中國大陸修的這條鐵路 讓肯亞「提速」一個世紀

正在蒙內鐵路上調試的列車頭(左)和百年前修建的米軌鐵路上的火車不期而遇。

非洲國家肯亞在昨(31)日,迎來一個重大的日子,上至肯亞總統肯雅塔,下至普通百姓,都為這一天等待了很久。

根據鳳凰網報導,全長472公里,連接肯亞首都奈洛比與東非第一大港蒙巴薩的蒙內鐵路(Mombasa-Nairobi Railway),已於5月31號舉行通車儀式。中國國務委員王勇將應邀出席通車儀式,肯亞總統肯雅塔將親自登上列車試乘。

投資38億美元的蒙內鐵路被肯亞人譽為『世紀鐵路』,是肯亞獨立建國後進行的最大型的基建工程。這也是中國大陸首次將國內的全套鐵路標準出口到海外。

每經小編(微信號:nbdnews)注意到,這條百分百『中國大陸製造』的鐵路很大程度上重合覆蓋了一百年前英國人鋪設的『米軌』舊鐵路。對於這條路線必須經過的惡劣自然環境,英國人至今還心有餘悸。BBC甚至質疑,中國大陸人到底有沒有本事修好這條『瘋狂鐵路』。

在這種質疑聲下,承建方中國路橋集團提前半年完成工期,交出了一份完美答卷。按計劃,在明天的通車儀式後,中國交建集團將承擔前五年的運營維護職能。中國大陸製造技術在東非大地上實現了落地生根。

一條鐵路,讓這個國家『提速』一個世紀

肯亞的港口大城市蒙巴薩被稱為『印度洋明珠』,有著令人羨慕的陽光和海灘。蒙巴薩和肯亞首都奈洛比兩地的直線距離僅400多公里,路上卻需要10到12小時時間。除了價格昂貴的民航之外,這兩座城市之間的交通主要依靠長途汽車。在聯結兩地的兩車道主幹公路上,經常塞滿了滿載的大貨車,交通擁堵是家常便飯。


▲蒙內鐵路路線示意圖。

在英國殖民時代,這兩座城市之間曾修建有寬度1公尺的『米軌』鐵路,從90年代起這條窄軌舊鐵路技術老化,破舊不堪。

據英國觀察家報稱,由於維護不力,這條『米軌』舊鐵路的實際速度只有大約30公里/小時,完全不能滿足蒙巴薩港貨運需求。2012年,這條鐵路全年運貨量只有150萬噸,比起上世紀七八十年代500萬噸左右的水準下降了三分之二以上。

2011年,中國路橋集團與肯亞政府簽署合作備忘錄,中方將以中國國鐵一級標準建造新的蒙內鐵路,這樣是肯亞歷史上首次出現寬度1.435公尺的鐵軌,告別了英國殖民地時期1公尺『窄軌』鐵路。

據中國路橋官網介紹,新的蒙內鐵路設計客運時速120公里,貨運時速80公里。這條鐵路的修通能將貨運成本降低40%。兩地之間的客運時間則從原來的十幾個小時縮短到4個小時。

法國國際廣播電台(RFI)報導,肯亞政府則認為新鐵路將為肯亞帶來每年1.5%的GDP增長。

不僅如此,這項工程還為肯亞提供了3萬多個就業崗位,並培養了當地一批鐵路技術人才。蒙內鐵路專案總經理部總經理孫立強介紹說,在全體員工中,中方管理和技術人員只占2678人,中肯員工比例為1∶10左右。這一專案還為肯亞培養了743名鐵路運營人才,其中包括肯亞歷史上首批女性列車駕駛員。

據Prokerala網站報道,肯亞女駕駛員Concilia等人將在今天進行的通車儀式上,操作駕駛這條路線的首發客運列車,她的乘客包括了肯亞總統肯雅塔。

『瘋狂鐵路』,英國人震驚不解

每經小編(微信號:nbdnews)注意到,2016年,BBC曾發表文章,質疑蒙內鐵路計劃的可行性。在一百多年前,英國議員曾經把這條線路稱作『瘋狂鐵路』(lunatic line),英國殖民官員和肯亞當地人民曾在這裡付出過慘重的生命代價。


