考古/最早智人化石出土 有助解開人類身世之謎

最早智人化石在摩洛哥出土。

英國《自然》雜誌網站6日發表一項重要成果:德國研究人員在摩洛哥一處考古點,發現了早期人類的遺骸化石,它們約有30萬至35萬年歷史。研究證實,這些化石正是迄今最早的智人(Homo sapiens)化石,其有助於人們了解智人的演化進程。

根據科技日報報導,由於化石記錄的空缺和許多樣本實際年齡的不確定性,人類一直無法確定智人形成的確切時間和地點。被歸為迄今現代智人最早化石的樣本來自東非,約有19.5萬年歷史,但現代人類究竟是在約20萬年前突然『橫空出世』的,還是在過去40萬年間逐漸演化而來,一直是個未解之謎。

20世紀60年代,研究者曾在摩洛哥Jebel Irhoud的一處考古點發現了人類化石,以及一些動物骨骼和產自莫斯特文化的石器。這些化石原本被認為約有4萬年歷史,是尼安德特人的一種非洲『親屬』,但後續分析引發了人們對這種親緣關係的懷疑。

最近,研究者在Jebel Irhoud新挖掘出了一些石器和人類遺骸化石,包括一個不完整的頭骨以及一個下頜。馬克斯·普朗克進化人類學研究所的科學家對這些化石進行分析,發現了大量和早期或近現代人類一致的特徵,包括面部、下頜和牙齒形態,以及較原始的腦顱和顱內形態。在此基礎上,他們提出,Jebel Irhoud的人族化石代表了智人最早期的演化階段。此外,最新分析顯示,迄今為止在該考古點發現的所有化石至少代表了5個個體。

在同時發表的另一篇論文中,該研究所另一組團隊發表聲明稱,所述石器實際上為非洲中石器時代所特有。他們用熱致發光定年法對與所發現樣本有關的人工火石進行了測年,結果表明,Jebel Irhoud考古點約有30萬至35萬年歷史。