比特幣「內戰」硝煙四起 生死存亡就在七月

比特幣交易員們,現在是時候準備迎接考驗了。

比特幣價格2017年以來飆漲了150%,漲幅嘆為觀止。無論是華爾街銀行家,還是中國大陸大媽,都禁不住被其吸引。但作為一種以波動性大而聞名的加密貨幣,比特幣可能即將迎來其歷史上最動蕩的時期之一。

比特幣「內戰」

根據鳳凰網報導,這都要怪比特幣「內戰」。在比特幣維持良好運轉的背後,有兩派對立的電腦高手發揮了關鍵作用。而他們已經無休止地爭吵了兩年,儘管這些紛爭基本上都是在幕後發生的。但是,到7月底,這兩大陣營準備啟用兩種相互競爭的軟體更新版本。而那可能會導致比特幣分裂成兩種。若果真如此,這一前所未有的事件將給規模為410億美元的比特幣市場帶來巨大衝擊。

雖然雙方都有很大的動機來達成共識,但由於比特幣並沒有統管的中央權力機構,這意味著妥協很難達成。即便是一直關注這一爭議個中波折的專業交易員也不能確定最終會是怎樣的結局。他們建議:為波動性躍升做好準備,並準備好在一出現明確結果後就快速採取行動。

「這是一場厲害攸關、雙方都不願讓步的對抗。」曾任花旗集團(Citigroup Inc.)做市商、現任BitMEX負責人的Arthur Hayes表示,「如果你是一位交易員,你面臨的將是最終結果的巨大不確定性。一旦出現有關結果的明確信號,比特幣價格就可能迅速變化。」(本報導末提供了一份涉及關鍵日期和潛在結果的摘要。)

這場衝突背後的根本原因是圍繞比特幣恰當身份的觀念分歧。比特幣界已經圍繞相關問題展開了激烈的爭論,比如:比特幣是否應該演變,以吸引主流企業並提高對傳統資本的吸引力,抑或是鞏固其作為自由主義燈塔的地位?比特幣是否應該更多地充當一種像黃金那樣的資產,抑或是充當一種支付系統?

這場辯論的種子在多年前就播下了:為了防止網路攻擊,比特幣通過設計對其網路(即所謂的區塊鏈)上的資訊量設置上限。這意味著為區塊鏈處理交易的能力設置上限(即所謂的區塊大小限值),而比特幣不斷提升的受歡迎度正在促進交易活動。因此,2017年比特幣的交易時間和處理費用都飆升至了創紀錄水平,從而遏制了比特幣以Visa Inc.那樣的效率來處理付款的能力。

兩種思路

為了解決這一問題,比特幣界出現了兩種主要思路。其中一種思路是由比特幣礦工提出的。這些礦工利用昂貴的電腦來驗証交易,並充當了區塊鏈的骨幹。他們建議直接提高區塊大小限值。

另一派是Core,也就是在維持比特幣無漏洞軟體上發揮關鍵作用的一群開發人員。他們堅稱,要緩解區塊鏈上的資料流擁堵,部分資料必須在主網路之外進行管理。他們聲稱,這樣做不僅可以減少擁堵,而且還可以讓包括智慧合同在內的其他專案建立在比特幣的基礎之上。

但將資料轉移到區塊鏈之外意味著削弱礦工的影響力。目前大多數礦工都位於中國大陸,而他們已經在建設巨型伺服器群方面投入了數以百萬美元計的資金。意料之中的是,Core開發者提出的SegWit提議已遭到礦工的抵制。其中,發出最強反對聲的是全球最大比特幣挖礦組織Antpool的聯合創始人吳忌寒:「SegWit本身是一項偉大的科技,但它之所以沒有流行起來是因為其利益與礦工利益不一致。」

不過,在吳忌寒之前提出的幾項反提議都落空之後,礦工們於6月同意妥協並支援SegWit,以換取更高的區塊大小限值。吳忌寒表示,該計劃將緩解短中期的擁堵,並給Core提供足夠的時間去制定一項長期解決方案。這個名為SegWit2x的提議要求啟用SegWit技術並將區塊大小限值翻倍。

吳忌寒說:「你可以將SegWit2x提議視為尋求和解的橄欖枝。」

SegWit2x獲得的支援水平已經超越了以往所有的解決方案。約有85%的礦工表示願意在該軟體於7月21日發布之後就啟用,而一些規模居前的比特幣公司也紛紛加入了支援者陣營。

這種前所未有的認可度在一定程度上是因為各方擔心比特幣的主導地位會被更新的加密貨幣乙太坊(Ethereum)取代。由於乙太坊可以運行智慧合同,再加上其對企業友好的立場,乙太坊的受歡迎度已經大幅飆升。

不過強硬派表示,經過兩年多的激烈爭論,比特幣一分為二會讓利益相關者分道揚鑣,去探索不同的願景,即便其代價是比特幣價格暴跌。

7月11日,比特幣連續第四天下跌,截至紐約時間上午7:49的跌幅為1.9%,觸及6月15日以來的最低水平。從6月初觸及創紀錄高位以來,比特幣已累計下跌了22%。

Core的一些支援者正在推動一個名為UASF(用戶啟動軟分叉)的單獨議程。從8月1日起,UASF將拒絕接受不符合SegWit要求的交易。如果到時候大多數礦工不採用SegWit,則會出現兩種版本的比特幣,從而引發比特幣的分裂。


Antpool聯合創始人吳忌寒。

「這是溫和派和極端派之間的較量。」 BitPay首席執行官Stephen Pair稱,「這取決於人們怎麼去權衡:一方面是大多數人至少在一段時間內還將繼續停留在同一條區塊鏈上,而另一方面則是一分為二並讓兩大派別追求各自做大規模的願景。」總部位於亞特蘭大的BitPay是世界上規模最大的比特幣錢包供應商之一。

許多Core開發者仍在抵制SegWit2x,因為他們認為SegWit2x的開發和實施過於倉促,而這可能對比特幣的基礎軟體不利。

Core開發者兼Blockstream公司前創始人Matt Corallo說:「那種認為硬分叉會以前所未有的超快速度發生的觀點是不負責任的,也是危險的。」Blockstream是料將受益於SegWit的眾多公司之一。

可能會導致比特幣統一或分裂的主要事件

到7月21日:SegWit2x軟體發布,支援者開始使用它。

7月21日至7月31日:比特幣社區監測部署SegWit2x的礦工規模:若超過80%的礦工都持續部署SegWit2x,那應該表明比特幣社區整體上是採用SegWit的,至少在當下可以避免分裂。

但如果大多數礦工都不部署SegWit2x,比特幣社區內部的焦慮情緒預計就會升溫,關注焦點將轉向8月1日這一期限。


全球最大比特幣挖礦組織Antpool。

如果大多數礦工仍未部署SegWit2x,或者轉而接受SegWit,而UASF支援者又不讓步,則可能會出現兩種版本的比特幣區塊鏈:一種是UASF支援的區塊鏈,其只能認可SegWit交易;而另一種認可所有交易,無論是SegWit還是非SegWit交易。

如果出現分裂,比特幣可能會開始並行地共存於兩個區塊鏈上,從而形成兩個版本的加密貨幣。在那樣的情況下,交易者預計會迅速地對兩者進行重新估值,而這可能導致價格大幅波動。


8月1日:UASF獲得其支援者的部署;UASF支援者開始檢查比特幣交易是否符合SegWit要求。