巧克力將消失?全球變暖或許使制作原料40年內絕跡

 

據外媒報導,隨著全球變暖,天氣越乾燥,制作巧克力的原物料可可豆或許最快在40年內就將絕跡。美國巧克力巨擘瑪氏公司(Mars)正與科學家連手拯救這種農作物,嘗試利用CRISPR基因編輯技術,讓可可樹能在新挑戰的環境下也能生存。

據報導,可可樹只在全球少數地點生長,種植地需位於全年氣溫、雨量與濕度保持相對穩定一致、距離赤道南北緯約20度的狹幅雨林土地間。目前,全世界逾半數的可可豆產量都來自科特迪瓦與加納這兩個西非國家。

不過,報導稱這些地區在未來數十年內很可能不適合可可樹生長。據美國國家海洋暨大氣總署的資料,到2050年,氣溫上升將導致當前的可可樹種植地區,向更高的海拔移動逾1000英尺(約為304.8米)至山區,而多數山區目前都是野生動植物保護區。

據悉,以士力架巧克力聞名的瑪氏,已警覺到這項氣候變遷帶來的問題,正與伯克利加州大學的創新基因研究所合作。目前,科學家正在低溫溫室中改造可可作物,利用CRISPR基因編輯的新技術,讓DNA進行微小而精密的扭轉,讓可可樹幼苗能在更幹燥、更溫暖的氣候中生存。

報道稱,若這項實驗計劃成功,就能開發出能在當前海拔水平生長,且不會枯萎或腐爛的可可作物,這意味著無須將目前的農民遷移至其他地方栽種可可樹。瑪氏也在去年9月承諾,將花費10億美元推動「世代永續」行動,讓旗下事業與供應鏈的碳足跡在2050年前減少逾60%。