科技報報/人類拍首張黑洞照片 動用地球般大虛擬望遠鏡

  • 超級黑洞「人馬座A*」。

    超級黑洞「人馬座A*」。

大陸新聞中心/綜合報導

人類終於要給黑洞拍攝第一張『照片』了。由全球不同地區8個射電望遠鏡組成的『事件視界望遠鏡』4月5日開啟,這個口徑相當於地球直徑的虛擬望遠鏡將在未來10天內嘗試觀測銀河系中心的超級黑洞『人馬座A*』。

根據新華社報導,美國國家科學基金會是其中部分望遠鏡的資助方,基金會主席弗朗斯·科爾多瓦當天發表聲明說,『事件視界望遠鏡』將嘗試拍攝銀河系中心黑洞的第一張『照片』,這是『一項令人激動並具挑戰性的工作』,將有助驗證一些最基本的物理學理論。

黑洞是一種體積極小、質量極大的天體,具有非常強的引力,在它周圍的一定區域內,連光也無法逃逸出去,這一區域稱為『事件視界』。『事件視界望遠鏡』實際上嘗試觀測的是黑洞的『事件視界』。

『人馬座A*』距離地球2.6萬光年之遙。按科學家的說法,給『人馬座A*』拍照大體相當於『給月球表面的一個葡萄柚拍照』,因此需要動用地球大小的虛擬望遠鏡。另外,『事件視界望遠鏡』本次還將觀測鄰近星系M87的中心黑洞。

給黑洞拍照並不容易,無法即拍即得。天文學家需要用幾個月來整理分析這10天獲得的觀測資料,預計2018年發布第一張黑洞『照片』。

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