科技報報/英媒:科學家可通過「太空衞生間」尋找「外星人」

英媒稱,對生命的尋找也許可以從如廁的需求中獲得幫助。天文學家能夠從一個出人意料的地方—太空衞生間,學習如何研究像土衞二那樣的冰衞星所噴射出的羽毛狀地下海水。

根據英國《新科學家》網站10月17日報導,未來的宇宙飛船可能會留取土衞二的羽狀物樣本。要知道預料會發生甚麼是一件難事:在地球上的實驗室裡很難拷貝這些羽狀物。但10月17日在猶他州普羅沃舉行的美國天文學會的一場會議上,約翰斯·霍普金斯大學的行星科學家拉爾夫·洛倫茨指出,宇航員已經做過向太空噴水的自然實驗。

報導稱,科學文獻中關於太空排洩物的坦率討論很少見。目前正在設計未來前往土星衞星的飛行任務的洛倫茨說:「很難找到這類書面資料。我不知道人類航天界是否對此感到難以啓齒。」

但還是有跡可循的。例如,在1984年「發現號」航天飛機飛行期間,一個燃料電池通風口處長出了一根60厘米長的冰柱。這一過程可以暗示羽狀物的冰顆粒可以增長到多大。

而1996年「奮進號」航天飛機從軌道上回收的日本空間飛行器裝置衞星上的凹痕則揭示有微量的磷和硫。2000年發表在《空間研究進展》上的一篇分析文章稱,這可能是「奮進號」沖出的冰狀尿液顆粒滴落到衞星上造成的。這對於在土衞二上找到生物跡象可能是好消息—與生命相關的分子有可能被保存在羽狀物內的冰中。