▲BBC的質疑文章。

奈洛比鐵路博物館至今還保留著一項特殊的藏品,3枚來自一百多年前的老虎爪子。

助理研究員Elias Randiga表示,這些爪子來自兩只1896年鐵路動工時襲擊工人的老虎。當時,凶猛的老虎經常到鐵路沿線撕扯咬人,甚至吃人的現象也時常發生,肯亞工人和英國官員都曾命喪虎爪。

據奈洛比鐵路博物館統計,大約有100人死於老虎口中,還有4000人因疾病和其他動物喪命。英國殖民當局修建的這段從肯亞到烏干達的鐵路,平均每公里要犧牲4人。


▲1896年的三枚虎爪。

從蒙巴薩港到奈洛比要深入東非大陸,自然條件惡劣。肯亞以野生動物觀光聞名,老虎、獅子、野象、犀牛等野生動物都會對人構成威脅。除此之外,當地濕熱的氣候加上眾多沼澤,使得蚊蟲瘧疾傳播迅速,野外工程人員的身體健康隨時會受到考驗。

然而中國大陸路橋在施工過程中,充分考慮到當地自然環境的限制,巧妙的克服了困難。據人民日報報導,根據沿線野生動物遷徙種類和遷徙路徑以及活動習性,工程人員專門設置了供野生動物使用的大橋,7公尺以上的橋洞高度就連長頸鹿也能悠閒從容的通過。蒙內鐵路全程共設置了這樣的野生動物通道14個。鐵路沿線兩側還設置了隔離柵欄,避免動物通過時與列車相撞。

在中方工程人員種種精心安排下,蒙內鐵路的建設順利完成,並未受到自然界帶來的太多干擾。

中國大陸製造海外大放異彩

中國大陸技術、中國大陸標準在非洲肯亞的實踐中得到了當地人民的廣泛認同,中國企業『走出去』的發展戰略也在海外試水成功,有望在今後繼續擴展國際市場。

據鳳凰網報道,這條線路採用了內燃機系統,東風4D型內燃機車在火車試運行期間,獲得了肯亞同行記者的一致好評。

不僅是鐵軌和機車採用了中國大陸標準,就連這條鐵路上相關的配套設施也被中國大陸製造給包攬了。奈洛比南站的內部設施很像中國大陸高鐵車站的格局,就連行李安檢機、閘機等設備均由中國大陸製造。

然而,最令外國人感到吃驚的中國工程技術,還要屬『開山架橋』這一獨門秘笈。由於鐵路沿線要經過複雜的地理環境,為了保護野生動物,避開雜草叢生的地面,工程時常需要架設鐵路橋。

這種在中國高鐵沿線司空見慣的鐵路橋,卻讓肯亞當地人驚嘆不已。肯亞網站Tuko就驚呼,『我們從來沒有見過這樣宏偉的工程!』

Tuko網站稱,蒙內鐵路全線共有98座鐵路橋,其中最高的一座離地面43公尺,最長的長度為215公尺。肯亞很多當地居民表示,自己這輩子還沒見過這麼多鋼筋柱子撐起架在半空中的鐵軌。

肯亞本國媒體《星報》和《國家報》則稱,肯亞總統肯雅塔對這條鐵路相當重視,除了經常召集本國和中方負責人開會了解進度以外,還曾坐專機親自來視察過工地現場。肯亞政府希望利用從中方學到的鐵路技術,成為東非鐵路事業的標桿。

根據遠期規劃,這條鐵路最終將連接肯亞、坦尚尼亞、烏干達、盧安達、布隆迪和南蘇丹等東非6國,規劃全長2700公里,建成後將成為東非一條鐵路大動脈。


▲蒙內鐵路路橋。