科學新知/讓人「大跌眼鏡」!火星表面發現的「水」原來是這樣東西

水是生命之源,探索火星生命的重要路徑之一就是尋找液態水。此前,美國太空總署(NASA)曾宣布發現火星上有流動液態水的「有力證據」,也就是在火星表面上存在季節性的鹽水流活動。

不過,近日一項新研究向這一推測「潑了冷水」,被認為是火星表面「水紋」的紋線可能只是沙子。

NASA曾宣布發現火星上有流動液態水的「有力證據」:火星黑暗區域陡峭岩坡上的神祕條紋。這些狹窄的暗色條紋在寒冷季節消失,溫暖季節重現,被稱為「季節性斜坡紋線」。通過光譜數據分析,科學家推定這是鹽水流活動的結果。

然而,美國地質勘探局等機構研究人員在新一期英國《自然·地球科學》雜誌發表論文否定了這一推測。新研究認為,火星表面「大量液態水在流動」其實是個「烏龍」,流動的可能只是沙子。現在的火星表面非常幹燥,生命難以存活。

一種假說認為,30億年前火星曾有大量的水,但後來火星逐漸變得寒冷乾燥,水主要以冰的形式存在於地下。新研究支持這一假說,認為目前火星上存在的液體「少得可憐」,只有大氣和薄層水膜中存在溶解水分的痕跡。同時,季節性斜坡紋線附近發現的水合物表明,少量水可能仍以某種特定形式參與化學反應。