高空Wi-Fi:理想很豐滿 現實很骨感

複雜的技術使得飛機Wi-Fi的成本格外高。

要說現代人最離不開的兩樣東西,大概就是手機和Wi-Fi了,但只要你坐上航空的客機,這兩樣東西很可能都會被剝奪。你只能坐在狹小的座椅上,抓耳撓腮,想著怎麼度過接下來的幾個小時。

根據新華網報導,近兩年,不少航空都已經具備了比較成熟的機上Wi-Fi技術,開始為其飛機布局高空上網業務,來滿足旅客的需求。根據 Routehappy 發布的一項報告,目前全球共70多家航空提供Wi-Fi,同比增加11家,覆蓋了全球大部分地區。2017年各大主要的航空,還將繼續增加機上Wi-Fi,尤其是針對歐洲和亞太等長途跨國航線。

大陸航與歐美航在Wi-Fi覆蓋率上相距甚遠

看起來機上Wi-Fi 的前景大好,但實際,歐美部分航空高覆蓋率,拉高了機上Wi-Fi 的整體水平。大陸的航空與歐美航空的差距還是有些大。根據Routehappy的報告,在長途航線上,東航和國行提供Wi-Fi的可用客英里(ASM)與阿聯酋、美國聯合航空相差甚遠,僅為排名第一阿聯酋航空的十分之一。(PS:跟大家解釋一下什麼是可用客英里,可用客英里是用來衡量航空公司客運能力的,它是出售的座位數乘以飛行的英里數。比如一架航班擁有200座位,飛行2,500英里,那麼它的可用客英里就是500,000 英里)

圖片來自Routehappy

大陸航高空Wi-Fi還存在不少問題

大陸的高空Wi-Fi起步較歐美晚了不少,2011年國航開始測試機上WiFi服務;2014年,大陸民航三大航空公司才基本具備空中上網能力,從2015年開始陸續向乘客提供了空中上網服務。但機上Wi-Fi在大陸總有些使不上力的感覺,在成本方面,航空是有苦說不出;在體驗感上,乘客不滿意,處境有點尷尬。為什麼會出現這種問題呢?我們先從飛機Wi-Fi的工作原理講起。

在高空啟用Wi-Fi,最終要的一個技術環節就是如何將高空Wi-Fi接入互聯網。目前大陸國內外普遍採用兩種航空互聯網接入方式,一是基於衛星通信系統上網,二是基於ATG(空對地)地面基站系統上網。

目前大陸國家的東航、南航都是利用第一種衛星通信系統來實現上網的。在當前的航空衛星通信系統中,最常見的是利用Ku波段和Ka波段展開的衛星通訊,Ku技術是大陸批準的民航互聯網接入技術。通常航空會在飛機的頂部會安裝衛星接收天線,機艙內會加裝通信衛星的轉發器,並部署上多個無線接入點。

對於大陸的航來說 目前成本高

複雜的技術使得飛機Wi-Fi的成本格外高。2015年相關專家在接受媒體採訪時表示,改造一架飛機,使其可以提供空中上網業務,成本大概為幾十萬美元不等。衛星通訊一般是租用衛星提供的流量,按實際需求購買,1G衛星流量價格會高於4G流量的價格,實際在空中幾個小時的上網業務,相當於地面家庭寬帶幾個月的費用了。除此以外,航空還需要支付衛星波段租賃費用。

目前機上Wi-Fi在大陸還屬於市場實驗階段,東航和南航目前都只推出免費的體驗服務,來試探市場情況。購買指定班次,通過航空的官網和APP申請免費體驗258元(以人民幣計算)的空中無線服務,每班只限50個名額。因此,現階段所有的成本都是航空來承擔,航空為了節省成本,只能在少量航班試驗,儘管如此,耗費的成本也是巨大的。

此外,不少航空公司也都擔心,未來,乘客並不願意支付Wi-Fi費用,大面積鋪開服務後,存在成本收不回來的情況。根據東航此前的調查,86%的乘客表示傾向於選擇有空中互聯網服務的航空公司。86%這個資料看起來蠻不錯,但是實際能為Wi-Fi付費的乘客只會比這個數字更小。

對於大陸的乘客來說 目前體驗差

讓機上Wi-Fi流行不起來,除了成本的問題,還存在體驗感差的問題。前文提到,目前大陸航空都採用Ku技術來接入互聯網。已知的Ku波段衛星通信技術理論下行速率最高可達70Mbps,但由於在信號傳輸過程中損耗等多種因素影響,衛星與飛機間的實際下行速率僅在30-40Mbps左右。

實際上網速度體驗,還會受到地面網路速度,連接網站的差異,覆蓋航線內飛機數量,以及機內上網人數等不同因素的影響。比如,廣州至悉尼航線的空中飛行距離大約7800公里,飛行時間近10小時,這期間需要4至5顆地球同步通信衛星進行空中接力式的信號傳遞保障,才能實現衛星上網信號不間斷的傳輸。因此在使用期間很有可能出現斷網的問題。

此外,目前大陸航空大部分僅提供『無線局域網』的階段,即飛機上的娛樂互動網路平台,乘客只能連到該航空公司的制定頁面,無法實現真正意義上的無線互聯網接入。儘管有些能夠接入真正的互聯網,但由於速度慢,僅限於發郵件、微信、短信等商務用途而無法滿足流暢的觀看影片。

還有最重要的一點,大陸航班禁止在飛行期間使用手機,因此乘客只能用筆記本和iPad等設備接入互聯網,對於一些單純旅遊的遊客來說,出門是不會帶著PC或iPad,這就意味著沒法連接機上Wi-Fi。種種不便都導致了乘客體驗感差。

分析了種種問題,我有點看明白了,對於航空來說,還是差錢。因為市場存在諸多不確定性,所以不敢大價錢投入提高技術、培育市場,因此小心翼翼的探索商業模式,看看有多少乘客需要Wi-Fi,又有多少乘客未來能花錢購買服務。

其實不妨換個思維,與其費勁心思讓大家接受額外高昂的Wi-Fi費用,不如把費用融入到機票裡提供更好的服務,或是搭建一個Wi-Fi接入平台,乘客可以免費連接,航空通過平台的廣告費用來維持收益。

對於大陸的航空來說,目前成本高