三任美國總統都對她情有獨鍾 如今川普更是青睞有加

前總統小布希與趙小蘭合影。

1988年,雷根總統在任時,她嶄露頭角、初試鋒芒;1989年,老布希總統執政時,她鳳凰展翅,越飛越高;2001年,小布希總統時期,她赫赫有名,家喻戶曉;如今,川普當選美國總統,她雖年過六旬依舊魅力不減,受邀再度出山,執掌美版『四萬億』。

根據新華網報導,這位與美國三任總統交情匪淺、並即將與特立獨行的川普一起共事的傳奇人物是——華裔女性趙小蘭(Elaine Chao)。目前,川普已提名趙小蘭出任交通部長。據川普在其網頁上的介紹,他計劃投入5500億美元(約3.8萬億元人民幣)升級美國交通網路,而趙小蘭即將成為這些專案的『大當家』。

在大陸,或許我們對這位名叫趙小蘭的美籍華人不太瞭解;但在美國,幾乎沒有人不知道這位帶有『適度矜持與尊榮氣質』的華裔女子。

棄商從政 她在角色轉換間遊刃有餘

趙小蘭絕對稱得上『人生贏家』。1961年移民美國,1971年中學畢業,1975年畢業於曼荷蓮女子學院,1979年以全A成績獲哈佛大學商學院企業管理碩士學位,1984年至1986年任舊金山美國商業銀行國際金融副總裁。之後棄商從政,『跨界』進入政壇,擔任美國聯邦政府交通部航運署副署長,後被雷根總統任命為聯邦海運委員會主席。

於趙小蘭而言,老布希堪稱慧眼識珠的『伯樂』。趙小蘭在老布希任期內擔任交通部副部長,先後處理了泛美航空公司客機被炸案、埃克森石油公司油輪觸礁漏油案,並主持舊金山大地震後的公路修復工作,樣樣都幹得非常出色。

1992年大選後,已成為共和黨骨幹的她隨老布希退出華府,並在競選中與小布希結識,為其重返白宮奠定了基礎。

據說,2001年,小布希曾力邀趙小蘭出任勞工部部長,出人意料的是遭到趙小蘭的再三婉拒,她認為時機還沒有成熟。直到老布希出面說話,她才欣然接受,成為美國歷史上第一位進入內閣的華裔,同時也是內閣中的第一位亞裔女性。趙小蘭從2001年起擔任勞工部長直至2009年,是美國自二戰以來擔任此職位最長的部長,亦是小布希政府中唯一任滿8年的內閣成員。


資料圖:趙小蘭和父母合影。

中西合璧:東西方文化縫隙中的優雅擺渡者

趙小蘭堪稱東西方文化縫隙中的一位優雅擺渡者。她曾說,父母的諄諄教導和美國的機會,為自己提供了通向成功的可能;而把美國人的精益求精和華人的謙虛、勤勞結合起來,則是自己最大的競爭本錢。 

祖籍上海嘉定的趙小蘭1953年出生於台灣省台北市,60年代初隨父母赴美。那時的她還是一個吃不慣麵包和披薩的小女孩。不少移民二代都在文化差異前手足無措,趙小蘭卻沒有。第一年到美國時,她甚至連一句英語都不會;第二年,就已經能在萬聖節跟鄰里的美國小朋友玩『Trick or Treat!』。

趙小蘭的父親是美國航運財經界的知名人士——趙錫成,現任美國福茂航運公司董事長兼總經理,其母朱木蘭則是賢妻良母的典範。

趙小蘭從小就在『愛而不嬌,嚴而不縛』的氛圍下長大。她是家裡六個姐妹中的老大,父母親對她的要求也最為嚴格。小時候,每星期六下午,父親一定要姐妹幾個把家裡草地上的蒲公英挖掉,輪流把後院游泳池四周的垃圾打掃乾淨,門前120碼的柏油車道也是父親帶領她們一點點鋪成的。

一些苛刻的媒體在談及趙小蘭的成功時也無不讚揚道,『趙小蘭那種不亢不卑,帶有適度的矜持與華裔尊榮的氣質,來自她那特殊的家庭教育。』

她遇到他:棋逢對手的愛情最般配

趙家6個女兒中,趙小蘭是最後出嫁的一個。『緣份就是不早不晚恰恰剛好。』趙小蘭在四十歲時,遇到了大自己十一歲的密契•麥康諾。

麥康諾是一位不可多得的暖男,他能夠理解趙小蘭的東方文化背景——結婚不僅僅是兩個人的事,還是一大家子的事。趙小蘭告訴麥康諾,他必須去自己家並當著全家人的面求婚。

麥康諾拜訪了趙家,接受了一大家子的嚴格把關。鄭重其事地說,他要與趙小蘭結婚,並願意一直照顧她。當時麥康諾已年過五十,這種儀式對於他來說並不輕鬆。

麥康諾不僅性格上與趙小蘭『合拍』,兩人在事業上也平分秋色。麥康諾是美國肯塔基州唯一一位連續三屆當選的共和黨參議員,一位實力超群的幹將。

趙小蘭與麥康諾的愛情可謂『棋逢對手』。去年,在麥康諾就任參院多數黨領袖儀式上,趙小蘭稱讚丈夫說,他『會是美國很好的參院領袖』,並且將以正直、能力來領導參院、領導美國。

如今,趙小蘭即將赴任美國交通部長。年已花甲的她將如何續寫華裔傳奇?讓我們試目以待。


資料圖:密契·麥康諾(左)由副總統拜登(右)宣誓就任參院多數黨領袖,中為妻子趙小蘭。