揭密/生活中的冷知識 啤酒瓶為何大多是綠色的?

雖然啤酒的歷史非常悠久,但把啤酒裝到玻璃瓶裡的時間卻不太長,大約是從19世紀中期開始的。最初,人們甚至認為玻璃就是綠色的。那時候不僅啤酒瓶,墨水瓶、漿糊瓶,甚至連窗玻璃也略微帶點綠色。中國科學院物理研究所曹乘榕博士告訴科技日報記者:「這是因為最初製造玻璃的工藝不是很精湛的時候,很難清除原料中亞鐵離子一類的雜質離子,所以制出的玻璃都顯綠色。」
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雖然已經進入秋季,但天氣還不是很涼,很多人趁著餘暑未消,抓緊時間擼肉串喝啤酒,大快朵頤。然而,不知你有沒有注意,我們見到的啤酒瓶大多都是綠色的,雖然也有棕色、藍色甚至無色,但還是以綠色酒瓶居多。那麼,為什麼啤酒瓶是綠色的呢?

使用綠色啤酒瓶是傳統

雖然啤酒的歷史非常悠久,但把啤酒裝到玻璃瓶裡的時間卻不太長,大約是從19世紀中期開始的。最初,人們甚至認為玻璃就是綠色的。那時候不僅啤酒瓶,墨水瓶、漿糊瓶,甚至連窗玻璃也略微帶點綠色。中國科學院物理研究所曹乘榕博士告訴科技日報記者:「這是因為最初製造玻璃的工藝不是很精湛的時候,很難清除原料中亞鐵離子一類的雜質離子,所以制出的玻璃都顯綠色。」

後來玻璃製造工藝先進了,可以去除這些雜質了,但成本太高,不值得為作為非精密儀器使用的玻璃來費力,而且人們發現綠色酒瓶可以延緩啤酒變味,所以19世紀末人們就專門生產綠色的玻璃瓶來裝啤酒,綠色啤酒瓶的傳統也就因此被保留了下來。「後來,人們會往玻璃中添加氧化亞鐵和氧化鉻等作為染色劑讓它看起來更綠。」曹乘榕說。

從棕色瓶子手中奪回江山

到了20世紀30年代,人們偶然發現裝在棕色瓶子裡的啤酒長時間放置以後,味道並沒有變差。「這是因為棕色的瓶子裝啤酒更能避免光照對啤酒的影響。」曹乘榕說。陽光照射下的啤酒會產生一種臭味。研究發現,產生臭味的罪魁禍首是啤酒花中的異阿爾法酸。在光照條件下啤酒花中的苦味成分草酮會幫助核黃素的形成,同時光照下啤酒中的異阿爾法酸會與核黃素反應分解成一種化合物,這種化合物的味道就像黃鼠狼放出的屁。而使用了棕色瓶子或一些深色瓶子可以吸收大部分光照,這樣就可以阻礙這個反應的發生。所以,後來使用棕色瓶子的啤酒就多起來了。

然而,二戰以後,有一段時間歐洲的棕色瓶子供不應求,使得一些比較有名的啤酒品牌不得不重新使用綠色的瓶子來裝啤酒。由於這些品牌的啤酒品質很好,一時間綠瓶子啤酒便成了高品質啤酒的代名詞。緊接著又有很多啤酒廠商跟進,使用綠色的瓶子。「這個時候,隨著冰箱的普及以及密封技術的進步,使用棕色瓶子也並不會比使用其他顏色的瓶子帶來更好的品質。」曹乘榕說。因此綠色啤酒瓶又興盛起來。

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彩色玻璃瓶 是怎麼做成的

那麼現在我們見到的那些藍色或者無色的啤酒瓶是怎麼做到讓綠色玻璃變色的呢?

人們揭開了玻璃發綠的秘密以後,便致力於消除玻璃中的綠色,使玻璃脫色。玻璃脫色分為化學脫色和物理脫色。曹乘榕說:「化學脫色,一般借助脫色劑的氧化作用,使玻璃被有機物沾染的顏色消除,以及使著色能力強的低價鐵氧化物變成著色能力弱的三價鐵氧化物。物理脫色,一般是往玻璃中加入一定數量的能產生互補色的著色劑。」

如果玻璃呈現以氧化亞鐵為染色劑的綠色,那麼一般的化學脫色方法是往玻璃熔漿裡加進一定比例的氧化劑,比如二氧化錳,它能把綠色的二價鐵離子氧化成黃色的三價鐵離子,此時錳變成了紫色的三價錳,因為黃色和紫色合成白色,而且它們的染色能力要比亞鐵離子低得多,這樣玻璃就變成無色透明的了。

同樣的道理,無色的玻璃也可以通過加入各種化合物,制成五彩繽紛的彩色玻璃。比如,鍊鋼工人戴的藍眼鏡,就是在玻璃裡加入氧化鈷制成的;紫色玻璃中含有二氧化錳;而著名的金紅玻璃,一般是用金的化合物作為染料做成的。