科學新知/海水中看不見的「小傢伙們」

噬菌體。

夏天,陽光下的沙灘像是細細的白沙堆積成的,閃著細碎的光,海水湛藍湛藍的,純淨得像是沒有一絲雜質。但是,千萬不要直接飲用未處理過的海水!海水看著乾淨,其實裡邊還有許多細小的、看不見的病毒。

清澈的海水裡的病毒

根據新華網報導,清澈的海水看起來純淨無瑕,但是海水裡存在著大量病毒,這些病毒以浮游病毒為主。浮游病毒,就是指一些侵染細菌的噬菌體、侵染原核藻類的噬藻體和侵染真核藻類的真核藻類病毒等。人們一直對海水裡的病毒不夠重視,小看這些『小傢伙』,直到20世紀90年代,人們才逐漸意識到浮游病毒在海洋生態系統的重要作用。

儘管海洋中存在著大量的病毒,但是這些病毒對它們宿主的作用是隨機發生的。因為,不論是病毒還是宿主,自主運動能力都不是很強,它們只能跟隨著海水的運動『隨波逐流』。這些病毒都是有選擇的入侵細菌,特定的病毒,只能感染特定的細菌。這是因為病毒表面的吸附蛋白與宿主細胞表面的受體等有著特定的結合關係。就像是『一把鑰匙開一把鎖』一樣,病毒只有遇到了合適的細菌才能吸附、入侵它,所以即使海洋裡病毒數目龐大,也不會把海洋生物都『吃光』。


病毒的自我繁衍。

海洋中的病毒的繁衍方法

病毒一般都沒有完整的細胞結構,只存在一個類核體,裡面有RNA和少量非組蛋白質,但是它與所有生物一樣,具有遺傳、變異、進化的功能。因為一些病毒只是由蛋白質外殼和具有遺傳功能的核酸組成的,所以它很難完全依靠自身進行繁殖。病毒也不能獨立生存,只有寄生在其他生物的活細胞裡才能進行生命活動,一旦離開就會變成結晶體。那麼,這樣『脆弱』的病毒究竟是怎樣繁衍下去的呢?

病毒的繁殖還是需要依靠RNA。首先,病毒要尋找能夠與它配對成功的宿主,侵襲其他病毒或非病毒結的生物,通過自己的RNA聚合酶或是寄主的RNA聚合酶,依靠寄主的蛋白質等為原料,進行RNA的轉錄或逆轉錄,先繁殖RNA,然後合成蛋白質衣殼。這樣就能合成一個新的病毒個體。再接著,新的病毒突破宿主細胞進行擴散,實現『自我複製』。