取物』。

此前,庫克已經遊說美國國會,希望美國科技公司將國外利潤轉回國內時,能夠免稅或支付較低的稅率。思科CEO錢伯斯也表示,免稅將會鼓勵公司轉回大量的海外資產,有助於促進美國本土市場上的投資活動,並創造就業崗位。

事實上,蘋果、微軟、亞馬遜和臉書等全球科技巨頭都曾因在海外國家的稅務問題接受調查。美國國稅局前不久表示,臉書在2008~2013年有數十億美元的資產被低估,並於2010年轉移了愛爾蘭的子公司;今(2016)年6月,微軟被指與英國稅務部門達成一項秘密協定,允許其透過位於愛爾蘭的公司來避稅;歐盟此前還對盧森堡與亞馬遜2003年達成的稅收協定展開調查,亞馬遜最終或將被勒令向盧森堡支付4億歐元稅款。

『高科技企業頻頻引發稅務部門調查,因為這一類企業發展迅猛,從初創公司到估值10億美元的獨角獸,再到上市公司,所需要的時間相比傳統企業要短很多,而且跨國交易也多,所以稅務監管部特別關注高科技企業。』普華永道大陸中區公司稅業務主管合夥人李軍曾對記者表示。

2015年公布的《美國百大上市公司離岸避稅排行榜》顯示,截至2014年底,全球500強公司以避稅目的獲取的利潤累計超過2.1萬億美元,其中最有錢的30家500強公司擁有1.4萬億美元利潤,占到總利潤的65%。蘋果公司避稅獲取利潤最高,達到1811億美元(約合人民幣12092.59億元)。


蘋果在美國國內和海外資產表對比趨勢圖。

愛爾蘭為何不要這筆巨款

145億美元相當於愛爾蘭全國去(2015)年全部企業所得稅的兩倍還多,分攤到愛爾蘭公民頭上,相當於每人要繳納3000美元稅款。這筆錢等於愛爾蘭政府一年的健康預算,可以為10萬困難家庭建造房屋,還能夠還一大筆政府債務。

即便如此,愛爾蘭政府也不願意接受蘋果的賠款,毅然提起上訴,且始終表示,並未給蘋果公司提供相應的稅收優惠。

『愛爾蘭政府的立場沒有改變,相關裁決是對愛爾蘭的不實指控,也是對愛爾蘭稅收體制的嚴重歪解。』愛爾蘭投資發展局首席執行官馬丁·沙納漢表示。

『我們的稅務系統嚴格依照愛議會所制定的法律建立執行,從未有過任何例外。』愛爾蘭財政部長邁克爾·努南也強烈反對歐盟委員會的裁決,『我們必須捍衛愛爾蘭稅收系統的完整,為在愛企業提供穩定的稅收環境,並對歐盟國家補貼條款侵犯主權成員國稅收權限這一行為發出挑戰。』

努南甚至還為蘋果公司打起了廣告:『蘋果公司自1980年起就在愛爾蘭運營並在科克市雇用數千名員工。而近期內該公司在愛爾蘭的業務還將不斷增長。』

愛爾蘭政府心裡很明白,一旦拿了這145億美元,必然失去更多的外來投資,甚至影響國內的就業。『一旦開了這個口,就好像吃了土豆的種子,會蔓延開來,這起官司的失敗將會打擊愛爾蘭未來好幾代的經濟發展。』努南說。

位於愛爾蘭首都都柏林的致同會計師事務所稅務合夥人威爾向記者表示:『這事關愛爾蘭的聲譽。不單是錢的問題,而是暗示了愛爾蘭卷入一些尷尬的稅務問題,我們給了一些公司非法的優惠條件。』

ACCA(特許公認會計師公會)會員、上海四達會計師事務所稅務合夥人李兆嬰也對記者表示:『蘋果的官司涉及的問題比較複雜,並不是一家企業的事情,而是整個國家的稅收政策的徵管問題。一來如果蘋果和愛爾蘭政府的上訴被駁回,其他類似企業會受到同樣的追究;二來愛爾蘭可能從此被認定為避稅地,這對整個國家的經濟會產生重大的影響。』

『愛爾蘭稅收體制堪稱世界上最開放、最持久也是最有競爭力的制度之一。一直以來,透明直接的12.5%的具有競爭力的企業所得稅是愛爾蘭吸引外商的重要政策條件。』沙納漢表示。

愛爾蘭的稅收制度一直是其經濟發展的基石,12.5%的企業所得稅率為歐洲最低,吸引了包括蘋果、谷歌、臉書等全球最大的互聯網科技公司投資。


愛爾蘭財政部長邁克爾·努南。