十萬個為甚麼/娃娃魚是一種甚麼動物?

37年前,即1980年12月20日,湖南人工繁殖娃娃魚成功。那麼,娃娃魚是一種甚麼動物呢?「娃娃魚」雖然稱為魚,其實它並不是魚,而是一種生活在淡水中的兩棲動物,與青蛙和蟾蜍同屬一個大家庭,學名叫大鯢或鯢魚,娃娃魚是它的俗稱。它的身體呈棕褐色,皮膚滑潤無鱗,長著四只不大的腳;頭扁圓而寬,口很大,有許多細齒排列在上下顎上;眼睛很小,位於頭部背方;還有一條左右側扁的大尾巴,看上去有點像牆上爬著的壁虎,只是身體要大得多,一般身長1米左右,重5 6千克,最長的可達1.8米以上,是世界上現存的有尾兩棲類中體型最大的一種。

大鯢的分布較廣,在我國湖南、湖北、貴州、廣西(北部)、四川、河北、陝西和山西等省(自治區)都可以找到。它主要生活在山區水流清澈湍急、水溫較低的溪流中,匿居在山溪的石隙間。夏末產卵,每次產500粒左右,2 4星期以後就能孵化成幼體。它的食物包括魚、蝦、蛙、蝌蚪和蚯蚓等,常在夜間活動,利用尾巴和軀幹的不停擺動進行游泳。游泳的時候,四條腿緊貼在身體兩側,以減輕前進的阻力;在水底活動時,腹部貼在地面上,以後腿推動身體前行,前腿用於變換行動的方向。

根據有關文獻記載,在天津、上海、錢塘江、廈門和廣州等地也曾發現過大鯢,但有人分析認為可能是由內地運輸時逃逸出來的。1961年和1962年上半年,在北京也曾陸續捕到過這種動物,第一次捕到的是不到2千克重的幼體,第二次捕到的是一條1米長、6千克多重的成體,經過解剖,發現生殖腺已經開始有些膨大。捕魚人說,在捕到的當時,拉網感到很吃力,兩個人拉網上岸以後,這條黑油油的「大怪物」在網內不斷地掙紮,它的叫聲好像嬰兒輕聲的啼哭一般。這一發現說明,大鯢不僅棲息在山溪中,也可以在北京地區的河流中生活和繁殖,這就擴大了它的分布範圍。