今日人物/從「農家子弟」到欽點大使 川普為什麼選他

布蘭斯岱將成為下一任美國駐華大使。

他是美國名副其實的『草根』,卻成為最年輕的州長。他是『農民的兒子』,沒有政治世家的背景,卻將成為下一任美國駐華大使。

根據新華網報導,對於這個即將到來的『新身分』,愛荷華州州長泰瑞・布蘭斯岱在社交網站『推特』上表示:感到榮幸和受寵若驚。

從『農家子弟』到『任職最久』州長

布蘭斯岱於1946年出生於美國中部農業重地艾奧瓦州一個地廣人稀的小城利蘭(Leland),父親是一位普通的挪威裔農民,母親是猶太人。

『農家子弟』布蘭斯岱似乎很滿足這個中西部內部州的生活,求學及職業過程裡很少離開家鄉。他先後畢業於愛荷華大學以及德雷克大學。在前者就讀獲得學士學位後,於1969年到1971年之間應徵入伍。

布蘭斯岱的從政之途可謂順風順水,27歲步入政壇,36歲就首次當選愛荷華州州長,是當時美國最年輕的州長。

1983年至1999年,布蘭斯岱在州長位置上連續幹了16年。十多年後,2011年他再度出任州長並任職至今,累計執政愛荷華州20餘載,是美國執政時間最長的州長。

最早為川普『站台』的『關鍵先生』

布蘭斯岱不同於傳統的共和黨建制派,他從早期開始就篤定的支持川普參選總統。布蘭斯岱的大兒子艾里克是川普在愛荷華競選團隊的負責人,幫助這位共和黨人在11月8日拿下了該州的6張選舉人票。在布蘭斯岱父子的幫助下,川普最終在愛荷華州的投票中以51%對42%的巨大優勢擊敗希拉蕊。這是共和黨在該州鮮有的勝利。

布蘭斯岱認同川普在社會和財政方面的保守觀點,他提倡小政府主義,強烈反對墮胎。

布蘭斯岱也早就是川普的屬意人選。在競選階段,川普就曾在愛荷華州造勢活動中,稱讚這位共和黨州長懂貿易、與大陸打過交道,是『處理美國對華政策的首席人選』。川普勝選後,包括愛荷華州當地媒體在內的美國主流媒體,就預測他是未來駐華大使的人選。

《華盛頓郵報》援引倫敦國王學院教授Kerry Brown的觀點稱:川普不是一個遵守外交慣例的人,他上任最初的幾個月可能會給美中關係造成麻煩。而一位能直接和他對話,並能受其重視的人對川普來說非常重要。

與大陸打了30年交道的『老朋友』


2015年8月10日,布蘭斯岱在其辦公室接受新華社記者專訪。

美國當選總統川普的發言人米勒(Jason Miller)在發布過渡團隊新聞的日常電話會議上說,布蘭斯岱在貿易、農業領域經驗豐富,他還對大陸有很好的了解。

在布蘭斯岱任愛荷華州州長期間,愛荷華與大陸在經貿、教育、醫療、體育等多個領域建立了密切的合作關係。目前,大陸是愛荷華州第二大出口市場,僅次於加拿大。美中商會的資料顯示,2015年,愛荷華向大陸出口了價值23億美元的商品和服務,主要產品是農作物,其次是農機和化學品。

布蘭斯岱還與大陸領導人有多次會面。美媒稱,布蘭斯岱與大陸國家主席習近平是『老相識』,二人『交情』可追溯到上世紀80年代。

已在愛荷華生活25年的該州華人協會執行主席燕曉哲曾多次與布蘭斯岱接觸。在他看來,布蘭斯岱為人謙卑樸實,日常與人溝通會認真琢磨對方的關切,既了解大陸,也與當地華裔社區互動良好,這些都將成為他擔任大使的重要資產。

布蘭斯岱還對大陸文化感興趣,尤其愛引用成語『千里之行始於足下』,還特別欣賞中文裡『危機』這個詞的意涵。

『左右逢源』或為中美關係加分

一些美國媒體認為,委派『知華派』布蘭斯岱擔任駐華大使是一個聰明的戰略性選擇,表明新一屆美國政府理解『健康的中美關係的重要性』。川普期望布蘭斯岱利用其專業經驗及與大陸領導人的友誼,推動美中經貿合作,穩定兩國關係。

與川普的關係密切,又是大陸人民的『老朋友』,『左右逢源』可能會成為布蘭斯岱在平衡中美關係時的優勢。布蘭斯岱曾在諸多場合表示,中美兩國交往中的分歧不可避免,要從雙方共同點出發,以發展的眼光看問題,因為危險與機會併存。只有求同存異,才是解決問題的方法。

暫且不論這位川普『欽點』的駐華大使能否為中美關係加分,大陸已經對這位『老朋友』張開雙臂。大陸外交部發言人陸慷7日在例行記者會上表示:『布蘭斯岱州長是大陸人民的老朋友。我們歡迎他為促進中美關係發展發揮更大的作用。』