歷史探密/「燈市口」歷史上是賣燈的嗎?

燈市口大街像一條扁擔,西邊挑著金街王府井,東邊挑著銀街東單和東四,一公里長的街道兩邊高樓巍聳鱗次櫛比。古槐掩映下的街道,清幽靜謐,毫無鬧市喧嘩,被人稱作「低調的市中心」。

歷史上的燈市口,卻因繁華熱鬧著稱於世。《日下舊聞考》記載燈市口大街「衢中列市,棋置數行,相對俱高樓。樓設氍逾簾幕,為宴飲地。一樓每日賃值至有數百緡者,皆豪貴家眷屬也。」

 

中華民族自古有正月十五即上元節賞燈的習俗。唐朝燈節已有相當規糢,景雲二年胡人婆陀呈請上元夜點燃1000盞花燈,得睿宗皇帝準奏,並駕臨安福門觀燈。開元年間玄宗李隆基頒詔,上元節文武百官可與百姓觀燈3日。宋太祖趙匡胤將上元觀燈改為5日,宋理宗趙昀增為6日。「觀燈十日」為朱元璋所創。永樂七年明成祖朱棣下令,上元節賜百官放假10天,普天同慶、與民同樂。民間把上元賞燈稱為「走百病」,平民百姓在賞燈中自尋其樂「祛病健身」。從那時起,燈市口因設燈市而得名,成為北京內城著名的繁華之地。

當年每逢上元節,燈市口沿街店鋪遍懸彩燈,紙燈、紗燈、麥秸燈,天地燈、百花燈、走馬燈、鳥獸燈、五色明角燈,五花八門令人目不暇接。燈上繪有奇花異草、鳥獸魚蟲、山水人物,顏色鮮美、形象逼真。百貨攤點的紈素珠玉、華麗裝飾,招攬來達官貴人四海商賈。鼓瑟齊鳴的茶館、酒肆、戲園子,街邊賣藝的雜耍、翻筋鬥、蹬壇子,穿街而過的太平鼓、跳白索,吸引了爭相而至的遠近百姓。白天游人如織熙熙攘攘,夜晚花燈齊放五彩斑斕,還有人放煙火,二踢腳、天地燈、八角子、飛天十嚮,絢麗奪目的禮花與流光溢彩的華燈相映生輝。《燕都舊聞考》述說當時的情景:「觀者如雲,九軌之衢,竟夕不能舉步。香車寶馬,參錯其間,愈無出路,而愈進不已。」

燈市口成了燈具交易市場,除了紙燈、彩燈、冰燈、麥秸燈等裝飾燈,更多的是紗燈、油燈、玻璃燈,燈芯、燈碗、燈臺等實用燈具。大量的交易不限於上元節期間,相關生意延伸發展,帶動繁榮了燈市的周邊。錫拉胡同,以錫燈、燭臺、蠟扡得名;燃燈油坊應運而生,油坊胡同就是燈市口北巷的原名。從附近的燈草胡同、金魚胡同、大小鵓鴿胡同、豬市大街等處的地名,不難想象這一商業圈的繁盛景況。

清初定制,八旗居址禁設商業網點,燈市被移到外城,市場日趨冷落蕭條。燈市口大街相繼建了鑲白旗都統署、張貝子府、熙貝勒府、佟國綱府,開辦了育英學校、貝滿女中、協和女子大學。上個世紀50年代進駐了全國婦聯、空政文工團、北京越劇團,改革開放後建起了松鶴大酒店、天倫王朝飯店、皇冠假日飯店……雖都享譽京城,但始終沒有恢復ˋ當年喧鬧的商業景象,昔日繁華燈市的多彩輝煌再也沒有重現。