英中貿協主席:香港超出20年前人們的期望

近日,英中貿易協會主席、怡和集團執行董事詹姆斯.沙遜勛爵接受中新社記者專訪。他向記者介紹怡和集團會議室內的一幅油畫,描繪的是19世紀廣州碼頭風貌。

坐落在倫敦金融城的怡和集團辦公樓,會議室裡掛著一幅描繪19世紀廣州碼頭風貌的油畫,還有當時廣州十三行的代表人物伍秉鑒的肖像畫。在這個充滿東方元素的會議室,怡和集團執行董事詹姆斯.沙遜勛爵接受中新社記者專訪,他的另一個身份是英中貿易協會主席。

根據鳳凰網報導,怡和集團的前身─成立於1832年的怡和洋行,在香港早期發展中扮演了重要角色。現在,怡和仍是香港最大的英資財團。沙遜勛爵本人也與中國大陸有深厚的歷史淵源,他是著名的沙遜家族成員。100多年前,沙遜家族是上海灘的首富,上海的地標性建築和平飯店即為沙遜家族所建。

「1974年,我第一次到香港。那時,位於香港中環的怡和大廈剛剛建成,是當時香港最高的建築,也是當時全亞洲最高的建築。」談起香港,沙遜回憶起自己的第一次香港之旅,「那時候我是一個年輕人,來到一個令人興奮的地方。我沒有想到,40年之後,我加入怡和集團擔任執行董事,服務於這樣一家與香港有深厚歷史淵源的企業。」

目前,怡和集團在香港涉足廣泛業務,包括酒店、房地產、超市、醫藥、建築和汽車經銷等,也是香港商業區最大的業主之一。沙遜表示,「香港依然是怡和最重要的基地,過去20年,怡和在香港的收益是巨大的。怡和的發展歷程是香港保持繁榮並且不斷壯大的最好例證。」

「今天的香港,超出了20年前人們的期望。」他認為,香港比20年前更有活力,更有競爭力。作為一個國際大都市,香港對世界各地的人才比過去更有吸引力。

沙遜曾經擔任過英國財政部商業大臣,20年前,他聽到不少英國企業憂慮的聲音,擔心香港回歸之後經商環境改變。「20年過去了,毫無疑問,香港依然是一個做生意的好地方。」沙遜指出,衡量香港的一個客觀指標是每年發表的全球競爭力排名,香港每次都名列前茅。

沙遜表示,香港回歸20年來的事實證明,「一國兩制」政策取得了巨大成功。從「一國」的角度來看,回歸之後,香港獲得來自中國大陸政府的強大支援,作為全球金融中心的地位更加穩固。同時,香港也為中國大陸的發展做出了更多貢獻,比如在中國大陸企業走向世界和人民幣國際化方面,香港發揮了獨特的作用。

在「兩制」方面,香港保持了過去的法制體系,依然是基於普通法的法律框架,這對穩定外國企業對香港的信心是很重要的。沙遜說。

作為英中貿易協會主席,沙遜一直在關注中國大陸提出的「一帶一路」倡議。英中貿易協會兩年前就開始對「一帶一路」倡議進行解讀,並開始編寫了每年一期的《「一帶一路」指南》系列叢書,向會員企業介紹這一倡議的基本內容。

中國大陸政府提出的「一帶一路」倡議,是香港的新機遇,眾多英國企業和金融機構也非常希望參與其中。沙遜表示,「一帶一路」建設中的融資、保險、專案管理、會計和法律諮詢等業務,都是英國企業最擅長的領域,而英中兩國在這些領域的合作,香港是一個「超級連接器」。作為兩大全球金融中心,倫敦和香港的聯繫非常緊密,也將共同在「一帶一路」建設中扮演重要角色。

沙遜笑著向記者抱怨香港特區政府的「挖牆腳」行為,他的長期助手、英中貿易協會前總裁傅仲森(Stephen Phillips)在今年5月被香港特區政府任命為投資推廣署署長。他現在是香港政府中職位最高的外籍公務員之一,我們很遺憾失去了一個優秀的總裁,但是這也說明我們和香港之間的聯繫多麼緊密。

談到香港的未來,他表示,無論是從怡和集團的角度還是從英中貿易協會的角度,都非常看好香港的前途,期待香港繼續蓬勃發展。

沙遜說:「20周年是一個時間點,人們會通過媒體看到香港各種各樣的精彩故事。但這個時間點也在提醒人們去思考,如何經營香港才能繼續講述精彩的故事。」