考古揭祕:中國人從甚麼時候開始用貓抓老鼠的?

有意思是的,在屬於新石器時代晚期——龍山文化時期的河南湯陰白營和濰縣魯家口,還有似家貓的遺存出土。而在陝西境內,也發現了史前家貓的存在,時間在5000年前。

從考古工作本身來說,是相當辛苦的,但對讀者來說,考古則很神祕,覺得很有趣,特別是有一些奇怪的發現,往往會成為大新聞,誘發大家對考古探索的熱情。

比如,史前考古便很神祕,這篇文章就來說說史前考古中發現的家養動物——最早的有9種!

先普及點常識,何謂「史前」?就是人類有文字記載以前的歷史,我們常說的舊石器時代、新石器時代,還有一些部分青銅時代,都屬於「史前」;「史前考古」,就是對這一段時段的跨越進行發掘。

1980年代以前,在中國大陸新發現的史前遺址很多,其中僅新石器時代遺址便有六、七千處,已考古發掘有有幾百處。其他大都仍埋在地下,只是不知道近20年來的房產開發,把這些遺址挖掉了多少。

新石器時代一般認為從公元前一萬年前開始,到公元前五千年裡結束,最晚在公元前兩千年前後。新石器時代,居民的條件已朋有發改善,比新石器時代進步多了,有已有安全的建築、講究的墓葬、精致的生活器皿、先進的生產工具等。

在中國新石器時代遺址考古中,不只發現了這些物質文化遺存,還獲得了大量的動物遺存,主要是各種哺乳動物(獸類)的骨骸,其中包括有各種家畜的遺存。

如在對陝西西安半坡、河南三門峽廟底溝、陝西寶雞北首嶺、河北武安磁山、山東兗州王因,浙江餘姚河姆渡等遺址大規糢發掘中,收獲相當豐富,其中對中國新石器時代的家畜的發現,為中國畜牧業、家養動物學研究提供了最直接的資料。

這裡,與一點號網友先說說在中國北方新石器時代遺址上發現的家畜——

何為有「北方」?又在普遍一下地理知識。地理學上一般將中國劃分為北方和南方,其以秦嶺與淮河為分界線,界線以北屬於「中國北方」,以後則屬於「中國南方」。

中國北方幅員遼闊,平原廣大,傳統所說的中原地區,黃河下游和旅大地區,西北地區和東北地區,都屬「中國北方」。目前北方已知最早的新石器時代文化有「磁山·裴李崗」文化,其年代約在公元前6000年到公元前5500年。

磁山遺址和裴李崗遺址分別位於今天的河北省和河南省境內。在新鄭裴李崗、武安磁山遺址上,便發現了家豬、家狗和家養雞。

在磁山和時代晚些的屬於北辛文化的滕縣北辛,以及屬於仰韶文化的寶雞北首嶺,除了豬、狗、雞三種家養動物以外,還有家養黃牛的遺骸出土。換句話說,中國北方在新石器時代,那時的居民家裡已開始飼養豬、狗、雞和黃牛這4種動物(需註意,有的學者對發現的牛骨是不是家養黃牛持懷疑)。

到之後的仰韶文化時期(公元前5000年至前3000年),又發現現了馬和羊,也就說是,居民開始養馬、養羊了。

但仰韶文化遺址出土的馬和羊的標本不是太多,有的學者因為認為並不能肯定是家畜,不過我認為至少說明那時中國北方居民已消費馬、羊了。到了比仰韶文化還晚的龍山文化(公元前3000—2300年)時期,馬、牛、羊已是中國北方普遍的家養動物了,考古中發現很多。

有的學者因此認為,中國北方養馬、養牛、養羊從前元約3000年前開始的,但我認為應該更早些,普遍出現說明之前早已存在。

最大型的家養動物發現是水牛。最早發現是在公元前3835—2240年的大汶口文化遺址上。後在山東兗州王因遺址上也發現了水牛,王因遺址出土的家畜骸骨很多,除了水牛外,還有豬、狗、雞、黃牛等。

到龍山文化時期水牛骸骨在北方的發現就多了,如在河北邯鄲澗溝邨和長安客省莊均有水牛遺骨出土。在新石器時代,水牛可以生活中國北方的北邊,說明那時的中國北方氣溫可能比現在高。

有意思是的,在屬於新石器時代晚期——龍山文化時期的河南湯陰白營和濰縣魯家口,還有似家貓的遺存出土。而在陝西境內,也發現了史前家貓的存在,時間在5000年前。

總結起來,從龍山文化到商代的青銅文化出現以前,在並不算太長的時期內,中國北方家養動物已經增加到豬、狗、雞、黃牛、水牛、馬、山羊、綿羊和貓9種,也可以說,就是這9種動物是中國北方最早的家養動物。同時也說明,新石器時代的中國北方人馴養動物的水平發展很快,也不低。

今天被作為寵物的狗、貓,在那時大家都玩上了。特別是貓,它的發現是不是表示那時中國北方居民家中的老鼠也多了起來?!

順便說一下,有學者認為,中國家貓是西漢時通過絲綢之路進入中國的,這麼說來,中國人用貓逮老鼠就應該是在2000年前的漢代。而史前考古發現了5000年前家貓,推翻了這種觀點,中國人用貓逮老鼠,歷史也應該有5000年了。