考古/大發現:大陸人是中、歐遠古人類的後代

河南靈井遺址發現的許昌人1號(右)和2號(左)頭骨化石。

世界頂尖學術期刊美國《科學》雜誌3日發表題為《中國許昌出土晚更新世古人類頭骨研究》論文稱,人類演化研究取得突破性進展:10多萬年前生活在河南省許昌市靈井遺址的『許昌人』,可能是大陸境內古老人類和歐洲尼安德特人的後代。

根據鳳凰網報導,挑戰『非洲起源說』─許昌人可能是大陸華北地區早期現代人的直接祖先。

『許昌人上承周口店北京猿人,下連大陸北方早期現代人,終結了大陸北方現代人來自非洲的假說。』論文第一作者、河南省文物考古研究院研究員李占揚在接受新華社記者採訪時說。

關於現代人起源有兩種不同的觀點,一種是『非洲起源說』,一種是『多地區起源說』,兩種觀點對峙多年,但以『非洲起源說』占上風。2005年至2016年,李占揚領導的考古隊對靈井許昌人遺址進行了連續12年的考古發掘,發現45件距今12.5萬年至10.5萬年的古人類頭骨化石。

兩年前,河南省文物考古研究院、中國科學院古脊椎動物與古人類研究所、北京大學、華東師範大學、美國聖路易斯華盛頓大學組建聯合研究小組,對許昌人頭骨化石開展研究。

儘管頭骨化石出土時已經破裂成碎片,但其中1號年輕男性頭骨和2號成年人頭骨保存相對完整。

低矮的頭骨穹隆、扁平的腦顱、最大顱寬的位置靠下、短小並向內側傾斜的乳突,研究發現:許昌人具有周口店北京猿人、和縣猿人等大陸北方古老人類的原始及共同特征。

同時,許昌人還呈現向早期現代人過渡的重要特徵,如腦容量增大、頭骨變薄、眉脊較為纖細、頭骨結構呈現纖細化等。1號頭骨的顱容量約為1800毫升,2號頭骨雖然小於1號,但也位於晚更新世人類的變異範圍平均值之上。

『但科學家沒有發現許昌人與非洲古人類之間的相似性。』李占揚說。


許昌1號頭骨化石碎片及頭骨化石的3D虛擬復原。


許昌2號頭骨化石碎片及頭骨化石的3D虛擬復原。

『三位一體』的新人種 許昌人可能是當地人和歐洲古人類的後代

『研究表明,許昌人頭骨具有大陸境內古老人類、歐洲尼安德特人和早期現代人「三位一體」的混合特徵,可能是大陸北方古老人類與歐洲尼安德特人基因交流的結果。』論文通訊作者、中國科學院古脊椎動物與古人類研究所研究員吳秀傑說。

『許昌人可能是人類進化中出現的一個新人種。』李占揚說。不過,科學家目前還沒有成功的對許昌人頭骨化石進行DNA分析。

尼安德特人是以德國尼安德特地區命名的古人類,生活在歐洲、北非和西亞地區,繁盛期為距今13萬年至3萬年,其頭骨具有與世界上其他人種完全不同的兩個獨特性狀─枕骨上有結構性凹窩、顳骨內耳迷路模式,許昌人頭骨上具有與其相似的特徵。

『這種情況,是尼安德特人活動區域以外第一次集中發現,暗示了兩個人群之間基因交流的可能性。』吳秀傑說,『許昌人混合型體質特徵,可能是東西方兩大人群基因交流或雜交的結果。』

大陸境內古人類在何種情況下向歐洲遷移?

『靈井遺址出土的古人類材料,堪稱古人類學領域的偉大發現。』論文作者之一、美國科學院院士、美國聖路易斯華盛頓大學教授埃里克·特林庫斯說,『該項研究成果將極大改變世界現代人類起源研究的格局。』

關於在何種情況下許昌人和尼安德特人進行了基因交流,李占揚推斷:許昌人之前,東亞大陸極度寒冷,許昌人先輩向氣候溫和的歐洲遷移,同早期尼安德特人相遇、雜交。距今12.8萬年至7.4萬年間,氣候轉暖,這批古人類重返家園。李占揚說,這種遷移可能因氣候波動進行過多次。

靈井遺址是大陸首次發掘的以泉水為中心的舊石器時代晚期遺址,2007年和2014年兩次發現人類頭骨化石,被評為年度全國十大考古發現,遺址已被國務院公布為國家級文物保護單位。


許昌人頭骨頂面觀及其與直立人、早期現代人對比